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    Los pros y los contras de la telemedicina y qué esperar en su primera cita

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    Las citas de telemedicina han sido una opción desde la década de 1990, pero se han vuelto mucho más populares en los últimos meses debido a la nueva pandemia de coronavirus.Crédito de imagen: FatCamera / E + / GettyImages

    A principios de este año, las citas médicas virtuales probablemente parecían una opción inferior a las visitas en persona o no estaban en su radar en absoluto. Pero hay una buena posibilidad de que la pandemia del nuevo coronavirus haya cambiado todo eso.

    En solo unos pocos meses, la telemedicina se ha disparado en popularidad. Lo que antes se consideraba un servicio complementario (que rara vez estaba cubierto por el seguro) ahora se considera una forma segura y conveniente de reunirse con los proveedores y obtener rápidamente la atención que necesita.

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    Aún así, si aún no ha tenido una visita virtual, probablemente tenga algunas preguntas sobre cómo funciona todo el proceso. A continuación, le mostramos más de cerca qué es la telemedicina y cómo funciona, cuándo es una buena opción, cómo programar su cita y qué debe hacer para prepararse.

    ¿Qué es la telemedicina?

    En pocas palabras, la telemedicina utiliza la tecnología para practicar la medicina a distancia en lugar de hacerlo en persona. Por lo general, implica reunirse con un proveedor de atención médica a través de chats de video en vivo o, en algunos casos, una cita telefónica.

    Pero también involucra cosas que muchos pacientes ya han estado usando durante un tiempo, como portales para pacientes, resultados de pruebas en línea, recordatorios de texto, mensajes de proveedores o tutoriales en video en línea para aprender a usar un dispositivo médico o tomar un medicamento, según el National Institutos de Salud (NIH).

    Y aunque es posible que no haya oído hablar de ella hasta la pandemia, la telemedicina no es nueva. Ha existido desde fines de la década de 1990, pero hasta el COVID-19, solía usarse solo para poblaciones rurales o desatendidas que de otra manera no podrían acceder a la atención. En 2020, las órdenes para quedarse en casa y el miedo a ir al consultorio del médico significan que muchas, muchas más personas se están aprovechando.

    «Las citas por video se han convertido en una necesidad tanto para los pacientes como para los proveedores de atención médica», dice Robin Motter-Mast, DO, CPE, jefe de personal y director médico de transformación de la atención para Greater Baltimore Medical Center Healthcare System (GBMC). Caso en cuestión: «En GBMC, tuvimos 59 visitas de telemedicina en febrero de 2020, pero totalizamos casi 14,000 en mayo», dice el Dr. Motter-Mast.

    Los profesionales

    Hay muchos otros beneficios de la telemedicina además de evitar una posible exposición al COVID-19. La telemedicina puede:

    • Ahorre tiempo, ya que no tiene que ir y venir al consultorio de su proveedor o sentarse en la sala de espera.
    • Brindarle acceso a la atención de un proveedor o especialista que no esté cerca.
    • Facilite la programación de una cita, ya que muchos proveedores ofrecen visitas virtuales por la noche o los fines de semana.
    • Potencialmente le ahorrará dinero, ya que las visitas virtuales pueden ser más baratas que las presenciales, según los NIH.
    • Ayudarlo a sentirse más positivo acerca de su atención, ya que las visitas virtuales pueden promover una mejor comunicación entre pacientes y proveedores, según los NIH.
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    Los contras

    Aún así, la telemedicina no es perfecta. Las visitas con múltiples proveedores virtuales pueden dificultar que su médico de atención primaria coordine su atención, lo que podría hacer que el proveedor virtual se pierda información clave sobre su historial de salud, según la Clínica Mayo.

    Y mientras más y más aseguradoras están agregando visitas de telemedicina a los planes de atención médica, usted podría terminar pagando de su bolsillo si su aseguradora no cubre una visita.

    «Las citas por video se han convertido en una necesidad tanto para los pacientes como para los proveedores de atención médica».

    Otra cosa a tener en cuenta: no siempre puede solucionar su problema de salud solo con la telemedicina.

    «Una visita por video puede resultar en la necesidad de una visita adicional en el consultorio, si la visita de telemedicina no resuelve el problema o si se determina que es necesario recopilar más información en persona», dice el Dr. Motter-Mast.

    Cuando la telemedicina encaja bien

    La telemedicina es una forma de brindar atención cuando una visita en persona no es posible o podría ser insegura. Si experimenta signos de COVID-19, por ejemplo, puede reunirse con su médico virtualmente para discutir sus síntomas y averiguar si necesita hacerse la prueba. De esa manera, no hay riesgo de transmitir sus gérmenes a nadie en la oficina.

    También es una buena opción para cuando llegar a la oficina sería muy inconveniente, como si trabaja desde casa mientras sus hijos están haciendo clases virtuales, si no tiene transporte confiable o si tiene problemas de movilidad, Dr. Motter -Dice Mástil.

    Pero eso no es todo. La telemedicina también encaja bien en los siguientes escenarios:

    Cuando tiene una simple preocupación

    «Las visitas de telemedicina son buenas para problemas nuevos simples o para el seguimiento de medicamentos recién iniciados que no requieren análisis de laboratorio o toma de signos vitales», dice el Dr. Motter-Mast. Piense: un resfriado menor o síntomas de alergia, dolores de cabeza, erupciones o picaduras de insectos o náuseas, vómitos o diarrea leves, según los NIH.

    Cuando no necesita atención en persona

    En algunos casos, caminar hasta el consultorio de su proveedor no es tan necesario.

    «Es adecuado para visitas de tipo consejería o visitas que no requieren un examen, como discusiones sobre planificación familiar o medicamentos», explica Ruby Shah, MD, internista del Texas Health Presbyterian Hospital Plano. «También es una buena opción para controlar afecciones crónicas como la diabetes o el colesterol alto».

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    La telemedicina también puede ser una buena opción para reunirse con proveedores de salud mental o nutricionistas, e incluso puede aprovechar para cosas como terapia física u ocupacional, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

    Y cuando no lo es

    A pesar de todo lo que puede hacer la telemedicina, los expertos coinciden en que siempre será necesario realizar visitas en persona. Algunas situaciones en las que puede ser preferible incluyen:

    Cuando necesite exámenes o pruebas físicas

    Por ejemplo, «si está viendo a un cardiólogo por dolor en el pecho, probablemente necesitará un electrocardiograma o una ecografía de su corazón, lo que requeriría una visita al consultorio», dice el Dr. Shah. «Si está enfermo y necesita que le examinen la garganta, es mejor hacerlo con una visita al consultorio».

    Cuando la cita es para un niño

    Es posible que desee pensarlo dos veces antes de programar una visita virtual para su hijo. La atención en persona es la mejor opción para bebés y niños, según la Academia Estadounidense de Pediatría, y muchos proveedores de telemedicina no están capacitados para cuidar a los niños. Si está considerando una cita por video para su pequeño, hable primero con su pediatra.

    La buena noticia es que no tiene que decidir por su cuenta qué tipo de visita es la mejor opción. Si está pensando en reservar una visita de telemedicina, pregúntele a su proveedor. Ellos le informarán si sus necesidades se adaptan mejor a una cita virtual o presencial.

    Encontrar servicios de telemedicina

    Comience preguntando a su proveedor si ofrecen visitas virtuales, de acuerdo con la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA). Incluso si no era un servicio que tenían a principios de año, es muy probable que las cosas hayan cambiado desde el inicio de COVID-19.

    «Antes de la pandemia, nuestra práctica médica se basaba en un 90 por ciento en el consultorio. Ahora somos un 95 por ciento de telemedicina», dice el Dr. Shah.

    Si su médico no tiene servicios de telemedicina, es posible que el consultorio pueda derivarlo a otro proveedor que sí los tenga. También puede hablar con su compañía de seguros o, si no tiene seguro, buscar en línea proveedores que acepten pagos directos.

    Ya sea que reserve una visita por video con un proveedor que haya visto antes o esté probando a alguien nuevo, asegúrese de investigar sobre copagos y tarifas. Su aseguradora puede cobrar más o menos por las citas de telemedicina en comparación con las en persona, y algunos médicos pueden cobrar tarifas de conveniencia por las visitas por video, según la Fundación Nemours.

    Preparándose para su visita

    Opte por un lugar bien iluminado, libre de ruidos y distracciones para su cita de telemedicina.Crédito de imagen: Courtney Hale / E + / GettyImages

    En lugar de ir al consultorio de su proveedor para reunirse en persona, simplemente usará la computadora o su teléfono inteligente para tener una videoconferencia con su médico, asistente médico o enfermera especializada. El proceso se parece mucho a lo que sucede en persona.

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    «La recepción llamará al paciente para solicitar el copago del paciente y actualizará cualquier información demográfica, y luego el médico iniciará el chat de video», dice el Dr. Shah. Si es la primera vez que se reúne con un proveedor, completará el mismo papeleo y proporcionará el mismo tipo de información que lo haría en persona, dice el Dr. Shah, pero de manera digital.

    También vale la pena verificar su espacio y configuración para asegurarse de que la visita se desarrolle sin problemas. Algunos consejos para principiantes:

    • Solicite instrucciones a su proveedor. Es posible que deba descargar un programa determinado para realizar el chat de video. Su proveedor puede decirle qué software necesita, cómo obtenerlo y cómo navegarlo. (En algunos casos, es posible que pueda usar FaceTime en un iPhone). También pueden recomendar iniciar sesión con anticipación para verificar si hay problemas técnicos. Su proveedor también le informará si necesita tener alguna información de signos vitales a la mano (y cómo obtenerla), como su presión arterial, temperatura, pulso o peso, dice el Dr. Motter-Mast.
    • Asegúrese de que su dispositivo tenga una cámara y un micrófono que funcionen. Ambos son imprescindibles para que usted y su proveedor se comuniquen de manera eficaz, dice el Dr. Shah.
    • Encuentra un lugar luminoso y tranquilo. El mejor lugar para un chat de video es un lugar con mucha luz; junto a una ventana siempre es una buena opción. Encuentre también un lugar sin mucho ruido de fondo, para que usted y su proveedor puedan escucharse con claridad.
    • Use ropa holgada. Le brindará un acceso rápido y fácil si necesita mostrarle a su proveedor algo en su piel, según la HRSA.
    • Cierra otras aplicaciones. Tener otros programas en ejecución puede ralentizar tu dispositivo o distraerte.

    ¿Ha llegado la telemedicina para quedarse?

    La nueva pandemia de coronavirus empujó a las visitas virtuales a un primer plano. Pero existe una buena posibilidad de que se queden incluso después de que la pandemia haya desaparecido hace mucho tiempo.

    «Se pueden realizar muchas evaluaciones a través de la telemedicina, desde la detección de COVID-19 hasta el seguimiento de las necesidades de rutina y los seguimientos en muchas áreas de especialidad y atención primaria», dice el Dr. Motter-Mast. Y «más empleadores lo están incorporando en sus planes de cobertura, lo que ejerce más presión sobre las compañías de seguros para que paguen por el servicio».

    En otras palabras, si aún no ha tenido una visita de telemedicina, es muy probable que la tenga en el futuro.

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