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    ¿Qué tan malo es realmente no lavarse las manos después de usar el baño?

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    La respuesta es ligeramente diferente si estás en casa o en público. Crédito de la imagen: morefit.eu Creative

    ¿Qué tan grave es en realidad? deja las cosas claras sobre todos los hábitos y comportamientos que ha escuchado que pueden no ser saludables.

    Es una lección que se nos ha inculcado en el cerebro desde que aprendimos a ir al baño: «Lávate siempre las manos después de ir al baño». Pero una encuesta de YouGov de enero de 2020 encontró que el 42 por ciento de los estadounidenses no se enjabonan constantemente después de ir al baño en casa.

    Así que confiesa: ¿Alguna vez tomaste atajos? En ocasiones, ¿le da a sus manos un enjuague superficial sin realmente hacer espuma, o incluso evita el fregadero por completo?

    Quizás se pregunte, oye, ¿cuánto daño podría hacer realmente? ¿No tiene la cocina más gérmenes que el baño de todos modos? Bueno, agárrate a tus pantalones porque estás a punto de aprender la sucia verdad.

    ¿Podría enfermarse si no se lava las manos después de ir al baño?

    Si está sentado en el trono de su hogar, probablemente la respuesta sea no. Incluso si lleva un patógeno en las heces, el tracto urinario o la piel genital que se transfirió a sus manos mientras usaba el baño, debe estar a salvo.

    «No te infectará porque ya tienes ese organismo en tu sistema», dice Philip Tierno, PhD, profesor clínico de microbiología y patología en NYU Langone y autor de First, Wear a Face Mask: A Doctor’s Guía para reducir la infección durante la pandemia y más allá .

    (Una excepción es el estafilococo aureus, que algunas personas llevan en los intestinos. «Teóricamente, podría contaminar sus manos con estafilococos mientras usa el baño», dice Tierno. «Si la bacteria entra en un corte o herida abierta, entonces podría contraer una infección por estafilococos «. Pero eso es bastante improbable).

    Usar un baño público es una historia diferente. «Un baño es un presagio de organismos, ya que hay muchas personas que entran y salen, y no todas se lavan las manos», dice Tierno.

    También es un área de alto contacto. «Estás tocando el pomo de la puerta para entrar y salir, abriendo y cerrando el pestillo, quizás bajando el asiento del inodoro y presionando el botón», dice Tierno. Entonces, si haces una sentadilla y luego no te enjabonas, podrías estar recogiendo todo tipo de gérmenes.

    Eso incluye el nuevo coronavirus, que puede permanecer en las superficies del baño que una persona infectada ha tocado, tosido o estornudado (si no lleva una máscara). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que el coronavirus puede permanecer en las superficies durante días, mientras que otros tipos de patógenos pueden permanecer durante semanas, según Tierno.

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    Y eso no es todo. «El coronavirus puede estar en los intestinos y propagarse a través de la materia fecal», dice Tierno.

    ¿Listo para sentir asco? «Cuando se tira de la cadena de un inodoro, el agua agitada y burbujeante hace que la materia fecal se aerosolice, [creando] partículas que flotarán en el aire», escribió Joseph Allen, profesor asociado de ciencia de evaluación de la exposición en Harvard T.H. Chan School of Public Health, en un artículo de opinión del Washington Post de septiembre de 2020.

    Las partículas de agua del inodoro pueden rociar hasta 15 pies, dice Tierno, y algunas de las heces en aerosol se depositan en las superficies del baño que luego puede tocar con las manos.

    En última instancia, el mayor riesgo para la salud que representa saltarse el fregadero no son los gérmenes en la orina y las heces, sino los patógenos que ha recogido de todo lo que ha manejado en el camino, ya sea en casa o cuando está fuera.

    Tierno enfatiza que hay dos situaciones en las que es absolutamente necesario fregar para protegerse de la contaminación. «Primero, hay que lavarse las manos antes de comer, beber o preparar alimentos», dice Tierno. «También debes lavarlos antes de tocarte la cara; tus ojos, oídos, nariz y boca son los conductos de entrada a tu cuerpo».

    Dado que los humanos se tocan la cara entre tres y cuatro veces por hora, según un artículo sobre Enfermedades Infecciosas Clínicas de febrero de 2013, seguir las pautas de Tierno requiere una limpieza frecuente de las manos, incluso después de ir al baño.

    ¿Podrías enfermar a otras personas al no lavar después de ir al baño?

    Tal vez tal vez no. «Puede comerse literalmente heces humanas con cuchara sin ningún efecto perjudicial siempre que no haya patógenos en el contenido», dice Tierno. «Sin embargo, no se puede garantizar que esté libre de patógenos».

    Básicamente, si no lleva virus o bacterias dañinos en su sistema, no propagará la infección a otros. Pero no hay forma de saber con certeza qué gérmenes puede estar albergando.

    ¿Y si tiene microorganismos que causan enfermedades en sus intestinos o área genital, y algunos se transfirieron a sus manos mientras estaba en el baño? Luego, podría pasarlos a otra persona a través de superficies que luego toque. «Para la protección de los demás, debe lavarse las manos después de ir al baño», dice Tierno.

    Incluso si está solo en casa, recuerde que los gérmenes pueden permanecer durante semanas, poniendo en riesgo a los visitantes futuros. «No lavarse en casa probablemente tendrá muy poco efecto en usted, pero podría tener un gran efecto en los demás», dice Tierno.

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    Dicho esto, la exposición por sí sola no significa que la enfermedad sea inevitable. Si una persona toca una superficie contaminada, su cuerpo podría combatir la infección.

    «Existe una relación oscilante entre el hombre y el microbio en cuanto a si se enfermará cuando se exponga a un patógeno», dice Tierno. «La flora normal en sus intestinos es muy poderosa, compite con cualquier organismo que haya ingerido y puede evitar que se arraigue».

    Otro factor que determina si alguien se enfermará o no es el tipo de patógeno con el que entra en contacto. «Algunos organismos son más virulentos que otros», dice Tierno. Por ejemplo, se necesitan 10,000 células de salmonela para iniciar una infección, mientras que solo se necesitan 100 células de shigella para contraer una enfermedad.

    «Al no lavarse las manos, está eligiendo no proteger a los demás. Y si no nos cuidamos, habremos perdido una parte de nuestra humanidad».

    La salud de la persona también influye. Algunas personas tienen un sistema inmunológico más resistente que otras y están mejor equipadas para defenderse de las infecciones. Las personas mayores y las personas inmunodeprimidas son más vulnerables.

    Si alguien tiene una carga bacteriana o viral lo suficientemente alta como para infectarse, puede experimentar cualquier cosa, desde problemas leves de estómago hasta una enfermedad grave, según el tipo de contaminante, el volumen de células que ingirió y su salud actual.

    «El norovirus podría causar diarrea y vómitos», dice Tierno. «La salmonela y la shigella pueden provocar infecciones sistémicas e intestinales, algunas de las cuales pueden ser graves, especialmente en los ancianos e inmunodeprimidos».

    Sin duda, es crucial estar limpio.

    ¿Es peor no lavarse después de hacer caca que después de hacer pis?

    No. «Uno no es peor que otro», dice Kelly Mudon, MD, médico especializado en medicina familiar en Community Health of South Florida.

    Claro, sus heces pueden contener organismos preocupantes como salmonella, shigella, campylobacter, norovirus y cepas patógenas de E. coli. Pero la orina no es mejor.

    «Puede haber ITS como gonorrea y sífilis en el contenido del tracto urinario genital», dice Tierno. «También hay patógenos de la piel [en el área genital] como cándida y estafilococos».

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    Es probable que todos sepamos a estas alturas que es importante frotar con agua y jabón durante al menos 20 segundos, según los CDC. «Aún así, incluso aquellos que practican una buena higiene a menudo no son lo suficientemente minuciosos», dice el Dr. Mudon.

    Aquí hay algunas otras mejores prácticas:

    1. Lávese toda la mano. Preste especial atención a las yemas de los dedos, las membranas entre los dedos, todos los lados de los pulgares y el dorso de las manos. Estas son las áreas que más se pasan por alto, según un estudio de agosto de 2019 en la Journal of Environmental and Public Health .

    2. Limpia debajo de las uñas. Según los CDC, se encuentran concentraciones particularmente altas de microbios debajo de las uñas, así que límpialas bien allí también. Puede hacerlo enjabonándose las manos y luego rascándose las uñas contra la palma opuesta.

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    3. Sécate las manos con una toalla de papel. Según los CDC, los gérmenes se transmiten más fácilmente a partir de las manos mojadas. Aunque hay algunas pruebas contradictorias sobre si los secadores de manos o las toallas de papel son más higiénicos, una revisión sistemática de 12 estudios en la edición de agosto de 2012 de Mayo Clinic Proceedings sugiere que las toallas de papel son las más higiénicas. Tierno incluso trae consigo su propia toalla de papel cuando usa un baño público, por si acaso.

    4. Cuélguese de la toalla de papel después de enjuagarse. «Tocar un pomo de la puerta sucio anula el lavado, así que uso mi toalla de papel para cerrar el grifo y abrir la puerta del baño antes de irme», dice Tierno. «Lo dejo afuera de la puerta del baño en el piso – si todavía no hay un receptáculo, pronto lo habrá».

    Entonces, ¿qué tan malo es realmente no lavarse las manos después de usar el baño?

    Es un problema grave, según el Dr. Mudon. «Abordar el lavado de manos es más pertinente que nunca en los tiempos de COVID», dice, «aunque también es importante para prevenir la propagación de infecciones a pequeña escala, como los resfriados».

    Saltarse el lavabo en un baño público pone su salud en peligro. «A veces somos nuestro peor enemigo», dice Tierno. «Una pandemia es el momento de mejorar nuestra higiene».

    Y cuando se trata de potencialmente contaminar a otra persona, Tierno considera que no lavarse la ropa es una falta de respeto. «Está eligiendo no proteger a los demás», dice. «Y si no nos preocupamos el uno por el otro, entonces habremos perdido una parte de nuestra humanidad».

    En su opinión, se trata de algo más que limpieza; nuestro comportamiento en el baño refleja un espíritu de compasión y benevolencia para nuestra comunidad. «La integridad de nuestra sociedad se ve afectada por la forma en que manejamos nuestra higiene personal», dice Tierno. «Si no nos respetamos unos a otros [lavándonos las manos], entonces, como sociedad, fracasamos, se desata el infierno y cada uno puede por sí mismo».

    El veredicto es claro: ¡Por el bien de la humanidad, lávense las manos, gente!