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    Por eso tu ombligo huele tan mal

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    Ciertas personas tienen más probabilidades de tener ombligo maloliente. Crédito de la imagen: ronstik / iStock / GettyImages

    Algo apesta. No son tus hoyos. Está, eh, un poco más abajo. Piensa: tu ombligo. Y sí, es muy posible que esa sea la causa de tu extraño hedor.

    Probablemente este no sea el caso si tienes un ombligo exterior, pero si tienes un ombligo, entonces el olor puede ocurrir por completo.

    «La estructura física de un ombligo ‘innie’ lo pone en riesgo de contraer una variedad de infecciones», dice Joshua Zeichner, MD, director de investigación cosmética y clínica en dermatología en el Hospital Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. «Crea un ambiente húmedo que permite el crecimiento excesivo de bacterias y hongos».

    En un estudio que examinó el «hábitat» de 60 ombligos, los investigadores identificaron cerca de 2.400 especies de bacterias dentro de ellos, según un artículo de noviembre de 2012 PLOS One . Uno de los más comunes fueron los estafilococos, lo cual no es tan sorprendente, considerando que un tercio de las personas lo llevan naturalmente en la piel de todos modos, señalan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La mayoría de las veces, las bacterias y los hongos que pueblan naturalmente su piel no causan ningún problema, pero en las condiciones adecuadas, pueden hacerlo.

    Las personas con tamaños corporales más grandes pueden notar problemas en el ombligo con más frecuencia «porque crea un área más grande que puede atrapar el crecimiento excesivo de microorganismos», dice el Dr. Zeichner.

    Agrega que las personas con diabetes también tienen más probabilidades de desarrollar estos problemas porque la enfermedad compromete tanto la piel como el sistema inmunológico. Aún así, eso no significa que esté particularmente sucio o que le falte una buena higiene, solo que es más probable que tenga este problema, y ​​es algo que debe tener en su radar.

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    Cuando las personas se quejan de olores de ombligo, usan todo tipo de adjetivos para describirlos: cursi, amargo o incluso «como caca».

    Esto es lo que puede estar sucediendo: el crecimiento excesivo de levadura en la piel puede provocar una afección llamada intertrigo, dice el Dr. Zeichner. Este tipo de erupción aparece de forma rutinaria en los pliegues de la piel y notará que está enrojecida, inflamada e incluso agrietada o pelada, según DermNet NZ.

    «En algunos casos, puede haber un olor fétido», dice el Dr. Zeichner. Una crema antimicótica tópica de venta libre (como las que se usan para tratar el pie de atleta) lo aclarará de inmediato. De lo contrario, su dermatólogo puede recetarle una pomada más fuerte.

    Si un ombligo maloliente es un problema común para ti, pregúntale a tu dermatólogo o médico si hay pasos adicionales para el cuidado de la piel que debas agregar a tu rutina. De lo contrario, «tenga mucho cuidado con su higiene y asegúrese de que su ombligo se lave con agua y jabón, tal como lavaría otras partes del cuerpo», dice el Dr. Zeichner, agregando que a menudo nos olvidamos de enjabonar esta área. (Entonces, no, no puede simplemente asumir que el agua jabonosa que corre por su cuerpo limpiará estas áreas a veces ocultas).

    Nota al margen: es posible que notes que tu ombligo se obstruye con pelusa de forma habitual. Esto se debe a que el cabello que rodea el ombligo toma fibras de las camisas y las canaliza hacia el interior, donde se acumulan, junto con las células de la piel, en «pelusa», explican los investigadores en un artículo de junio de 2009 en Medical Hypotheses . Una solución es afeitarse el cabello en esta área, pero usar camisas más viejas también lo mantiene libre de pelusas. El problema es, dicen los investigadores, que la pelusa en realidad podría ayudar a mantener limpio el ombligo. Entonces, ¿tal vez adopte «recoger pelusa del ombligo» como un pasatiempo de higiene?

    Cuando ver a un doctor

    Si su sarpullido no desaparece, se ve con costras o tiene costras, o si es doloroso o, sí, incluso huele mal, hable con su dermatólogo o médico, dice el Dr. Zeichner.

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