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    Lo que realmente le sucede a tu cuerpo cuando comes edulcorantes artificiales

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    Hay una investigación en ciernes de que los edulcorantes artificiales pueden afectar negativamente la salud intestinal. Crédito de la imagen: morefit.eu Creative

    Lo que realmente le sucede a su cuerpo cuando examina los efectos de la cabeza a los pies de los comportamientos, acciones y hábitos comunes en su vida diaria.

    Equal, Splenda, Sweet’N Low: los edulcorantes artificiales han sido nombres conocidos durante décadas, pero el debate en torno a su seguridad no ha cesado.

    La controversia en curso tiene mucho que ver con los efectos de los edulcorantes artificiales en el cuerpo. La investigación sugiere que las cosas dulces falsas pueden tener efectos complejos en el control del azúcar en la sangre a largo plazo del cuerpo, la composición del microbioma intestinal y más.

    En primer lugar, ¿qué son los edulcorantes artificiales?

    Antes de sumergirnos en los efectos de los edulcorantes artificiales en nuestra salud, es importante saber qué son y cómo se elaboran. Una nota: la comunidad científica se refiere a estos ingredientes como «edulcorantes bajos en calorías» o LCS, un término que abarca tanto los edulcorantes artificiales como Splenda como los edulcorantes naturales como la stevia.

    Los edulcorantes artificiales son aditivos elaborados en laboratorio que son muy bajos en calorías (piense: 4 calorías por paquete) o «no nutritivos», es decir, que no contienen calorías por completo.

    Todos los LCS requieren algún tipo de manipulación y procesamiento químico. Por ejemplo, la sucralosa (también conocida como Splenda) es un derivado clorado del azúcar real que pasa en gran medida a través del tracto gastrointestinal sin ser absorbido, según una revisión de noviembre de 2016 en Nutrition Reviews . El resultado es una sustancia ultradulce sin calorías que puede tener un sabor hasta 600 veces más dulce que el azúcar normal (sacarosa), según la FDA.

    El aspartamo, la sustancia utilizada en Equal y Nutrasweet, es un edulcorante bajo en calorías hecho de aminoácidos; tiene un sabor unas 200 veces más dulce que el azúcar, según la FDA.

    Los LCS están destinados a satisfacer a los golosos sin aumentar el azúcar en la sangre o consumir muchas calorías, ya que nuestros cuerpos no las absorben por completo. Si bien eso suena bastante sencillo, la investigación sugiere que puede haber más en la ecuación.

    ¿Son seguros los edulcorantes artificiales?

    Todos los edulcorantes de alta intensidad aprobados actualmente para su uso en los EE. UU. Se han considerado seguros para el consumo, según la FDA. Sin embargo, la investigación de terceros a veces sugiere lo contrario.

    Efectos de los edulcorantes artificiales en el cuerpo

    Tu intestino puede salirse de control

    A estas alturas, somos conscientes de que nuestro microbioma intestinal es muy importante: los billones de bacterias que residen en nuestros intestinos afectan nuestra función inmunológica, nuestro estado de ánimo y más. Pero el LCS puede alterar la composición de nuestro microbioma, lo que podría causar la proliferación de algunos de los insectos intestinales malos.

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    Los estudios en animales han relacionado la sucralosa con una menor diversidad en los microbiomas intestinales de las ratas, y el edulcorante reduce la cantidad de bacterias promotoras de la salud (como bifidobacterias y lactobacilos ). en los intestinos de los animales, según una revisión de enero de 2019 en la revista Advances in Nutrition .

    Sin embargo, cuando se trata de humanos, faltan investigaciones sobre los efectos de los edulcorantes artificiales en la salud intestinal. Un estudio de octubre de 2019 en The British Journal of Nutrition informó que las dosis altas de sucralosa no tenían efectos sobre la composición de las bacterias intestinales de las personas. Por supuesto, el estudio solo duró una semana. Agregar un paquete de Splenda a su café matutino durante 30 años puede resultar diferente.

    Por ahora, la evidencia de los efectos adversos de LCS en la salud intestinal humana «no es fuerte», dice Wendy Bazilian, DrPH, RDN, dietista con sede en California y autora de Eat Clean, Stay Lean. Por supuesto, la falta de datos no significa que los aditivos sean buenos para el intestino. «En el lenguaje clásico de los científicos, se necesita más investigación sobre este tema», dice Bazilian.

    No está claro si aumentará su riesgo de contraer cáncer

    La conexión entre la ingesta de edulcorantes artificiales y el riesgo de cáncer ha sido una preocupación desde la década de 1970, cuando un importante estudio publicado en la revista Environmental Health Perspectives informó que la sacarina (también conocida como Sweet’N Low) se asoció con un mayor incidencia de cáncer de vejiga en ratas y ratones de laboratorio.

    Esos hallazgos llevaron al gobierno a colocar etiquetas de advertencia en cualquier producto que contenga el edulcorante en 1977. Desde entonces, varios estudios han informado que el edulcorante no causa cáncer en los seres humanos. Como resultado, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) dijeron en 2000 que la sacarina ya no debería considerarse un carcinógeno potencial, según la FDA.

    Dado que la investigación se ha realizado principalmente en estudios animales o in vitro, no existe un vínculo claro entre los edulcorantes artificiales y el riesgo de cáncer humano en este momento, dice Bazilian. «Si bien se ha sugerido que los mecanismos plausibles no son los mismos para los humanos que para las ratas, eso no significa que tampoco existan con absoluta certeza», agrega.

    La conclusión: «Ciertamente, hay menos riesgo de no consumirlos que de consumirlos. No son esenciales para la dieta o la salud humana», dice Bazilian.

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    Probablemente no te harán subir de peso

    En teoría, LCS debería promover la pérdida de peso en comparación con el negocio real. Después de todo, el azúcar de mesa tiene 4 calorías por gramo, mientras que las alternativas como Sweet ‘n Low ofrecen cero. Pero la investigación sugiere que puede que no sea tan simple.

    Un estudio de abril de 2015 en el Journal of American Geriatrics Society encontró una relación dependiente de la dosis entre la ingesta de refrescos dietéticos y la circunferencia de la cintura en los adultos mayores, es decir, cuantas más bebidas endulzadas artificialmente tomaban, más abdominales peso que ganaron. Es de destacar que el exceso de grasa abdominal, también llamado adiposidad visceral, aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2, según Harvard Health Publishing.

    Hay varios mecanismos posibles por los cuales LCS puede promover el aumento de peso. Por ejemplo, estudios en animales han demostrado que el edulcorante acesulfamo de potasio, o ace-K, puede reducir los niveles de la hormona supresora del apetito leptina, según una investigación realizada por los NIH.

    «También podría ser que haya una alimentación compensatoria junto con la inclusión de LCS, lo que significa una falsa sensación de libertad con otros alimentos porque estás ahorrando en otro», dice Bazilian. «Es más, los alimentos a los que se les agrega LCS, o los alimentos con los que se disfrutan, podrían ser fuentes de calorías de grasas, proteínas y carbohidratos que pueden exceder las necesidades diarias». Piense: tomando un refresco de dieta junto con un sub de albóndigas y papas fritas.

    Dicho todo esto, la LCS probablemente no cause aumento de peso por sí sola. Y si se incluyen en una dieta nutritiva junto con un régimen de ejercicio constante, pueden ser una herramienta útil para perder peso, dice Bazilian.

    Simplemente no cuente con ellos con regularidad: «Podrían contribuir a la pérdida de peso en una pequeña parte por las pocas calorías que pueden ‘ahorrar’, pero no son algo que recomiendo en mi práctica», dice Bazilian.

    Pero pueden provocar más antojos

    Debido a que los LCS son significativamente más dulces que los azúcares naturales, tienen el poder de desensibilizar nuestras papilas gustativas a los sabores dulces con el tiempo. «Como resultado, muchas personas que consumen edulcorantes artificiales con regularidad pueden encontrar menos atractivos los alimentos naturalmente dulces como la fruta y la miel y pueden desarrollar un mayor deseo por los alimentos de sabor dulce», dice Tamar Samuels, RD, dietista y compañera de Nueva Jersey. -fundador de Culina Health. Cue los antojos.

    Pueden alterar su nivel de azúcar en sangre

    Los LCS a menudo se recomiendan para personas que buscan controlar sus niveles de azúcar en sangre. Sin embargo, a pesar de no contener azúcar, algunos estudios sugieren que los aditivos aún pueden afectar negativamente el control glucémico.

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    Las primeras investigaciones muestran que los edulcorantes artificiales como la sucralosa podrían activar los receptores de sabor dulce, desencadenando la liberación de insulina, como lo hace el azúcar regular, según un artículo de septiembre de 2018 en The American Journal of Clinical Nutrition .

    De hecho, se observó que las personas con diabetes tipo 2 que consumían edulcorantes artificiales tenían niveles más altos de resistencia a la insulina en comparación con las personas que no los consumían, según un estudio transversal de enero de 2020 publicado en Journal of Family Medicine and Primary Care .

    ¿Por que importa? «La resistencia a la insulina puede conducir a niveles elevados de azúcar en sangre, lo que puede contribuir a una serie de problemas de salud, incluida la diabetes tipo 2, mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, daño renal, daño ocular y mayor riesgo de infección», dice Samuels.

    «Un nivel elevado de azúcar en sangre también puede dificultar la pérdida de peso, causar poca energía y promover los antojos de dulces y carbohidratos».

    Consejo

    Samuels generalmente recomienda minimizar el LCS, incluso para personas con prediabetes o diabetes, debido a sus efectos sobre los antojos y la insulina. “Si tiene un antojo dulce, es mejor que elija fruta fresca para obtener agua, fibra y antioxidantes adicionales que son beneficiosos para las personas con diabetes”, dice ella. «Si quieres un edulcorante, te recomiendo elegir uno de fuentes naturales como la stevia o la fruta de monje y consumirlas en cantidades limitadas de vez en cuando».

    La línea de fondo

    El jurado aún está deliberando sobre lo que realmente sucede cuando comemos o bebemos LCS con regularidad. Hasta que tengamos pruebas más concretas, Bazilian recomienda evitarlos.

    «Animo a disfrutar de los sabores dulces e incorporarlos de forma equilibrada», dice. «La eliminación de LCS puede ayudarlo a saborear los orígenes de sabor más sutiles pero también más complejos de los alimentos naturalmente dulces como las frutas».

    Para la mayoría de las personas, una cantidad moderada de azúcar real puede encajar con seguridad en una rutina de alimentación saludable. Si se encuentra enganchado a los aditivos ultra dulces, comience por reducir su ingesta lentamente.

    «Recomiendo disminuir gradualmente sus porciones de estos edulcorantes con el tiempo para una transición más fácil», dice Samuels. «Comience tomando un paquete menos por semana hasta que los haya eliminado por completo y reemplácelos con una o dos cucharaditas de azúcares naturales como miel o jarabe de arce puro [según sea necesario]».