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    Muchos de nosotros tenemos deficiencia de vitamina D: esto es lo que eso significa para nuestro sistema inmunológico

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    Si bien obtener suficiente vitamina D está relacionado con un sistema inmunológico saludable, el jurado aún está deliberando sobre si la vitamina D puede protegernos de los patógenos. Crédito de la imagen: Zbynek Pospisil / iStock / GettyImages

    Aproximadamente el 35 por ciento de los adultos estadounidenses se considera deficiente en vitamina D, según un informe en StatPearls .

    La vitamina D se ha relacionado con efectos, tanto buenos como malos, sobre el sistema inmunológico.

    Y en un momento en que todo el mundo quiere fortalecer su sistema inmunológico, es importante comprender el papel que juega la vitamina D.

    ¿Qué es la vitamina D?

    Una descripción general rápida: la vitamina D es en realidad una hormona que el cuerpo produce después de la exposición al sol, de acuerdo con Hormone Health Network.

    La luz del sol, por cierto, es la mejor fuente de vitamina D (en realidad, es difícil obtener suficiente de las fuentes de alimentos). Y la vitamina D es soluble en grasa, lo que significa que necesita grasa en su dieta para ayudar a su cuerpo a absorberla.

    La vitamina D es conocida por su importante papel en la promoción y el mantenimiento de la salud ósea porque ayuda al cuerpo a absorber el calcio, dice Caroline Jouhourian, MD, gastroenteróloga del Lowell General Hospital en Lowell, Massachusetts.

    Hay dos tipos de vitamina D: D3 y D2. La vitamina D3 es lo que su cuerpo produce cuando se expone a la luz solar, dice el Dr. Jouhourian.

    También puede ser más eficaz para mejorar y mantener los niveles de vitamina D, Melaina Bjorklund, RD, dietista clínica en Penrose-St. Francis Health Services dijo anteriormente a morefit.eu.

    D2 está presente en algunas plantas como los hongos y la levadura.

    La vitamina D y el sistema inmunológico

    Si bien sabemos que la vitamina D juega un papel en la salud inmunológica, es extremadamente complicado y queda mucho por ver, dice el Dr. Jouhourian.

    Tenemos dos tipos de sistemas inmunológicos: el innato, con el que nacemos, y el adaptativo (también conocido como adquirido), que evoluciona con el tiempo a medida que se expone a varios patógenos. Es el sistema inmunológico adquirido el que luchará contra las infecciones bacterianas y virales, explica el Dr. Jouhourian.

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    Si tiene deficiencia de vitamina D, se sospecha que su sistema inmunológico adquirido podría sufrir. De hecho, no obtener suficiente vitamina D está relacionado con un mayor riesgo de enfermedades autoinmunes crónicas, como la esclerosis múltiple, la diabetes tipo 1 y la enfermedad de Crohn, dice el Dr. Jouhourian.

    Por ejemplo, los niveles bajos de vitamina D en suero (que circula en el torrente sanguíneo) afectan el riesgo de desarrollar EM y la actividad de la enfermedad en personas con EM, según una revisión de junio de 2018 en Neurology Therapy .

    Las personas que viven en latitudes más altas, más lejos del ecuador, donde la luz solar prevalece durante todo el año, tienen niveles más bajos de vitamina D y un mayor riesgo de enfermedades infecciosas y muchas enfermedades crónicas, incluidas enfermedades autoinmunes, algunos cánceres, enfermedades cardíacas, esquizofrenia y tipo 2 diabetes, según un artículo de enero de 2013 en Dermato-Endocrinology.

    Por otro lado, demasiada vitamina D podría afectar negativamente al sistema inmunológico innato, pero no ha habido suficientes investigaciones que profundicen en eso, dice el Dr. Jouhourian.

    Vitamina D y enfermedades respiratorias

    El sistema inmunológico adquirido es responsable de combatir las enfermedades provocadas por bacterias y virus, incluido el COVID-19.

    Eso significa que aquellos que tienen deficiencia de vitamina D podrían no combatir las infecciones tan bien como aquellos con niveles saludables, dice el Dr. Jouhourian, señalando que se necesita más investigación.

    Sin embargo, la suplementación con vitamina D podría tener un efecto positivo cuando se trata de combatir las infecciones respiratorias, según un metanálisis y una revisión sistemática de febrero de 2017 en el British Medical Journal .

    Los investigadores revisaron 25 estudios y encontraron que los suplementos de vitamina D redujeron el riesgo de infección aguda del tracto respiratorio para todos los participantes. Aquellos que eran muy deficientes vieron un beneficio aún mayor de la suplementación.

    «No existe ningún suplemento que pueda proteger a alguien de contraer COVID-19».

    Pero esto no significa que la suplementación con vitamina D fortalecerá su sistema inmunológico, lo cual es muy importante tener en cuenta (especialmente durante una pandemia mundial cuando la gente intentará casi cualquier cosa para protegerse).

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    «En este punto, no hay suficientes datos para concluir que [un suplemento] lo protegería, pero tampoco hay suficientes datos para decir que no ayudará», dice el Dr. Jouhourian.

    Continúa explicando que incluso si un suplemento podría ayudar a combatir las infecciones, no lo protegerá de adquirir una enfermedad como COVID-19.

    También es importante recordar que la vitamina D se ha estudiado mucho en su función de prevenir y combatir la osteoporosis, no en la salud inmunológica.

    «Hay varias relaciones entre la vitamina D y varios resultados de salud que se han explorado, como la relación entre el estado de la vitamina D y el cáncer, pero ninguna ha sido probada más que la relación entre la vitamina D y la salud ósea», dice Frances Largeman-Roth. RDN, autor de Smoothies & Jugos: Prevention Healing Kitchen .

    ¿Cuánta vitamina D necesita para tener un sistema inmunológico saludable?

    Las recomendaciones generales de los Institutos Nacionales de Salud dicen que los adultos deben recibir 600 UI de vitamina D todos los días, mientras que los mayores de 70 años deben recibir 800 UI.

    Pero, dice el Dr. Jouhourian, no está claro cuánta vitamina D necesita alguien para tener un sistema inmunológico saludable. Y debido a que la toxicidad de la vitamina D puede ocurrir a niveles de más de 4000 UI por día, más no es mejor.

    La única forma de saber con certeza cuáles son sus niveles de vitamina D es mediante análisis de sangre, dice el Dr. Jouhourian.

    Ella recomienda que las personas que buscan complementar con vitamina D trabajen con un dietista o un profesional de la salud.

    ¿Cuáles son las mejores fuentes de vitamina D?

    Sin duda, la mejor manera de obtener vitamina D es a través del sol.

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    Cuando se expone a la luz solar, su cuerpo produce su propia vitamina D. Los expertos recomiendan de 15 a 20 minutos de exposición al sol todos los días, entre las 10 a.m. y las 3 p.m., cuando el sol es más fuerte.

    El Dr. Jouhourian dice que es posible obtener la luz solar que necesita incluso mientras usa protector solar. Largeman-Roth aconseja a sus clientes que obtengan unos 15 minutos de sol sin cobertura.

    «Estoy a favor del cáncer de piel y la prevención de las arrugas, pero es necesario dejar que la piel se exponga un poco para que produzca vitamina D», dice.

    Las personas con piel más oscura pueden necesitar un poco más de tiempo al sol para que los rayos UVB penetren en la piel y activen el proceso de producción de vitamina D del cuerpo, según el artículo publicado en Dermato-Endocrinology .

    Es posible obtener algo de vitamina D de ciertos alimentos, incluidos pescados grasos (salmón, atún y bacalao, por ejemplo), aceite de hígado de bacalao, yema de huevo, hongos (si se cultivan bajo luz ultravioleta) y productos fortificados, como leche, yogur y naranja. jugo, dice Largeman-Roth.

    Los suplementos también pueden ser una forma eficaz de aumentar sus niveles de vitamina D, si necesita un poco de ayuda adicional, dice Largeman-Roth.

    Al elegir un suplemento, busque los certificados por un tercero, como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP). Pero cuando se trata de aumentar los niveles de vitamina D para su sistema inmunológico, Largeman-Roth nos recuerda que los suplementos no protegen contra el COVID-19.

    «No existe ningún suplemento que pueda proteger a alguien de contraer COVID-19», dice.

    «Lo mejor que podemos hacer es mantener una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad, preferiblemente al aire libre, usar máscaras cuando sea necesario, practicar el distanciamiento social y lavarnos las manos con regularidad».