More

    5 formas sencillas de practicar el cuidado personal cuando eres un cuidador

    -

    Los cuidadores a menudo pasan por alto la importancia de cuidarse a sí mismos.Crédito de imagen: FatCamera / E + / GettyImages

    El cuidado personal no es egoísta. Es una práctica necesaria para todos, y especialmente para los millones de cuidadores que trabajan incansablemente para cuidar a alguien con una enfermedad o discapacidad a largo plazo.

    Aproximadamente uno de cada cinco adultos en los EE. UU. Es un cuidador, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y aproximadamente un tercio de ellos dedica al menos 20 horas a la semana a la tarea. Para muchos, la responsabilidad de cuidar a un ser querido (un cónyuge, un padre o un hijo adulto, por ejemplo) puede ser estresante. De hecho, este estrés incluso ha dado lugar a su propio término: agotamiento del cuidador.

    ¿Qué es el agotamiento del cuidador?

    «Cuando estamos cuidando a otra persona, es muy fácil dedicar mucho de nuestro tiempo, energía, amor y atención a esa persona», dice Shainna Ali, PhD, consejera de salud mental, educadora y defensora, y autora de El libro de ejercicios del amor propio . «El problema ocurre cuando vertimos toda nuestra energía en la persona … y nos descuidamos en el proceso».

    Los cuidadores corren un mayor riesgo de depresión y ansiedad que los no cuidadores, según los CDC. Un estudio de septiembre de 2018 en Medicina encontró que, entre las personas que brindaban atención a alguien con cáncer, el 47 por ciento tenía ansiedad y el 42 por ciento tenía depresión.

    Parte de la razón de los síntomas asociados con el agotamiento del cuidador es que los cuidadores a menudo pasan por alto la importancia del cuidado personal. Pero cuando no nos ocupamos de nuestra propia salud, no podemos cuidar la salud de otra persona, dice Ali. «Al final del día, un cuidador saludable es el mejor tipo de cuidador», dice ella.

    Leer también  9 propósitos de año nuevo que los terapeutas quieren que hagas

    Cómo practicar el cuidado personal para evitar el agotamiento

    Pruebe algunas de las técnicas a continuación, que beneficiarán tanto su salud física como mental.

    1. Priorice lo importante

    No puede practicar el cuidado personal hasta que haya identificado lo que realmente lo hace feliz y saludable. ¿Eres una persona sociable que pasa mucho tiempo con amigos y familiares? ¿Eres una persona de fe que reza a menudo? Si sus responsabilidades de cuidado desplazan estas necesidades, es posible que se vuelva más propenso al agotamiento, dice Ali.

    Si se ha convertido recientemente en un cuidador, es posible que su horario no sea tan abierto como antes, dice ella. Sin embargo, aún debe tomarse un tiempo para hacer lo que ama.

    «Es posible que no puedas hacer una cita para el brunch el domingo», dice Ali, «pero puedes llamar a un amigo en el camino a la casa [de tus padres] o cuando [están] tomando una siesta».

    2. Solicite ayuda

    El hecho de que usted sea un cuidador principal no significa que deba ser el único cuidador.

    «Nadie puede desempeñar ese papel con éxito a largo plazo por sí mismo», dice la psicóloga clínica Nicole Beurkens, PhD, a morefit.eu.

    Piense en lo que más necesita y luego intente subcontratar algunas de esas tareas a otras personas, dice. ¿Los platos y la ropa sucia tienden a acumularse? Consiga la ayuda de una limpiadora. ¿Necesita una niñera para poder hacer mandados? Pídale a un amigo o familiar que vigile a su ser querido durante una o dos horas a la semana.

    A menudo, el seguro médico o la discapacidad pagarán servicios como atención de enfermería especializada, atención domiciliaria no médica (como limpieza y cocina) y atención de relevo (que incluye servicios de atención diurna para adultos y atención domiciliaria). También puede haber organizaciones sin fines de lucro en su comunidad, como sinagogas o grupos de iglesias, que brindan comidas y otro tipo de asistencia, dice Beurkens.

    Leer también  10 formas de nutrir su relación con su cuerpo

    3. Practica la gratitud

    Escribir aquello por lo que está agradecido puede ayudarlo a sentir más gratitud y menos estrés. Crédito de la imagen: nortonrsx / iStock / GettyImages

    Puede ser fácil para cualquier persona, incluidos los cuidadores, concentrarse en lo que está mal en lugar de en lo que está bien. Es por eso que Ali le dice a la gente que dedique un minuto cada día a pensar en aquello por lo que están agradecidos.

    Una gran cantidad de estudios destacan el beneficio de practicar la gratitud: las personas que lo hacen tienden a ser más optimistas y tienen un sistema inmunológico más fuerte.

    A menudo, las personas terminan practicando la gratitud a lo largo del día, digamos, durante cinco minutos a la vez o mientras hacen una tarea mundana, etc., dice Ali. «Algunas cosas son diminutas, pero están llenas de mucha potencia, especialmente si es habitual», dice.

    4. Da un paseo

    Estar encerrado en el interior todo el día es una forma segura de aumentar sus niveles de estrés. Ali recomienda limitar la cantidad de tiempo que pasa sentado o usando una computadora o teléfono.

    Trate de dar un paseo siempre que pueda, dice ella. (Puede traer a su ser querido con usted o intentar sacar algo de tiempo para una caminata en solitario). Pasar tan solo 10 minutos en la naturaleza es suficiente para disminuir sus niveles de estrés, según una revisión de investigación de enero de 2020 en Fronteras en psicología .

    5. Habla con alguien

    El cuidado puede ser una montaña rusa emocional. «Hay una variedad de emociones normales que deben tener los cuidadores», dice Beurkens. «Todo, desde sentirse agradecido por ser un apoyo y estar orgulloso de poder manejar las cosas hasta sentirse realmente estresado, abrumado, enojado y resentido. Y debido a que ese rango es tan amplio, eso hace que sea difícil de manejar».

    Leer también  ¿Tiene ataques de pánico por la noche? Aquí se explica cómo detenerlos

    Una de las mejores formas de lidiar con esas emociones es hablar con alguien, ya sea un terapeuta, un consejero espiritual o un amigo de confianza. «Necesitas tener una salida o un lugar donde puedas ser abierto u honesto con cómo te sientes», dice Beurkens.

    Los grupos de apoyo, ya sea en persona o en línea, también pueden ser una fuente de consuelo, dice Ali. Puede unirse al Grupo de apoyo para cuidadores en línea de Family Caregiver Alliance o encontrar un grupo de apoyo familiar con National Alliance on Mental Illness. También hay grupos de apoyo que están afiliados a los hospitales locales, dice Ali.