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    Lo que necesita saber sobre las dietas de eliminación

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    Al seguir una dieta de eliminación, es posible que deba eliminar temporalmente los alimentos que ama para encontrar la fuente de su malestar. Crédito de la imagen: nikkimeel / iStock / GettyImages

    Las dietas de eliminación pueden prometer curar la hinchazón, la confusión mental y los brotes, pero ¿realmente están a la altura de las expectativas? Antes de probar una dieta de eliminación, es importante saber qué son, cómo funcionan y por qué solo debe hacerlas bajo la supervisión de un proveedor de atención médica.

    ¿Qué son las dietas de eliminación?

    Las dietas de eliminación son planes de comidas que eliminan alimentos o grupos de alimentos específicos de la dieta para determinar el origen de las intolerancias alimentarias de una persona. Pueden ser bastante útiles si se considera que entre el 15 y el 20 por ciento de la población padece intolerancias alimentarias, según una revisión de diciembre de 2014 en Farmacología y terapéutica alimentaria .

    El objetivo de una dieta de eliminación es identificar los alimentos que pueden desencadenar una variedad de síntomas no deseados.

    «En ocasiones se recomiendan varias dietas de eliminación para el acné, las migrañas, la inflamación y más», dice Anna Kippen, RDN, LD, dietista registrada en la Clínica Cleveland. El dolor crónico y la fatiga también pueden llevar a las personas a probar dietas de eliminación.

    Pero los problemas gastrointestinales se encuentran entre las razones más comunes por las que las personas prueban las dietas de eliminación. La dieta baja en FODMAP, por ejemplo, está diseñada para ayudar a las personas con síndrome del intestino irritable (SII) a identificar los carbohidratos específicos que no pueden tolerar. Otro ejemplo es eliminar los lácteos para ver si los síntomas gastrointestinales como hinchazón, gases y diarrea se resuelven cuando se elimina el azúcar de la leche lactosa de la dieta.

    «Incluso se podría argumentar que las dietas Paleo, Whole30 y sin gluten son todas dietas de eliminación», dice Shanti Eswaran, MD, gastroenteróloga y profesora asociada de Michigan Medicine.

    Después de todo, estos planes de alimentación eliminan grupos de alimentos de la dieta. Sin embargo, la diferencia con planes como Whole30 es que generalmente están destinados a bajar de peso, mientras que las dietas de eliminación no lo son.

    A diferencia de las dietas diseñadas para personas con alergias alimentarias que requieren una adherencia a largo plazo, las dietas de eliminación deben ser temporales. También reintroducen alimentos desencadenantes potenciales como un medio para probar si provocan o no síntomas. Las dietas para personas con alergias alimentarias, por otro lado, eliminan los alérgenos por completo. Dado que las alergias alimentarias pueden desencadenar reacciones inmunes potencialmente fatales, no se recomienda reintroducir alérgenos para evaluar las reacciones a los alimentos nocivos.

    ¿Cómo funcionan las dietas de eliminación?

    Normalmente hay tres fases de las dietas de eliminación: eliminación, reintroducción e individualización.

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    Fase 1: Eliminación

    «Los objetivos de la fase de eliminación son eliminar todos los alimentos dañinos de la dieta y ver una resolución completa o casi completa de los síntomas», dice Kippen. «Por lo general, esto se hace durante aproximadamente cuatro a seis semanas, pero la mayoría de los pacientes comenzarán a ver una mejora en los síntomas dentro de las dos primeras semanas, dependiendo de su cumplimiento».

    Las estimaciones varían, pero la investigación sugiere que entre el 50 y el 86 por ciento de las personas con SII responden a la fase de eliminación de la dieta baja en FODMAP, según una revisión de Gastroenterology & Hepatology de enero de 2017 .

    «No sabemos exactamente por qué algunas personas responden y otras no, aunque probablemente se deba a que el SII en sí es bastante variable», dice el Dr. Eswaran. «En algunas personas, la dieta puede provocar síntomas, mientras que en otras puede ser estrés o medicamentos».

    La regla general es que si no experimenta una mejoría de los síntomas dentro de las dos a seis semanas posteriores a la fase de eliminación, no hay razón para continuar con la dieta.

    Recuerde, el alivio de los síntomas no es lineal ni inmediato. «Los nervios y las bacterias en el tracto gastrointestinal necesitan tiempo para adaptarse a los cambios en la dieta», dice el Dr. Eswaran. «Puede que te sientas bien un día pero no al siguiente».

    Es por eso que es necesario seguir una dieta de eliminación durante más de unos pocos días para evaluar completamente sus efectos sobre los síntomas.

    Fase 2: Reintroducción

    La segunda fase de las dietas de eliminación consiste en la reintroducción lenta y constante de alimentos. Según Kippen, esta fase es lo más importante.

    «Si se hace incorrectamente, la eliminación será inútil y todos los síntomas pueden volver sin que se nos proporcione información», advierte. «El objetivo aquí es reintroducir cuidadosamente un alimento a la vez con el fin de evaluar si ese alimento es un desencadenante».

    Reintroducir los alimentos uno por uno es fundamental. Para la dieta baja en FODMAP, por ejemplo, el mejor enfoque es comer un alimento nuevo de un determinado grupo de FODMAP cada tres días (con un «período de lavado» de tres días, en el que vuelve a la fase de eliminación, entre cada nueva adquisición).

    Querrá reintroducir los alimentos lentamente y uno a la vez para comprender realmente qué desencadena sus síntomas. Crédito de la imagen: Serhii Ivashchuk / iStock / GettyImages

    Si un alimento reintroducido no produce síntomas, puede permanecer en la dieta a largo plazo. Sin embargo, si el consumo provoca reacciones adversas, Kippen dice que se debe restaurar la dieta de eliminación completa hasta que se resuelvan todos los síntomas.

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    «Una vez que se hayan resuelto, recomiendo a las personas que vuelvan a realizar la misma prueba de alimentos. Recomiendo hacer una prueba de alimentos al menos tres veces antes de agregar algo a la lista de ‘no’ o ‘disparadores'».

    ¿Por qué? Puede ser difícil saber si esa comida fue la verdadera culpable o no. Además, eliminar cualquier alimento a largo plazo no es lo ideal, por lo que es importante estar seguro antes de seguir esa ruta.

    Al trabajar en la fase dos, es importante asegurarse de que los alimentos que reintroduce solo contengan uno de los posibles desencadenantes que está monitoreando. Por ejemplo, pruebe la sandía (un alimento con alto contenido de FODMAP) en lugar de un pedazo de pan, que también puede contener trigo, gluten, lácteos y / o huevos.

    «También es útil llevar un diario de alimentos para documentar la gravedad y la duración de los síntomas [durante la fase de reintroducción]», dice Kippen. «A veces tendremos un síntoma y estaremos tan distraídos o ‘acostumbrados’ que lo perderemos hasta que nos pidan que tomemos un diario y lo documentemos».

    Fase 3: Individualización

    La fase final de una dieta de eliminación tiene que ver con la personalización.

    «Una vez que completamos la reintroducción e identificamos los factores desencadenantes de los alimentos, trabajamos en la creación de un plan de nutrición que limite o elimine ciertos factores desencadenantes de los alimentos, pero que aún tenga variedad, sea equilibrado y también promueva la salud general según el estado médico y los objetivos específicos de cada uno», dice Kippen.

    La necesidad de eliminar los alimentos de por vida depende de la persona y de la afección. Cuando eres alérgico a un alimento, no hay opción de ‘simplemente probarlo’. Debe evitarse la comida. Sin embargo, si está lidiando con una intolerancia o síndrome del intestino irritable, es posible que haya margen de maniobra.

    Supongamos que descubre que las manzanas (un alimento con alto contenido de FODMAP) le provocan una leve hinchazón. Es posible que tenga una pequeña porción de su Honeycrisp favorito de vez en cuando y aún así se sienta cómodo.

    «Muchas personas podrán ingerir pequeñas cantidades de alimentos dañinos después de hacer la dieta de eliminación y no sufrirán síntomas intensos», dice Kippen.

    Recuerde: los problemas digestivos son extremadamente individuales, por lo que no existe un enfoque único para diseñar una dieta amigable con el intestino.

    Pros y contras de las dietas de eliminación

    Siempre que las dietas de eliminación se realicen correctamente, no deberían conllevar mayores riesgos para la salud, dice el Dr. Eswaran. Dicho esto, es fundamental seguir los estrictos protocolos que rodean los planes de alimentación.

    Las dietas de eliminación no deben realizarse sin la orientación de un profesional de la salud. Kippen dice que siempre realiza una evaluación integral para determinar las preferencias alimentarias, los patrones dietéticos y el historial médico de una persona antes de iniciar una dieta de eliminación.

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    También es importante recordar que las dietas de eliminación son temporales y no deben seguirse por períodos prolongados ni para adelgazar.

    «Los riesgos potenciales también pueden surgir con deficiencias nutricionales o cambios negativos en la microbiota intestinal si alguien se apega a una dieta de eliminación durante mucho tiempo», dice el Dr. Eswaran.

    Puede ocurrir una ingesta baja de fibra (en el caso de la dieta baja en FODMAP) y una pérdida de peso no deseada si se sigue una dieta de eliminación durante un período prolongado o si se completa incorrectamente, agrega Kippen.

    Las dietas de eliminación no se recomiendan para las personas que luchan con patrones de alimentación desordenados, ya que los planes de alimentación pueden ser extremadamente restrictivos y, por lo tanto, pueden contribuir a relaciones poco saludables con los alimentos.

    Sin embargo, para algunos, las dietas de eliminación pueden mejorar significativamente tanto la salud como la calidad de vida. «Para la mayoría de mis pacientes, experimentan una mejora o una resolución completa de los síntomas», dice Kippen. «Se sienten mucho mejor que las [restricciones dietéticas] no se sienten tan intensas».

    Alimentos que no puede comer en las dietas de eliminación

    No existe una dieta de eliminación única, pero los alimentos que comúnmente se eliminan incluyen:

    1. Alérgenos comunes: estos incluyen trigo, soja, lácteos, huevos, cacahuetes, nueces, pescado, mariscos y sésamo.

    2. Alimentos FODMAP: FODMAP significa oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables. Esto es en lo que consisten:

    • Oligosacáridos: trigo, centeno, cebolla, ajo y legumbres
    • Disacáridos: lactosa en leche, yogur y queso.
    • Monosacáridos: fructosa en miel, manzanas, sandía, mango, peras y ciruelas.
    • Polioles: sorbitol y manitol que se encuentran en algunas frutas y verduras; alcoholes de azúcar y edulcorantes artificiales

    3. Gluten

    4. Alcohol

    5. Cafeína

    6. Azúcares añadidos

    La línea de fondo

    No existe una dieta de eliminación única, pero estos tipos de planes de alimentación comparten características comunes. La mayoría están destinados a ser a corto plazo y tienen como objetivo identificar los alimentos que pueden estar contribuyendo a síntomas como brotes de piel, hinchazón, dolores de cabeza o fatiga.

    Si bien las dietas de eliminación pueden ser extremadamente útiles, especialmente para quienes se enfrentan a problemas gastrointestinales, no son perfectas y dejan un margen considerable de error.

    «Es muy fácil hacer una dieta de eliminación de forma incorrecta y, como resultado, causar una serie de problemas», dice Kippen.

    Si una dieta de eliminación parece ser la opción correcta para usted, siga el plan de alimentación con la ayuda de un médico o dietista registrado que pueda guiarlo a través del proceso y brindarle recomendaciones para que mantenga una dieta balanceada y una relación saludable con la comida.