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    Cómo saber si tiene PTSD COVID y cómo afrontarlo

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    Los problemas para dormir son una señal de alerta de que podría estar lidiando con el PTSD COVID. Crédito de la imagen: tommaso79 / iStock / GettyImages

    Es seguro decir que los estadounidenses viven en un estado mayor de miedo, ansiedad y aislamiento. Decenas de millones de personas han sido infectadas con COVID-19 y aún más han sentido los efectos de vivir en un mundo donde el virus es una preocupación constante. Por lo tanto, no es de extrañar que el trastorno de estrés postraumático (TEPT) también esté en aumento.

    El trastorno de estrés postraumático se desarrolla después de que una persona experimenta un evento traumático, ya sea directamente o al presenciar que un ser querido enfrenta un trauma, explica Emily Guarnotta, PsyD, psicóloga clínica en el estado de Nueva York y bloguera de The Mindful Mommy. La afección se ha vuelto tan frecuente desde el inicio de la pandemia de coronavirus que ha obtenido su propio diagnóstico: COVID PTSD.

    Un estudio de junio de 2020 en Medicina encontró un aumento del 16,8 por ciento en la tasa de incidencia de PTSD entre las enfermeras en China que habían estado expuestas al virus. Un estudio más reciente de enero de 2021 en el British Medical Journal descubrió que casi la mitad del personal hospitalario de la unidad de cuidados intensivos y de anestesia (UCI) reportó síntomas consistentes con PTSD, así como depresión severa, ansiedad y problemas con la bebida. .

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    Entonces, ¿qué es COVID PTSD?

    Al igual que el virus en sí, parece que COVID PTSD tiene más de una cepa. Según Alyza Berman, LCSW, RRT-P, fundadora y directora clínica de The Berman Center en Atlanta, existe COVID PTSD y COVID Pre-TSD, y no es necesario haber tenido el virus para experimentarlo.

    COVID Pre-TSD

    «Las personas que padecen COVID Pre-TSD tienen miedo de lo que podría suceder si contraen COVID-19 y, a su vez, experimentan síntomas similares sin haber sido diagnosticados realmente», dice.

    Según Berman, estos síntomas incluyen:

    • Pesadillas
    • Dificultad para dormir
    • Evitar ciertas situaciones.
    • Tener una reacción adversa a ciertos estímulos que previamente no te afectaron
    • Altos niveles de ansiedad
    • Aislamiento social
    • Una cantidad extrema de miedo (irracional)

    PTSD COVID

    Las personas que padecen COVID PTSD son aquellas que han experimentado directamente el virus, a menudo en su forma más grave, según Berman. Experimentan la misma miríada de síntomas no deseados y difíciles de afrontar.

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    Factores de riesgo para COVID PTSD

    Las personas que sufren del síndrome del COVID de larga duración, una afección en la que los síntomas del COVID-19 persisten durante varias semanas o meses después de que una persona da negativo en la prueba del virus, pueden tener un mayor riesgo de contraer TEPT por COVID con el tiempo, dice Allison Chawla. LMSW, psicoterapeuta, consejero espiritual y entrenador de vida certificado en Nueva York.

    «La resistencia prolongada y la tolerancia a los síntomas pueden causar absolutamente depresión y, con el tiempo, desencadenar un trastorno de estrés postraumático», dice Chawla.

    Según Sarah Harte, LICSW, directora de The Dorm D.C. en Washington, D.C., otros factores de riesgo de COVID PTSD incluyen:

    • Ser tratado en la UCI por el virus.
    • Tener comorbilidades preexistentes, como otros problemas de salud mental como ansiedad y / o depresión.
    • Ser un trabajador de atención médica de primera línea o los miembros de la familia de un trabajador de primera línea

    Pero el trastorno de estrés postraumático COVID le puede pasar a cualquier persona que experimente un nivel suficientemente significativo de ansiedad, depresión, miedo y aislamiento, señala Chawla.

    Aquí hay algunas señales de alerta que indican que usted o un ser querido podría estar sufriendo de PTSD COVID.

    5 señales de que podría tener COVID PTSD

    1. Te sientes ansioso o al borde

    Las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático a menudo experimentan lo que se conoce como hiperactivación o hipervigilancia, lo que significa que eres mucho más consciente de tu entorno, dice Harte.

    «La hiperactividad interfiere con el sueño, la concentración y puede hacer que las personas se asusten fácilmente», dice. «Las personas que experimentan hiperactividad tienen dificultades para manejar eventos inesperados, lo cual es especialmente difícil durante esta pandemia cuando hay tantas cosas inesperadas y diferentes de nuestras vidas antes de la pandemia, y a menudo evitan circunstancias que causan ansiedad».

    Esta evitación, continúa explicando, puede conducir a otros efectos indeseables, como el aislamiento y la desconexión de las relaciones personales.

    2. Sufre de «niebla mental»

    Este término general cubre varios síntomas de salud mental, incluida la pérdida de memoria, la confusión o la confusión mental.

    «Estos síntomas se asocian comúnmente con ansiedad, depresión o estrés significativo, y el estrés continuo puede exacerbar aún más los síntomas, creando un ciclo que es difícil de interrumpir», dice Harte. «Esto puede ser especialmente difícil cuando la niebla mental dura meses y hace que sea difícil volver al funcionamiento normal, como volver a la escuela o al trabajo, cuidar a los seres queridos y disfrutar de placeres simples».

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    3. Tiene pensamientos intrusivos

    A menudo, con COVID PTSD, los pensamientos intrusivos o los recordatorios del evento traumático, como estar en la UCI, regresan en forma de recuerdos o pesadillas, dice Guarnotta.

    «Estos recordatorios son angustiantes para la persona y pueden hacer que la persona sienta que está reviviendo el trauma nuevamente», dice. «Las personas con COVID PTSD pueden encontrarse pensando constantemente en lo que experimentaron o presenciaron hasta el punto de que puede ser difícil concentrarse en otras cosas».

    4. Evita todo lo que le recuerde COVID

    La exposición a recordatorios de un trauma puede abrumar a una persona con ansiedad y angustia, dice Guarnotta.

    «Una persona con COVID PTSD puede tratar de distraerse de sus pensamientos y sentimientos sobre lo que experimentó o presenció», dice. «También pueden evitar personas, lugares o cosas que les recuerden el trauma, como hospitales y consultorios médicos».

    5. Vives con miedo

    Algunos de los clientes de Berman han desarrollado una gran cantidad de miedo irracional hacia cosas o situaciones con las que nunca antes habían tenido problemas o temido en toda su vida.

    «Este miedo ha provocado que se aíslen socialmente, incluso después de tener el virus, y ha creado importantes barreras para el contacto físico o emocional, incluso si implica seguir las pautas o regulaciones de COVID», dice. «Para algunos, este miedo puede persistir hasta que la vacuna se distribuya ampliamente, y para otros, en realidad, puede cementarse a largo plazo y tomar forma en otros aspectos de la vida, como lavarse las manos sin cesar, no usar espacios públicos / baños o limitar su encuentros sociales como una salvaguarda emocional para aplastar su COVID PTSD «.

    Qué hacer con el PTSD COVID

    Hay formas efectivas de lidiar con el PTSD de cualquier tipo, incluido el relacionado con COVID. A continuación, se ofrecen algunos consejos de expertos para que la afección sea más manejable.

    1. Tómelo día a día

    Como cualquier enfermedad, ya sea física, mental o emocional, no se puede esperar que se cure en poco tiempo. Por esta razón, Harte recomienda concentrarse en lo que pueda para ayudarlo a sentirse mejor día a día.

    «Descanse bien por la noche centrándose en una buena higiene del sueño, permítase relajarse sin dispositivos electrónicos, realice actividades relajantes y desarrolle una rutina que le indique a su cuerpo que es hora de descansar», dice. «Asegúrese de comer con regularidad y concéntrese en comidas nutritivas, y trate de trabajar en algunos movimientos corporales todos los días; los estiramientos, el yoga ligero o una caminata pueden contribuir a sentirse más fuerte y ayudar a su cuerpo a sanar».

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    2. Apague las noticias

    Por muy tentador que sea mantener las noticias en segundo plano, es mejor para su salud mental apagarlas.

    «Si hay algo importante que saber, descubrirá que lo sabe simplemente al escuchar a otras personas hablar», dice el Dr. Jacob Teitelbaum, internista certificado por la junta y experto en síndrome de fatiga crónica. «Es difícil recuperarse del trastorno de estrés postraumático si se sigue poniendo en la situación traumática, por lo que, ya sea que uno tenga el trastorno de estrés postraumático por estar cerca de una persona o situación abusiva, el primer paso es desconectarse físicamente de ella».

    3. Sea honesto con sus amigos y seres queridos

    Aunque puede ser comprensiblemente difícil expresar con palabras su experiencia con el PTSD COVID, especialmente para los seres queridos que quizás no entiendan o no sean tan empáticos como uno esperaría, es importante hacerlo, dice Berman.

    De hecho, dice que expresar con precisión a los demás cómo te sientes y las formas en que COVID te ha afectado es una de las formas más efectivas de ayudar a controlar tus síntomas.

    «Comunique a sus seres queridos cómo COVID PTSD está afectando su vida diaria y las formas en las que pueden ayudar potencialmente o ser más comprensivos en ciertas situaciones», dice. «Como con todo, la comunicación positiva con los demás es imprescindible para mantener relaciones sólidas y mantener intacto su propio bienestar físico y mental».

    4. Conéctese con un profesional de salud mental

    Si sus síntomas persisten durante más de un mes o están causando problemas con el funcionamiento diario, Harte recomienda comunicarse con un proveedor de salud mental.

    «Existen tratamientos efectivos para el trauma, que incluyen medicamentos y terapias psicotrópicas como la TCC centrada en el trauma, la desensibilización y reprogramación del movimiento ocular (EMDR) y la terapia de procesamiento cognitivo», dice. «Pídale a su médico que lo derive a un proveedor o busque un grupo de apoyo para sobrevivientes de COVID-19 en su área».

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