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    Por qué ‘impulsar su sistema inmunológico’ no detendrá el COVID-19

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    No se ha demostrado que ningún suplemento prevenga o cure el COVID-19, y algunos incluso podrían ser peligrosos para su salud.Crédito de imagen: Tassii / E + / GettyImages

    Desplácese por las redes sociales y encontrará empresas de «bienestar» que ofrecen píldoras, pociones y tinturas para «aumentar» la inmunidad contra el COVID-19. Pero, ¿es eso posible?

    Con el aumento de casos del nuevo coronavirus, no se puede culpar a las personas por tener la esperanza de que un estilo de vida saludable les dé una ventaja contra la infección. Desafortunadamente, evitar este flagelo moderno no es tan simple como tomar un puñado de suplementos.

    Esto es lo que debe saber sobre el apoyo a su sistema inmunológico, según los expertos, y lo que realmente puede hacer para disminuir su riesgo de contraer COVID.

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    Su sistema inmunológico y COVID-19

    El sistema inmunológico, una red de órganos, glóbulos blancos y anticuerpos, es la milicia personal de su cuerpo. Se activa cada vez que detecta virus, bacterias, hongos u otros patógenos que representan una amenaza para su salud, según la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM).

    El sistema inmunológico consta de dos partes. El sistema inmunológico innato interviene cuando un germen o una sustancia dañina ingresa al cuerpo. Es la primera línea de defensa del cuerpo, según la NLM. Si eso no elimina la amenaza, el llamado sistema inmunológico adaptativo se hace cargo. Actúa como una unidad de fuerzas especiales, produciendo anticuerpos para atacar y neutralizar específicamente a los invasores extranjeros.

    Un sistema inmunológico que funciona bien opera bajo el radar, protegiéndote silenciosamente de cualquier daño, según la NLM. Pero si su sistema inmunológico es débil, o si encuentra un error nuevo o particularmente agresivo, puede enfermarse.

    Tal es el caso del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Se llama un coronavirus «nuevo» precisamente porque no se había visto antes de diciembre de 2019, cuando un grupo preocupante de enfermedades respiratorias en Wuhan, China, salió a la luz por primera vez, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

    El sistema inmunológico adaptativo puede cometer nuevas amenazas a la memoria, por lo que la próxima vez que esté expuesto, su cuerpo reconocerá y combatirá al intruso. Pero la primera vez que tienes un roce con un invasor desconocido, tu sistema inmunológico necesita tiempo para montar una defensa.

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    En el caso del SARS-CoV-2, su inmunidad adaptativa tarda de siete a 10 días en responder, según un artículo de septiembre de 2020 de JAMA de investigadores de enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory. Sin embargo, si hubiera una vacuna eficaz, podría desarrollar inmunidad sin tener que enfermarse, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

    ¿Realmente puede «estimular» su sistema inmunológico?

    Las células inmunes requieren energía y nutrientes para funcionar correctamente, según una revisión de Nutrientes de agosto de 2019. Su sistema inmunológico puede satisfacer estas necesidades a través de fuentes dietéticas o mediante las propias reservas de energía del cuerpo, señalan los autores. Entonces, sí, una nutrición adecuada claramente juega un papel en el apoyo al sistema inmunológico del cuerpo.

    «Los estudios indican que una dieta saludable y una ingesta adecuada de micronutrientes pueden mejorar la función del sistema inmunológico, y esto podría reducir el riesgo de infección o disminuir la gravedad», dijo Adrian Gombart, PhD, profesor de bioquímica y biofísica e investigador principal en Linus. Pauling Institute de la Oregon State University, dice morefit.eu.

    Los suplementos dietéticos no están destinados a prevenir o tratar el COVID, según los CDC. Pero ciertas vitaminas y minerales pueden tener efectos sobre el sistema inmunológico, específicamente, qué tan bien combate las infecciones, la inflamación y la hinchazón, agrega la agencia. Si su dieta es deficiente en los niveles recomendados de vitaminas y minerales esenciales, los suplementos pueden ayudar a llenar ese vacío.

    «En realidad, no todos obtienen todo lo que necesitan a través de la dieta, y un suplemento multivitamínico / mineral puede ayudar a satisfacer las necesidades básicas de micronutrientes», dice Gombart.

    El Instituto Linus Pauling recomienda que los adultos consideren complementar su ingesta de vitamina C y D para la salud inmunológica: 400 miligramos diarios de vitamina C y 2000 unidades internacionales de vitamina D, cantidades que superan la cantidad diaria recomendada por el gobierno federal (es decir, de 75 a 90 miligramos de vitamina C y 600 UI de vitamina D, de acuerdo con las Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020).

    Además de una dieta saludable, la Clínica Cleveland cita una gran cantidad de cambios en el estilo de vida que han demostrado mantener su sistema inmunológico funcionando sin problemas. Incluyen:

    • Dejar de fumar
    • Mantener un peso saludable
    • Evitar el alcohol o consumirlo con moderación
    • Dormir lo suficiente
    • Mantenerse físicamente activo
    • Reduciendo estrés
    • Lavarse las manos con frecuencia
    • Mantenerse al día con las vacunas
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    Pero la noción de que de alguna manera puede potenciar su sistema inmunológico para defenderse de enfermedades infecciosas, como COVID-19, simplemente no cuadra. Los científicos ni siquiera saben qué células inmunes en su cuerpo estimular, o hasta qué nivel, para optimizar la inmunidad, según Harvard Health Publishing.

    En cuanto a tomar hierbas y otros suplementos nutricionales, no hay evidencia de que estas cosas «refuercen la inmunidad hasta el punto en que esté mejor protegido contra infecciones y enfermedades», según Harvard Health.

    En pocas palabras: un sistema inmunológico saludable no necesariamente lo protegerá de infectarse con COVID-19, ni se ha demostrado que ningún suplemento prevenga o cure la enfermedad. Y algunos productos pueden ser francamente peligrosos.

    «Hacer estallar los suplementos no va a ser suficiente», dice Gombart.

    Tenga cuidado con las terapias no probadas

    Ya conoce el dicho «comprador, tenga cuidado». Bueno, debe tener esto en cuenta cuando se encuentre con blogs y publicaciones en las redes sociales de productos publicitarios para aumentar su inmunidad contra COVID-19.

    Desde principios de 2020, la Comisión Federal de Comercio (FTC) ha advertido a cientos de especialistas en marketing sobre la realización de afirmaciones sin fundamento. Es ilegal publicitar un producto para prevenir, tratar o curar una enfermedad «a menos que posea evidencia científica competente y confiable, incluidos, cuando corresponda, estudios clínicos en humanos bien controlados, que demuestren que las afirmaciones son verdaderas en el momento en que se realizan». la FTC advierte.

    Algunas de las advertencias provienen tanto de la FTC como de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA), que prohíbe la venta de medicamentos nuevos mal etiquetados o no aprobados. La lista de productos que afirman potenciar la inmunidad contra el COVID es una mezcla de terapias intravenosas, hierbas, suplementos dietéticos, aceites esenciales, terapias con plata coloidal, etc. El último delincuente: una empresa que había comercializado una solución para párpados y pestañas como un asesino por coronavirus.

    Inmunidad contra COVID-19

    Muchos de nosotros estamos preocupados por contraer SARS-CoV-2, y con razón.

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    «Este es un virus que nadie en el mundo ha visto, y tenemos cero inmunidad», dice a morefit.eu Kirsten Lyke, MD, especialista en enfermedades infecciosas y profesora de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland en Baltimore.

    Si contrae coronavirus y se recupera, su sistema inmunológico producirá anticuerpos que combaten las infecciones y se dirigen al virus. La esperanza es que esos anticuerpos lo protejan contra futuras infecciones, pero eso no es un hecho.

    Incluso si desarrolla inmunidad, los científicos aún no saben cuánto tiempo puede durar. Según Gombart, algunos estudios muestran que será inmune a las infecciones durante tres meses. Sin embargo, también cita un estudio de octubre de 2020 en Immunity que sugiere que los anticuerpos neutralizantes y «específicos de picos» (dirigidos a proteínas de picos en la superficie del virus) persisten durante cinco a siete meses.

    Otra forma de ganar inmunidad es vacunándose contra el virus. Las vacunas preparan al sistema inmunológico para la batalla dándole un adelanto de lo que debe buscar, según la Universidad de Colorado Health. Si se cruza con el virus real, su sistema inmunológico lo reconocerá y comenzará su ataque.

    Se están realizando ensayos de vacunas y al menos uno, desarrollado por Pfizer en asociación con la empresa alemana BioNTech, parece prometedor. Los primeros datos muestran que las personas que recibieron la vacuna experimental tuvieron un 95 por ciento menos de infecciones sintomáticas que las personas que recibieron un placebo.

    Reducir su riesgo de COVID

    Tener un sistema inmunológico saludable no sustituye a enmascararse o tomar otras medidas para reducir el riesgo de contraer COVID-19. «Todos hemos escuchado las anécdotas sobre personas súper saludables que mueren de COVID», dice el Dr. Lyke.

    Es más, si bien una dieta saludable y el ejercicio son buenos para la salud, «no detendrán la propagación de enfermedades», dice Gombart. «Todos deben seguir las pautas de distanciamiento social, lavarse las manos y usar una máscara».

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