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    Lo que realmente le sucede a tu cuerpo cuando dejas de salir a la calle

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    Permanecer adentro durante períodos prolongados puede afectar su salud física y mental. Crédito de la imagen: morefit.eu Creative

    Lo que realmente le sucede a su cuerpo cuando examina los efectos de la cabeza a los pies de los comportamientos, acciones y hábitos comunes en su vida diaria.

    Salir ha adquirido un significado completamente nuevo durante la pandemia de coronavirus, entre los temores de contraer o propagar COVID-19. Y como las temperaturas más frías en gran parte del país impiden comer al aire libre y otras actividades de menor riesgo, muchos de nosotros enfrentamos el potencial de días, semanas o incluso más sin salir de casa.

    Por supuesto, es extremadamente importante seguir las pautas de seguridad de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para salir, incluso cuando eso signifique, bueno, no salir. Pero, ¿qué significa para el cerebro y el cuerpo quedarse en casa durante largos períodos de tiempo?

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    «La luz, el ruido, el sonido y las diferentes circunstancias son cosas que nos ayudan a crecer», dice la psicoterapeuta Laura Dabney, MD, a morefit.eu. Limite la vida a los confines de sus cuatro paredes, y ese tipo de estimulación saludable puede desaparecer fácilmente, sin mencionar que prepara el escenario para algunos hábitos poco saludables.

    Aquí hay un vistazo a lo que puede suceder cuando pasa largos períodos en interiores, además de lo que puede hacer para evitar las posibles consecuencias.

    Tu estado de ánimo podría verse afectado

    Quedarse en el interior puede resultar acogedor durante uno o dos días cuando hace mal tiempo. Pero después de eso, esos sentimientos similares a los de hygge pueden comenzar a ser reemplazados por fiebre de cabina y, potencialmente, pensamientos negativos.

    Empezarás a sentirte malhumorado o deprimido

    Estar encerrado te priva del acceso al mundo natural y significa que es más probable que experimentes exactamente las mismas cosas día tras día. Y esa puede ser una receta para sentirse estancado y, en última instancia, bastante triste.

    «La ansiedad y la depresión, ambas cosas aumentan cuando estás atrapado adentro. Incluso si eliges estar atrapado adentro», dice el Dr. Dabney.

    Incluso si solo siente el sol o el viento en la cara o escucha el canto de los pájaros, el tiempo que pasa al aire libre es un gran estímulo para el estado de ánimo. Un estudio de junio de 2010 publicado en el Journal of Environmental Psychology encontró que la exposición a entornos naturales mejoraba la vitalidad hasta en un 40 por ciento, mientras que pasar tiempo en interiores tenía el efecto contrario.

    Y esos sentimientos pueden comenzar a crecer rápidamente, especialmente cuando se trata de factores estresantes adicionales (como una pandemia). Durante los primeros días del cierre del COVID-19 en China, un estudio de Investigación psiquiátrica encontró que la gran mayoría de los adultos pasaban casi todo su tiempo en casa, adentro. En consecuencia, el 60 por ciento de los sujetos informó sentirse deprimido, mientras que el 46 por ciento informó sentirse irritable.

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    Pasará más tiempo en los dispositivos, lo que puede crear un ciclo de negatividad vicioso

    Lo más probable es que un tiempo interminable en la casa signifique que pasa más horas desplazándose por su teléfono. Por supuesto, enviar mensajes de texto y ver qué está haciendo tu círculo en Instagram puede ayudarte a sentirte más conectado cuando no puedes estar físicamente con otras personas. Pero si pasa demasiado tiempo hojeando Twitter o sus noticias, puede tener el efecto contrario.

    «Cuando usa su teléfono temporalmente para sentirse mejor, eventualmente comienza a usarlo cuando no siente dolor, y eso puede llevar a sobresaturación y estimulación excesiva, lo que contribuye a muchos trastornos de salud mental», dijo el Dr. Dice Dabney.

    ¿Caso en punto? Una revisión de 290 estudios publicada en noviembre de 2018 en la Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública concluyó que el uso frecuente de teléfonos móviles está vinculado a una variedad de problemas de salud mental, incluidos el estrés y la depresión. Además, pasar tiempo en su teléfono generalmente le quita tiempo a otras actividades que pueden mejorar la salud mental, como hacer ejercicio, concentrarse en el trabajo o la escuela o interacciones sociales de apoyo.

    Probablemente no dormirás tan bien

    La depresión y el estrés por sí solos pueden acabar con tu sueño, según la National Sleep Foundation. Entonces, si estar adentro por períodos prolongados afecta su estado de ánimo durante el día, es probable que se encuentre dando vueltas y vueltas por la noche.

    Y ese no es el único factor. Incluso si te sientes bien emocionalmente, la falta de tiempo al aire libre puede afectar tu tiempo de siesta. La luz natural juega un papel clave para ayudar al cuerpo a mantener sus ritmos normales de sueño-vigilia, y la falta de exposición puede alterarlos y hacer que sea más difícil dormir bien, según un estudio de agosto de 2013 en Current Biology. < / em>

    Sus niveles de vitamina D podrían disminuir

    Nuestros cuerpos producen al menos parte de nuestra vitamina D a partir de la exposición a la luz solar. Entonces, dependiendo de su dieta, no salir de casa podría significar que se está perdiendo el nutriente. Eso es especialmente cierto para los adultos mayores y las personas con piel oscura, que no pueden producir vitamina D a partir de la luz solar de manera tan eficiente, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

    «No está claro en qué punto la falta de exposición al sol comenzaría a afectar sus niveles de vitamina D, pero sabemos esto: solo pasar de 10 a 30 minutos al sol la mayoría de los días de la semana es suficiente para mantener los niveles adecuados», dice Ruby. Shah, MD, internista del Texas Health Presbyterian Hospital Plano.

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    Con el tiempo, pasar menos tiempo al aire libre que eso podría crear una deficiencia de vitamina D, lo que puede provocar una pérdida de densidad ósea y aumentar el riesgo de osteoporosis. Los niveles bajos de D también podrían estar relacionados con problemas de salud crónicos como la diabetes y la presión arterial alta, señala la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

    ¿Las buenas noticias? Si bien estar adentro puede afectar sus niveles de vitamina D, existen formas sencillas de asegurarse de que sigue recibiendo las 600 UI diarias recomendadas. Consuma alimentos ricos en vitamina D como pescado graso, yemas de huevo, champiñones o leche o cereales fortificados. Y hable con su médico sobre la posibilidad de tomar un suplemento de vitamina D, recomienda el Dr. Shah.

    Su peso y su estado físico general pueden resbalar

    Si permanecer adentro significa que se mueve menos a lo largo del día, podría provocar un aumento de peso. Crédito de la imagen: Rostislav_Sedlacek / iStock / GettyImages

    Quedarse en el interior no lo condena a acumular kilos de más, pero ciertamente lo hace mucho más fácil, señala el Dr. Shah. Después de todo, tienes todos los bocadillos y alimentos reconfortantes básicamente al alcance de la mano y no hay mucho más que hacer, así que oye, ¿por qué no comer unas papas fritas o hornear un lote de galletas?

    Para colmo de males, el hecho de que estar adentro generalmente significa menos ejercicio, lo que significa que se queman menos calorías a lo largo del día.

    «Tendemos a ser menos activos en el interior. Cuando estamos al aire libre, es más probable que caminemos y usemos nuestros músculos, incluso si es solo caminar al supermercado», dice el Dr. Shah.

    Y eso puede sumar: si solía quemar 300 calorías caminando hacia y desde el trabajo todos los días y ahora solo tiene que arrastrar los pies hacia su escritorio, eso podría sumar una libra ganada en menos de dos semanas si no cambia tu dieta.

    Y todo ese tiempo que pasa sentado en casa no solo significa que está gastando menos energía. En poco tiempo, es posible que descubra que su nivel de condición física, o incluso su rango de movimiento, comience a disminuir.

    «Caminar nos ayuda a usar nuestros músculos y mantenerlos fuertes», dice el Dr. Shah. «Como caminamos menos en interiores, usamos mucho menos nuestros músculos más grandes, nuestras piernas».

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    Su sistema inmunológico podría fallar

    El estrés y la soledad son dos sentimientos que pueden alcanzar máximos históricos cuando no sales de casa por períodos prolongados. Y ambos pueden debilitar su sistema inmunológico, haciéndolo más susceptible a los gérmenes cuando finalmente se aventura.

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    Además, los investigadores detrás de un estudio de diciembre de 2015 en las Proceedings of the National Academy of Sciences encontraron un vínculo entre la soledad y la inflamación, que puede aumentar el riesgo de enfermedades crónicas. Y un artículo de julio de 2020 en Perspectives on Psychological Science encontró que los factores de estrés interpersonales, como la soledad, están relacionados con un mayor riesgo de enfermedades, incluidos los virus respiratorios.

    Bien, entonces, ¿qué puedo hacer al respecto?

    Limitar las reuniones en interiores es una forma clave de prevenir la propagación del COVID-19 y reducir las posibilidades de enfermarse, según los CDC. Pero eso no significa que deba permanecer encerrado en su casa durante días o semanas. Puede, y debe, hacer un esfuerzo para salir de la casa con regularidad, por el bien de su bienestar físico y mental.

    «Incluso si no puede socializar, vale la pena salir al aire libre todos los días», dice el Dr. Dabney.

    Si hace demasiado frío para pasar un largo rato al aire libre, abríguese y realice algunas caminatas cortas en algunos puntos durante el día. ¿Lloviendo o nevando? Coge un paraguas o unas botas resistentes.

    «Aún desea obtener ese estímulo de ver cosas nuevas y diferentes», señala. Como siempre, recuerde usar su máscara y mantenerse a una distancia segura de los demás.

    ¿Y en esos días en que el clima es demasiado malo para salir?

    «Puedes estar adentro, pero sé consciente», dice el Dr. Dabney.

    Coma bien y trate de limitar los refrigerios sin sentido, y reserve tiempo para hacer ejercicio todos los días, incluso si solo está haciendo un DVD de ejercicios en el sótano. Intente rotar sus actividades también, incluso si sienten lo mismo. Haga una lista de personas con las que comunicarse e intente conectarse con una cada día, o tómese un descanso de la lectura en su Kindle para leer un libro en papel.

    «El simple hecho de cambiar los estímulos ayudará», dice el Dr. Dabney.

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