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    No importa su resolución este año, la meditación puede ayudarlo a lograrlo

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    Un mejor control emocional es solo uno de los beneficios de la meditación.Crédito de imagen: DjelicS / E + / GettyImages

    Si ha estado jugando con comenzar una práctica de meditación, bueno, hay muchas razones para comprometerse por completo. E incluso si tiene metas más grandes en mente este año, agregar meditación probablemente pueda ayudarlo en su camino para lograrlas.

    Se ha demostrado que la meditación beneficia tanto a la mente como al cuerpo, y realmente puede ayudar a quienes están lidiando con el estrés.

    Además, a diferencia de muchos otros tipos de compromisos de superación personal, esta práctica no requiere una gran inversión de tiempo. De hecho, ser constante (es decir, meditar todos los días) es más beneficioso que la duración de cada sesión, según los expertos. Dedicar solo cinco minutos al día para meditar puede hacer maravillas para su bienestar.

    La práctica se trata de cultivar la atención plena, dice Morgan Levy, PhD, psicólogo clínico con licencia que se especializa en meditación. «La atención plena se trata de la acción de estar en el momento presente, sin centrarse en el pasado o preocuparse por el futuro», dice Levy a morefit.eu. «Y la meditación es una forma de practicar eso».

    Contrariamente a la creencia popular, meditar no significa necesariamente lograr un cerebro en blanco sin ningún pensamiento, sino más bien tomar conciencia de esos pensamientos. Así que no te estreses si sientes que no puedes aquietar tu mente.

    «Los pensamientos no son el enemigo», dice Jeremy Lipkowitz, profesor de meditación y entrenador de bienestar. «Se trata de reconocer esos pensamientos a medida que surgen».

    Esta conciencia de sus pensamientos es en gran parte la razón por la que se ha demostrado que la meditación tiene los siguientes beneficios. (Spoiler: el número 3 podría ser el arma secreta que necesitas para aplastar tu resolución de Año Nuevo este año).

    1. Se ha relacionado con reducir el estrés y la ansiedad

    Si bien la meditación se ha promocionado durante mucho tiempo como una excelente manera de aliviar la ansiedad, la evidencia ha sido principalmente anecdótica. Pero un estudio de noviembre de 2019 en Biological Psychiatry encontró que las resonancias magnéticas cerebrales de 42 participantes a los que se pidió completar un curso de yoga y meditación de ocho semanas mostraron cambios en el hipocampo, el área del cerebro asociada con aprendizaje y emociones, de formas que ayudaron a mitigar sus sentimientos de amenaza irreal o imaginaria.

    Esto proporcionó evidencia de que la meditación de atención plena realmente cambia nuestras respuestas neurobiológicas a situaciones o emociones estresantes, lo que ayuda con la ansiedad.

    «Nunca podemos realmente deshacernos de nuestras emociones, pero cuando estamos sentados y meditando, nos damos cuenta de la impermanencia de nuestras emociones y de lo que pasa por nuestras mentes».

    2. Puede ayudar a regular las emociones

    Las investigaciones han demostrado que la meditación puede ayudar a las personas a controlar sus emociones por la misma razón por la que ayuda a aliviar la ansiedad: al volverse más consciente de sus pensamientos, puede reconocer cuándo un pensamiento en particular lo enoja o entristece, y aprender a manejar mejor sus emociones.

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    «Aprendes a trabajar con tus emociones», comenta Charity Collier, especialista en meditación y atención plena, a morefit.eu. «Nunca podemos realmente deshacernos de nuestras emociones, pero cuando estamos sentados y meditando, nos damos cuenta de la impermanencia de nuestras emociones y de lo que pasa por nuestras mentes».

    Dado que la meditación puede ayudarlo a evitar que se sienta abrumado por sus sentimientos y reaccione exageradamente, también puede ser una gran ayuda para controlar su propio comportamiento.

    «La meditación te da la capacidad de elegir tus acciones, en lugar de actuar en piloto automático», dice Lipkowitz. «Si siempre reaccionas simplemente, nunca estás eligiendo realmente cómo vivir tu vida».

    3. Podría ayudarte a romper los malos hábitos

    Existe una gran cantidad de investigaciones prometedoras que sugieren que la meditación puede ayudar a las personas a recuperarse del abuso de sustancias y evitar que recaigan. Lipkowitz, que utiliza técnicas de atención plena para entrenar a los clientes en la recuperación, cree que la conciencia del pensamiento es una ayuda crucial en el proceso de recuperación.

    «Muchos de nuestros malos hábitos no tienen sentido, ya sea ver Netflix en exceso o comer patatas fritas todo el día sin pensarlo realmente», dice. «La atención plena te ayuda a cultivar la autoconciencia, y la autoconciencia es la base para cambiar tus hábitos porque comienzas a ver cómo te afecta lo que estás haciendo».

    4. Puede aliviar los síntomas del trauma

    Se ha descubierto que la meditación es una herramienta útil para quienes enfrentan un trauma. Un metaanálisis de mayo de 2018 en Clinical Psychology Review examinó una serie de estudios que analizaron el yoga y la meditación como opciones de tratamiento para adultos con trastorno de estrés postraumático (TEPT), y encontraron prometedores en la eficacia de estas prácticas cuando se utilizan como complemento a otros tratamientos.

    De manera similar, una revisión sistemática de julio de 2015 en el Journal of Clinical Psychology , que examinó los resultados de 12 estudios, encontró que los enfoques basados ​​en la atención plena a menudo conducen a mejoras en los síntomas del TEPT. La revisión destacó específicamente el papel de la meditación en la reducción de pensamientos intrusivos, que es un síntoma común del TEPT.

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    Una revisión sistemática más reciente, publicada en noviembre de 2017 en Clinical Psychology Review , examinó 18 estudios diferentes que compararon los efectos de las intervenciones basadas en la atención plena con los de un grupo de control aleatorizado para reducir los síntomas psicológicos de las situaciones traumáticas. estrés y trastorno de estrés postraumático.

    Los investigadores encontraron que las personas en el grupo de atención plena informaron niveles dramáticamente más bajos de síntomas de TEPT después del tratamiento en comparación con los del otro grupo. Además, cuanto más tiempo una persona se mantenga al día con la intervención de atención plena, mayor será la reducción de los síntomas del TEPT.

    Lipkowitz dice que la «atención plena sensible al trauma» es un tipo más nuevo de tratamiento que enfatiza que todos somos, de alguna manera, sobrevivientes del trauma. «Se centra en practicar la compasión, el amor y la bondad, que pueden ayudar a curar el trauma», dice. «La mayoría de las personas nunca se enfrentan realmente a la causa raíz de su dolor y, en cambio, pueden intentar adormecerlo con alcohol u otras sustancias. Esta práctica le ayuda a abordar el trauma subyacente y comenzar a sanar».

    5. Sus relaciones pueden beneficiarse

    La práctica de la atención plena puede tener beneficios que se extienden al dormitorio. De las 194 parejas heterosexuales casadas en el centro de un estudio de marzo de 2019 en el Journal of Sex & Marital Therapy , aquellos que practicaban la atención plena tenían una mejor vida sexual.

    «La meditación puede hacerte más consciente de tus sentidos, especialmente si practicas una forma de meditación en la que te concentras en lo que estás haciendo y cómo te hace sentir, como tomar café, por ejemplo», dice Levy. «También hay una meditación de amor propio / compasión, en la que despiertas sentimientos de amor por ti mismo y por los demás y te concentras en eso, lo que puede ayudar a crear intimidad».

    Y debido a que la meditación ayuda con la regulación emocional, también puede ayudarlo a «dar un paso atrás y no ser tan reactivo en una discusión», agrega Levy.

    Debido a que la buena comunicación es clave para la base de cualquier relación sana, tiene sentido que una práctica que pueda ayudar a una persona a escuchar y comprender sea una herramienta útil para una relación romántica.

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    6. Podría agudizar tu mente

    La meditación puede ser una excelente manera de mantener la cordura sobre ti. Un estudio de marzo de 2018 en Cognitive Enhancement siguió a 60 personas de entre 22 y 69 años que asistieron a un retiro de meditación de tres meses. Una serie de pruebas cognitivas mostró que siete años después del retiro, aquellos que continuaron meditando después de irse parecían haber retenido mejor sus habilidades cognitivas.

    La práctica de la atención plena también puede retrasar la aparición y el desarrollo de afecciones relacionadas con la cognición como el Alzheimer. Un estudio de agosto de 2018 sobre Enfermedad de Alzheimer encontró que la práctica breve y diaria de la atención plena puede aliviar algunos de los síntomas que preceden a la demencia. Los adultos mayores que experimentaron dificultades de memoria practicaron 12 minutos de meditación de yoga o escucharon música durante un período de 12 semanas y mejoraron la función cognitiva, el estado de ánimo y el sueño.

    7. Se ha conectado para dormir mejor

    La meditación se usa a menudo para la relajación, por lo que tal vez no sea sorprendente que la práctica también pueda ayudar a aliviar el insomnio y otros problemas relacionados con el sueño. Un estudio de abril de 2015 en JAMA Internal Medicine se centró en 49 adultos de mediana edad y mayores que tenían problemas para dormir, y encontró que aquellos que completaron un programa de conciencia plena mostraron una mejora significativa en sus hábitos de sueño.

    Además, un estudio de marzo de 2020 en el Journal of Business Venturing encontró que la meditación puede ayudar a combatir algunos de los síntomas de la falta de sueño: los autores del estudio concluyeron que «tan solo 10 minutos al día de atención plena la práctica puede tener los mismos beneficios que 44 minutos adicionales de sueño por noche «.

    8. Su salud física también podría beneficiarse

    Los estudios sobre meditación indican que la práctica ayuda a aliviar varias afecciones relacionadas con el estrés, reduciendo la presión arterial, la frecuencia cardíaca y los niveles de inflamación, reduciendo así el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y ciertos tipos de cáncer, según los Institutos Nacionales de Salud.

    Cuanto más aprendemos sobre la salud mental, más vemos cuánto afecta la salud física. Si bien la meditación no es una panacea, es una gran herramienta para tener en su arsenal general de bienestar.