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    6 cosas que pueden causar estreñimiento que no tienen nada que ver con la comida

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    Las causas del estreñimiento van más allá de la cantidad de agua y fibra que ingieres en tu dieta. Crédito de la imagen: stefanamer / iStock / GettyImages

    Si tiene dificultades para defecar, primero puede buscar las respuestas en los culpables comunes del estreñimiento, no comer suficiente fibra o beber suficiente agua. Pero además de las causas dietéticas, hay muchos otros factores que pueden evitar que produzca abundantes deposiciones.

    Desde hábitos de estilo de vida hasta problemas médicos subyacentes, Nikhil A. Kumta, MD, gastroenterólogo y profesor asociado de la Facultad de Medicina Icahn en Mount Sinai, analiza seis razones por las que sus intestinos podrían estar bloqueados y ofrece consejos para promover defecaciones saludables.

    Advertencia

    Si experimenta síntomas que incluyen pérdida de peso, heces con sangre, anemia por deficiencia de hierro o síntomas gastrointestinales empeorados por la noche, o tiene antecedentes familiares de cáncer de colon o enfermedad inflamatoria intestinal, su estreñimiento podría ser el signo de un problema de salud más grave que requiere evaluación por un profesional médico, dice el Dr. Kumta.

    1. No hacer suficiente ejercicio

    Ser un adicto a la televisión puede ser el culpable de sentirse respaldado.

    «El estilo de vida sedentario se ha asociado con el estreñimiento, y las estrategias de manejo que incluyen un mayor ejercicio han demostrado una mejora en los síntomas del estreñimiento», dice el Dr. Kumta.

    Entonces, ¿cuánto debería ejercitarse para ayudar a estimular su tracto digestivo y disfrutar de las deposiciones regulares? El Dr. Kumta sugiere de 20 a 30 minutos de actividad física moderada tres veces por semana.

    2. Estar estresado

    Si está atascado, controle sus niveles de estrés. «Se cree que el estrés modula el eje cerebro-intestino y afecta la motilidad intestinal», dice el Dr. Kumta.

    Durante los momentos de mucho estrés, las glándulas suprarrenales producen más epinefrina, una hormona involucrada en la respuesta de lucha o huida. Esto hace que su cuerpo redirija el flujo sanguíneo desde su tracto gastrointestinal a otros órganos vitales, como el corazón, los pulmones y el cerebro, lo que resulta en un movimiento intestinal más lento y estreñimiento, según el Instituto Americano de Estrés (AIS).

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    El estrés también puede alterar las bacterias saludables en su intestino, lo que hipotéticamente podría ralentizar la digestión, pero se necesita más investigación para confirmar esta teoría, según el AIS.

    Todo esto es para decir, para que sus intestinos se muevan, es posible que primero deba concentrarse en el manejo del estrés.

    «La salud mental debe tener prioridad en las personas con mucho estrés, y los proveedores de atención médica pueden ayudar con el tratamiento, los mecanismos de afrontamiento y las modificaciones de comportamiento para ayudar con la relajación», dice el Dr. Kumta.

    3. Ignorar el impulso de ir

    Retener la caca ocasionalmente no es un gran problema, pero retrasar rutinariamente sus viajes al baño puede ser contraproducente y respaldarlo.

    «Ignorar el impulso de defecar puede contribuir al desarrollo del estreñimiento», dice el Dr. Kumta. Y si pospone la caca con frecuencia, es posible que haya un problema subyacente mayor en juego.

    Algunas personas pueden estar evitando el dolor asociado con la evacuación de heces grandes y duras, una fisura anal o hemorroides, mientras que un historial de abuso sexual o físico o un trastorno alimentario puede hacer que otros repriman la necesidad de defecar, explica el Dr. Kumta. En estos casos, es mejor contar con la ayuda de un profesional médico.

    «Desarrollar un régimen diario también es útil», dice el Dr. Kumta.

    Por ejemplo, cada noche tome un suplemento de fibra. Luego, por la mañana, realice una actividad física leve, beba una bebida caliente, preferiblemente con cafeína, y coma un cereal con alto contenido de fibra dentro de los 45 minutos de despertarse.

    «Esta rutina aumenta las contracciones peristálticas de alta amplitud de las primeras horas de la mañana (las contracciones musculares onduladas del tracto digestivo)» y hará que todo fluya en el baño, dice el Dr. Kumta.

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    4. Estar embarazada

    Cuando esté embarazada, también puede esperar que sus hábitos habituales de defecar se detengan. Eso es porque «el embarazo conduce a cambios hormonales y mecánicos que pueden contribuir al estreñimiento», dice el Dr. Kumta.

    De hecho, «el estreñimiento ocupa el segundo lugar después de las náuseas como el problema digestivo más común en el embarazo, y hasta el 40 por ciento de las mujeres sufren síntomas de estreñimiento en alguna etapa del embarazo», agrega.

    5. Tener ciertas condiciones médicas

    Probablemente no sea una sorpresa que los problemas gastrointestinales subyacentes, como el síndrome del intestino irritable, puedan provocar estreñimiento, pero otros problemas de salud no gastrointestinales también pueden ralentizar las deposiciones.

    «Los trastornos endocrinos, neurológicos y multisistémicos pueden estar asociados con el estreñimiento, incluidos el hipotiroidismo, la diabetes, la esclerodermia, la enfermedad de Parkinson y los trastornos del tejido conectivo, entre otros», dice el Dr. Kumta.

    La disfunción del piso pélvico, que puede afectar la relajación y coordinación del piso pélvico y los músculos abdominales durante la evacuación, también puede provocar estreñimiento, dice el Dr. Kumta, y agrega que «la terapia de biorretroalimentación se puede implementar para volver a entrenar los músculos del piso pélvico y relajar el esfínter anal . »

    Y así como el estrés emocional puede forzar los intestinos, también pueden hacerlo los trastornos psicológicos como la depresión. Un tercio de las personas que luchan contra la depresión también luchan contra el estreñimiento crónico, según el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia. La razón puede ser química: un estudio realizado en ratones descubrió que la serotonina baja (que puede provocar depresión) puede causar estreñimiento, según un artículo de mayo de 2019 en Gastroenterology .

    6. Tomar ciertos medicamentos

    Algunos medicamentos también pueden causar problemas con las heces.

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    «Varios medicamentos están asociados con el estreñimiento, incluidos los anticolinérgicos, opioides, bloqueadores de los canales de calcio, suplementos de hierro y ciertos antidepresivos», dice el Dr. Kumta.

    Los adultos mayores, que a menudo toman estos medicamentos simultáneamente, pueden tener un mayor riesgo de quedar atrapados en los intestinos, agrega.

    El Dr. Kumta recomienda revisar su lista de medicamentos con su médico para descubrir cualquier posible efecto secundario que provoque estreñimiento.

    Cómo combatir el estreñimiento

    A continuación, el Dr. Kumta comparte siete estrategias simples para estimular sus evacuaciones intestinales.

    1. Beba más agua. El Dr. Kumta sugiere beber al menos ocho vasos de 12 onzas al día.

    2. Aumente su ingesta de fibra . El Dr. Kumta recomienda una dieta con 25 a 30 gramos de fibra al día. Las frutas, verduras, cereales integrales y legumbres proporcionan una fuente de fibra.

    3. Muévase. Haga al menos 20 a 30 minutos de actividad física moderada tres veces por semana.

    4. No retrase los viajes al baño . «La gente debe aprender a reconocer y responder a la necesidad de defecar, especialmente por la mañana», dice el Dr. Kumta.

    5. Incorpora técnicas de respiración. La respiración profunda puede ayudar a relajar los músculos del piso pélvico, dice el Dr. Kumta.

    6. Pruebe con un taburete de inodoro como Squatty Potty. Estos pueden «enderezar el ángulo entre el ano y el recto, lo que permite una defecación más fácil y un esfuerzo mínimo», dice el Dr. Kumta.

    7. Opte por medicamentos de venta libre. «Cuando el estilo de vida, las intervenciones dietéticas y no médicas no son suficientes para mejorar el estreñimiento, hay una variedad de medicamentos de venta libre y recetados disponibles», incluidos suplementos de fibra a granel, laxantes y ablandadores de heces, Dice el Dr. Kumta. Si estos remedios no son efectivos, hable con su médico sobre posibles terapias recetadas.