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    7 citas médicas que no debe omitir ahora mismo

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    Algunas citas médicas pueden posponerse, pero otras deben mantenerse a tiempo por el bien de su salud.Crédito de imagen: Kemal Yildirim / E + / GettyImages

    Si pospone una cita médica durante los primeros meses de la pandemia del nuevo coronavirus, no está solo. Pero ahora que el médico está (de vuelta), podría ser el momento de aclarar su horario.

    Aproximadamente la mitad de las personas en los Estados Unidos pospusieron o se saltaron la atención médica, según una encuesta de mayo de 2020 de la Kaiser Family Foundation. De ese número, aproximadamente una de cada 10 personas dijo que su salud empeoró como resultado.

    Las personas deben buscar atención médica de emergencia de inmediato si experimentan síntomas de un ataque cardíaco, tienen dolor de estómago agudo o se someten a ciertos tratamientos contra el cáncer, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Pero incluso ciertas citas médicas de rutina no siempre deben retrasarse.

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    «Es importante no descuidar las visitas regulares de atención médica», dice Erin Michos, MD, directora asociada de cardiología preventiva de Johns Hopkins Medicine. «Lo que hagamos con nuestra salud ahora afectará nuestra salud dentro de cinco o diez años».

    Aquí hay siete citas médicas que no debe omitir.

    1. Pruebas de detección de cáncer

    Las pruebas de detección del cáncer, e incluso algunos tratamientos contra el cáncer, se desplomaron durante la pandemia del nuevo coronavirus, una disminución que podría ser responsable de 10,000 muertes adicionales por cáncer de mama y cáncer colorrectal durante los próximos 10 años, según datos del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). (El cáncer de mama y el cáncer colorrectal representan aproximadamente 1 de cada 6 muertes por cáncer en los Estados Unidos).

    Esta estimación, dice Ned Sharpless, MD, director del NCI, es «conservadora». Agrega, «podemos ver incluso más muertes en exceso de lo que sugiere el modelo si continuamos posponiendo la detección, el tratamiento y otros cuidados del cáncer».

    La mayoría de los cánceres no se diagnostican mediante exámenes de detección de rutina (o asintomáticos), sino examinando a las personas que experimentan síntomas de ciertos cánceres, dice. Si los pacientes posponen sus evaluaciones, entonces es más probable que sus cánceres no sean diagnosticados o aparezcan más tarde, en una etapa más avanzada, explica.

    «No todas las pruebas o tratamientos médicos pueden retrasarse, incluso en una pandemia».

    Si tiene 55 años o más y tiene un riesgo promedio de cáncer de mama, es posible que pueda retrasar su próxima mamografía hasta 24 meses después de la última, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS). Si ha tenido resultados normales de detección de cáncer de cuello uterino en el pasado, realizarse la prueba de detección en este momento «no es urgente», según la ACS. Esto se debe a que la detección con una prueba de Papanicolaou no debe realizarse con más frecuencia que cada tres años o, si se utilizó una prueba de VPH, cada cinco años.

    Para los exámenes de detección de cáncer colorrectal, algunas personas pueden realizar una prueba en el hogar como Cologuard, que puede detectar ADN anormal en una muestra de heces que indica la presencia de cáncer colorrectal, dice el Dr. Sharpless.

    Sin embargo, tenga en cuenta que estas son solo pautas generales. Hable con su médico sobre si debe ser evaluado en persona o si puede programar una cita de telemedicina con su médico.

    «La amenaza de COVID-19 es muy real», dice el Dr. Sharpless. Él reconoce que la gente tiene razón al preocuparse por contraer COVID-19. Pero, «no todas las pruebas o tratamientos médicos pueden retrasarse, incluso en una pandemia», dice.

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    Si está en tratamiento contra el cáncer, su médico puede decirle si debe continuar con su régimen o si puede retrasar cualquier procedimiento o cita.

    2. La cita con el médico de su hijo

    Incluso durante los primeros días de la pandemia, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) alentó a los padres a acudir a sus visitas de niño sano siempre que fuera posible, especialmente para los niños menores de 2 años, que necesitan recibir vacunas, dice Elizabeth Murray, DO, un portavoz de la AAP y un pediatra en Rochester, Nueva York.

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    Las vacunas infantiles en particular disminuyeron durante la pandemia de COVID-19 en algunas partes de los Estados Unidos. Por ejemplo, las vacunas en la ciudad de Nueva York se redujeron en un 62 por ciento entre los niños menores de 2 años y en un 96 por ciento entre los de 2 a 18 durante las primeras semanas de abril de 2020, según un informe de julio de 2020 de los CDC. Los datos mostraron que las cifras comenzaron a aumentar nuevamente a fines de la primavera, pero a junio de 2020, las cifras aún son más bajas que las de 2019.

    Adultos, no se retrasen en sus vacunas

    Mantenerse al día con las vacunas no solo es importante para los bebés y los niños; los adultos también deben mantenerse al día con las vacunas, según los CDC. Eso es especialmente importante en el período previo a la temporada de influenza.

    Si ha pospuesto una vacuna de rutina, como la vacuna contra la gripe, la vacuna contra el zóster recombinante (también conocida como la vacuna contra el herpes zóster) o la vacuna Tdap (que previene el tétanos, la difteria y la tos ferina), intente recuperarla lo antes posible.

    Otra razón por la que los bebés no deben faltar a sus visitas de niño sano es porque los pediatras deben asegurarse de que se desarrollen y crezcan adecuadamente. «Si un recién nacido no está creciendo bien, o quizás el tamaño de su cabeza está creciendo muy rápido o grande, eso podría ser una señal de un problema», dice el Dr. Murray.

    Los pediatras también deben controlar a los padres para ver qué tan bien se está adaptando la familia al nuevo bebé y buscar signos de depresión posparto, dice.

    Las visitas de bienestar se realizan mejor en persona que a través de la telemedicina. «Realmente necesita un peso y una longitud precisos y una medida del tamaño de la cabeza», dice el Dr. Murray. Además, los médicos quieren escuchar los corazones de los bebés con un estetoscopio para detectar soplos cardíacos.

    «Que un recién nacido pase más de dos meses sin ningún tipo de chequeo, podría ser potencialmente peligroso», dice el Dr. Murray.

    Consejo

    La primera visita de niño sano de los bebés debe programarse para la primera semana de vida, según la AAP. Posteriormente, los bebés deben ver a su médico en los meses 1, 2, 4, 6, 9 y 12. Entre las edades de 1 y 2, los bebés deben ver a su médico a los 15, 18, 24 y 30 meses. A partir de los 3 años, un las visitas de control del niño se pueden programar anualmente.

    3. Visitas prenatales

    Si bien la telemedicina puede funcionar para algunas visitas prenatales, se necesitan citas en persona para ecografías, análisis de sangre y otras pruebas.Crédito de imagen: Kemal Yildirim / E + / GettyImages

    Al igual que otras organizaciones médicas líderes, el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) alentó a los médicos durante las primeras etapas de la pandemia a usar la telemedicina siempre que fuera posible.

    Pero debido a que las personas que están embarazadas necesitan someterse a pruebas como ecografías o análisis de sangre, también deberán asistir a algunas de sus citas médicas en persona, dice Clara Ward, MD, especialista en medicina materno-fetal de UT Physicians y UTHealth en Houston.

    «Si bien el distanciamiento social es fundamental para reducir la propagación de COVID-19, es importante tanto por razones médicas como psicológicas para continuar con la atención prenatal», dice el Dr. Ward.

    La cantidad de visitas de atención prenatal que una persona necesita, y si esas citas deben ser en persona, depende de sus circunstancias individuales, dice el Dr. Ward. Por ejemplo, algunas personas (como las que tienen embarazos sin complicaciones) pueden tener tan solo 12 visitas al médico, mientras que otras necesitarán acudir al consultorio con más frecuencia para un control adicional.

    Hable con su médico sobre cuántas citas puede necesitar durante su embarazo, incluida la cantidad de visitas que deben ser en persona. A veces, los médicos pueden agrupar ciertos procedimientos, como vacunas y pruebas de glucosa en sangre, lo que puede reducir la cantidad de citas en persona que pueda necesitar.

    4. Controles por condiciones crónicas

    Si tiene una afección crónica como diabetes o enfermedad cardíaca, es importante mantenerse al día con su atención médica de rutina, dice el Dr. Michos. «La enfermedad cardiovascular sigue siendo la principal causa de muerte [en los Estados Unidos]», dice.

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    La buena noticia es que algunas personas pueden medir su temperatura, frecuencia respiratoria, presión arterial y frecuencia cardíaca en casa, y mantenerse al día con su atención preventiva de forma remota, mediante una cita de telemedicina, dice.

    Por ejemplo, la Dra. Michos les pide a sus pacientes con insuficiencia cardíaca que controlen su ingesta de líquidos pesándose todos los días con una balanza, y les pide a las personas con presión arterial alta que controlen sus números usando un manguito de presión arterial en casa. Las personas con diabetes pueden controlar sus niveles de azúcar en sangre con análisis diarios de glucosa en sangre.

    Sin embargo, hay casos en los que un médico puede querer programar una visita en persona. «A veces, cuando los pacientes tienen insuficiencia cardíaca, debemos examinarlos y escuchar sus pulmones», dice el Dr. Michos.

    Consejo

    Si tiene alguna pregunta sobre su afección, o cree que puede estar enfermo, llame a su médico, quien puede decirle adónde ir y qué hacer si necesita tratamiento.

    Si tiene asma, continúe usando un inhalador u otros medicamentos, y comuníquese con su médico si tiene algún síntoma, según la Academia Estadounidense de Asma, Alergia e Inmunología. Es posible que pueda programar una cita de telemedicina, pero la organización señala que si tiene una exacerbación del asma, es posible que deba ir a la sala de emergencias o recibir atención de urgencia.

    Si tiene una afección médica subyacente, no cambie su plan de tratamiento sin hablar primero con su médico, según los CDC. Tenga a mano un suministro de 30 días de medicamentos recetados (y de venta libre), según los CDC.

    5. Análisis de sangre

    Debido a la pandemia del nuevo coronavirus, es probable que se encuentre solo en la sala de espera, o esperando afuera, antes de la cita con el médico o el análisis de sangre. Crédito de la imagen: ArtmannWitte / iStock / GettyImages

    Incluso si puede reunirse con su médico a través de la telemedicina, es posible que deba realizarse análisis de sangre en un laboratorio.

    Este puede ser su caso si su médico necesita determinar si su medicamento está funcionando correctamente. Tomar demasiado de un medicamento determinado podría causar efectos secundarios no deseados, mientras que tomar muy poco puede no tratar su afección, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

    «Si las personas toman medicamentos para la presión arterial o el colesterol, necesitamos realizar análisis de laboratorio para asegurarnos de que su función renal sea normal y [saber] qué tan bien se controla su colesterol», dice el Dr. Michos.

    Así como la gente puede ir al supermercado de manera segura, la gente puede ir al laboratorio de manera segura, dice. Use una máscara y manténgase a 6 pies de distancia. Al igual que los consultorios médicos, los laboratorios también han implementado precauciones, dice. Algunos incluso le permitirán esperar su cita en su automóvil en lugar de en la sala de espera; el personal le enviará un mensaje de texto cuando pueda entrar.

    6. Visita al dentista

    Existe un fuerte vínculo entre la buena salud bucal y la buena salud en general, dice Matthew Messina, DDS, portavoz de la Asociación Dental Americana.

    Incluso un problema aparentemente menor, como un empaste perdido o un diente astillado, puede convertirse rápidamente en un problema mayor. «Si alguien tiene un agujero en el diente, los alimentos y las bacterias pueden acumularse en el diente y acelerar la tasa de caries», dice. La caries dental, o las caries, pueden progresar especialmente rápido si la capa interna del diente de una persona (la dentina) queda expuesta, dice el Dr. Messina. Si no se tratan, las caries pueden requerir un tratamiento de conducto o una corona, o incluso es posible que sea necesario extraer el diente, según la Clínica Mayo.

    «Para cuando se vuelve doloroso», dice, «el [problema] ya es mucho más grande de lo necesario».

    En general, es una buena idea visitar a su dentista una vez cada seis meses para un chequeo y limpieza de rutina, dice el Dr. Messina. Pero si tiene un bulto u otro crecimiento nuevo en la boca que no se cura en dos semanas, pídale a su dentista que lo revise. Una lesión, como un corte por, digamos, morder un nacho chip, debería sanar dentro de ese tiempo, explica; crecimientos más graves, como el cáncer oral, no lo harán.

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    Cuando se trata de la atención dental de rutina, como su chequeo y limpieza, posponga la cita hasta que las tasas de transmisión de COVID-19 se «reduzcan de la transmisión comunitaria a los casos en racimo», o hasta que los funcionarios de salud locales aprueben la atención dental de rutina, según la guía provisional de agosto de 2020 de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta guía se debe a que la naturaleza de la odontología pone a los dentistas e higienistas en alto riesgo de infectarse con el nuevo coronavirus o de transmitirlo a los pacientes, según la OMS.

    «La buena noticia es que los consultorios dentales son espacios increíblemente seguros para ser vistos», dice. Los dentistas han estado usando equipo de protección personal (EPP) como máscaras, guantes, anteojos y batas, así como también han estado limpiando a fondo sus salas de tratamiento y equipo médico, desde mucho antes de la pandemia de COVID-19.

    Si en general está sano (y no tiene un alto riesgo de contraer una enfermedad grave por COVID-19), las tasas de infección en su comunidad son bajas y los funcionarios de salud locales le han dado luz verde a los consultorios dentales, considere visitar al dentista por su limpieza de rutina.

    O, si no desea programar una cita en persona y tiene una pregunta sobre su salud bucal, llame a su dentista. Es posible que puedan usar la teledependencia (sí, existe la telemedicina para odontología) para mirar dentro de su boca y examinar cualquier llaga o grieta sospechosa, dice el Dr. Messina.

    7. Un viaje a la sala de emergencias

    Durante las primeras etapas de la pandemia, las personas evitaron la sala de emergencias porque tenían miedo de contraer COVID-19, tanto que las visitas a emergencias se redujeron en un 42 por ciento desde principios de la primavera de 2020 hasta principios de la primavera de 2019, según un informe. del CDC.

    Pero el hecho de que las personas no vayan a la sala de emergencias no significa que no estén experimentando una emergencia.

    «Las personas ignoraban los síntomas de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares y, desafortunadamente, hemos visto algunas de las devastadoras consecuencias», dice el Dr. Michos.

    «El lugar más seguro para estar en caso de emergencia es el departamento de emergencias».

    Si bien nadie programa una cita para ir a la sala de emergencias, es importante no quedarse en casa si cree que necesita atención médica urgente. Por ejemplo, retrasar la atención de un ataque cardíaco podría causar complicaciones graves a largo plazo, como aneurismas, problemas en las válvulas cardíacas o agujeros en el corazón, dice el Dr. Michos. Retrasar la atención de un accidente cerebrovascular podría causar daño cerebral permanente.

    «Cuanto antes podamos restaurar el flujo sanguíneo [al corazón y al cerebro], mejor», dice el Dr. Michos.

    Esta disminución en las visitas a la sala de emergencias llevó a la American Heart Association (AHA) a lanzar la campaña «Don’t Die of Doubt», instando a las personas a visitar la sala de emergencias si experimentan síntomas de un ataque cardíaco (como malestar en el pecho y acortamiento respiración) o un derrame cerebral (como entumecimiento facial o debilidad del brazo).

    La AHA señala que los hospitales están tomando precauciones para limitar la propagación de COVID-19: muchos tienen habitaciones separadas para personas que tienen el virus y que se sospecha que tienen el virus, y los miembros del personal usan EPP y se lavan las manos con regularidad.

    «El lugar más seguro para estar en una emergencia es el departamento de emergencias», dice el Dr. Michos.

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