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    Los mejores analgésicos para cada tipo de dolor y cómo elegir el mejor para usted

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    Si tiene un dolor de cabeza punzante, o cualquier otro tipo de dolor cotidiano, hay muchos analgésicos de venta libre que puede tomar.Crédito de imagen: Moyo Studio / E + / GettyImages

    Hay casi tantas marcas de analgésicos como tipos de dolor. La pregunta es qué analgésico es la opción correcta para su situación particular, ya sea un dolor, una punzada o cualquier otra forma de malestar.

    Pero el terreno de los analgésicos no es tan complicado como podría parecer cuando examina por primera vez los estantes de las farmacias abarrotadas.

    Hay dos categorías principales de analgésicos, explica Alexa Mieses Malchuk, MD, médico de familia de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. El primero son los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), que incluyen ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve) y aspirina. La segunda categoría es el acetaminofén (Tylenol): este analgésico no trata la inflamación.

    Ya sea un AINE o acetaminofén (o, a veces, incluso ambos) pueden ser efectivos para el dolor y la fiebre cotidianos, dice el Dr. Mieses Malchuk. Pero solo los AINE pueden ayudar a reducir la inflamación (hinchazón). Eso sí, la mayoría de los tipos de dolor, como dolores musculares, dolores de cabeza y calambres menstruales, involucran cierta cantidad de inflamación, agrega.

    La dosis y los efectos secundarios también difieren para estas dos categorías de medicamentos.

    A continuación, se muestran algunos tipos comunes de dolor y cómo puede tratarlos con analgésicos de venta libre.

    Dolores de cabeza

    Hay muchos tipos diferentes de dolores de cabeza, desde dolores de cabeza tensionales hasta dolores de cabeza en racimo y migrañas, según Stanford Health Care. Para la mayoría de los dolores de cabeza, puede usar AINE o acetaminofén.

    Comenzar con Tylenol puede ser útil, ya que generalmente tiene el menor riesgo de efectos secundarios dañinos, según Len Horovitz, MD, un especialista pulmonar del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. (Más sobre los efectos secundarios a continuación). Pero si, en general, encuentra otros medicamentos más útiles para aliviar los síntomas del dolor de cabeza, opte por lo que normalmente le resulta efectivo.

    Esté atento a los dolores de cabeza de rebote, que pueden ocurrir si toma demasiados analgésicos, dice el Dr. Mieses Malchuk. No tome analgésicos más de un par de días a la semana, según la Clínica Mayo. Y siempre siga las instrucciones de la etiqueta.

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    Advertencia

    Antes de tratar un dolor de cabeza, asegúrese de que no sea un síntoma de algo más grave, como un derrame cerebral o un aneurisma cerebral. Estos dolores de cabeza tienden a ser severos, comienzan de repente y empeoran con el tiempo, según la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM). Los cambios en la visión, entumecimiento, hormigueo o debilidad pueden ser señales de alerta, dice el Dr. Mieses Malchuk.

    Si tiene síntomas como este, vaya a la sala de emergencias o comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato.

    Calambres menstruales

    Los AINE pueden ser útiles para reducir la incomodidad de los calambres menstruales, dice el Dr. Mieses Malchuk. De hecho, si tiene un historial de calambres realmente fuertes, puede comenzar a tomar analgésicos uno o dos días antes de que comience su período para ayudar a prevenir o reducir el nivel de dolor, agrega.

    Dolores musculares

    Las causas más comunes de dolores musculares incluyen lesiones o traumatismos, tensión y estrés y ejercicio, según la NLM. Y muchos de estos involucran inflamación. Eso hace que los AINE como el ibuprofeno o el naproxeno sean una opción obvia, siempre que no tenga ningún factor de riesgo y no tome demasiado.

    La aspirina ya no se usa mucho para el dolor, dice el Dr. Mieses Malchuk. Los médicos recetan aspirina en dosis bajas para prevenir un segundo ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

    Dolor de espalda

    Alrededor del 80 por ciento de nosotros necesitaremos ayuda médica en algún momento de nuestras vidas para el dolor de espalda, según Harvard Health Publishing. Y es probable que haya más personas que no busquen ayuda médica.

    El dolor de espalda puede tener muchas causas, como estar mucho tiempo sentado, mala postura, lesiones o artritis. Tomar un AINE puede ser útil para aliviar el dolor de espalda leve o temporal. Solo tenga en cuenta que estos medicamentos están destinados a un uso a corto plazo, según la Clínica Cleveland. Siga siempre las instrucciones de dosificación del paquete. Comuníquese con su médico si el dolor persiste o si tiene una afección crónica, como artritis.

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    Algunas personas renuncian por completo a los medicamentos para el dolor de espalda, en lugar de buscar alivio en la fisioterapia, la acupuntura o incluso la meditación, según Johns Hopkins Medicine.

    Dolor de garganta

    Las infecciones (tanto virales como bacterianas), las alergias e incluso el goteo posnasal pueden causar dolor de garganta. Si cree que tiene una infección, consulte con su médico. Las infecciones bacterianas se pueden tratar con antibióticos. Otros tipos de dolores de garganta se pueden aliviar con acetaminofén o un AINE, dice el Dr. Mieses Malchuk.

    Advertencia

    Muchos medicamentos para el resfriado y la gripe también contienen acetaminofén y otros analgésicos.

    Si está tomando alguna combinación de productos, asegúrese de revisar la etiqueta para no pasar de la dosis diaria recomendada que, para el acetaminofén, suele ser de 3.000 miligramos al día, según Harvard Health Publishing.

    Dolor en las articulaciones

    La artritis es una de las causas más comunes de dolor en las articulaciones, especialmente a medida que envejecemos. La osteoartritis, que es más común con la edad y con el «desgaste», es el tipo más común, según la Arthritis Foundation, y afecta a millones de estadounidenses.

    La inflamación es una de las principales características de la artritis, lo que hace que los AINE sean un medicamento de referencia para las personas que padecen la afección. Pero hable con su proveedor de atención médica si los usa con frecuencia para controlar el dolor, ya que los AINE solo deben usarse durante unos pocos días a la vez.

    Fiebre

    Tanto el acetaminofén como el ibuprofeno pueden tratar la fiebre. La dosis para cada uno es diferente: intente tomar acetaminofeno cada 4 a 6 horas e ibuprofeno cada 6 a 8 horas, según el NLM.

    No debe dar ibuprofeno a niños menores de seis meses. La aspirina también puede ayudar a tratar la fiebre, pero nunca se la dé a los niños, ya que se ha relacionado con el síndrome de Reye, que puede causar inflamación del hígado y el cerebro, según la Clínica Mayo.

    Cómo elegir el mejor analgésico para usted

    La preferencia personal juega un papel en la elección de un analgésico, independientemente del tipo de dolor, dice el Dr. Mieses Malchuk. Pero también lo hacen sus factores de riesgo personales. Cada medicamento tiene una desventaja y los analgésicos de venta libre no son una excepción.

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    El acetaminofén tiene menos efectos secundarios, pero pueden ser graves. El principal efecto secundario potencial es el daño hepático, especialmente si bebe tres o más bebidas al día, según la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.

    «El uso regular [de acetaminofén] realmente no tiene mucha toxicidad», dice el Dr. Horovitz, pero asegúrese de no exceder las instrucciones de dosis.

    Los AINE se asocian con daño renal si los toma durante largos períodos de tiempo.

    «Si tiene algún nivel de disfunción renal o enfermedad renal, debe ser muy, muy cuidadoso y hablar con su médico antes de tomar un AINE», dice el Dr. Mieses Malchuk. «En algunos casos, si tiene una enfermedad renal, no puede tomar AINE en absoluto».

    Los AINE pueden causar acidez, dolor de estómago, diarrea y otros efectos secundarios relacionados con el tubo digestivo, según la Clínica Cleveland. También es posible que estos medicamentos le provoquen moretones con facilidad, según Harvard Health Publishing.

    Los AINE distintos de la aspirina podrían aumentar la posibilidad de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, según una advertencia de 2015 emitida por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Tampoco debe tomar AINE cuando está embarazada, dice el Dr. Mieses Malchuk.

    En términos generales, opta por acetaminofén para la mayoría de los dolores leves, aconseja el Dr. Horovitz. «No tiene la toxicidad potencial que tienen los AINE».

    Pero si está lidiando con dolor junto con inflamación, en qué período son los calambres o los dolores musculares, por ejemplo, es probable que un AINE sea más efectivo.

    Advertencia

    Tanto el acetaminofén como los AINE a veces pueden interactuar con ciertos otros medicamentos. Si toma medicamentos recetados, consulte con su médico si hay algún tipo de analgésico que deba evitar.

    Cuándo llamar a un médico

    Si se ha lesionado practicando deportes, en un accidente automovilístico o después de una caída y tiene dolor, consulte a su médico, aconseja el Dr. Mieses Malchuk. Cualquier dolor nuevo, inusual o intenso o que dure mucho tiempo también justifica hablar con un proveedor de atención médica, agrega.