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    ¿Qué tan malo es realmente no usar hilo dental?

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    Un tercio de las personas dicen que nunca usan hilo dental, pero los dentistas creen que eso es un problema. Crédito de la imagen: morefit.eu Creative

    ¿Qué tan grave es en realidad? deja las cosas claras sobre todos los hábitos y comportamientos que ha escuchado que pueden no ser saludables.

    Al igual que actualizar su currículum, ejercitarse a diario y el distanciamiento social durante una pandemia, usar hilo dental es una de esas cosas que sabe que es bueno para usted, incluso si no lo disfruta particularmente.

    Resulta que muchos de nosotros no estamos tan metidos en la actividad oral. Un estudio de agosto de 2018 en Periodontología encontró que solo el 32 por ciento de los estadounidenses usa hilo dental todos los días, mientras que otro 32 por ciento nunca usa hilo dental.

    Entonces, si no es exactamente religioso acerca de la limpieza entre sus mordiscos, no está solo. ¿Pero realmente necesitas usar hilo dental? Contactamos con expertos dentales para obtener la respuesta.

    ¿Cuál es el punto de usar hilo dental, de todos modos?

    «En pocas palabras, usar hilo dental limpia entre los dientes donde el cepillado no puede llegar», dice Tim Iafolla, DMD, jefe de análisis e informes de programas del Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (NIDCR). «El objetivo es interrumpir la formación de placa dental, una capa pegajosa compuesta de bacterias y partículas de alimentos en la superficie de los dientes».

    Sally Cram, DDS, periodoncista con sede en Washington, D.C. y portavoz de la Asociación Dental Estadounidense, compara las encías que rodean cada diente con un cuello de tortuga.

    «Su trabajo es eliminar la placa que se acumula debajo del ‘cuello de tortuga’ del tejido de las encías», dice. «El cepillado lo limpia por fuera y por dentro de los dientes, pero no llega completamente entre los dientes donde se tocan».

    Todo tipo de síntomas pueden comenzar a aparecer si no logra eliminar la placa. Vamos a ver:

    Encías ensangrentadas y mal aliento

    La placa persistente puede causar gingivitis, una inflamación de las encías.

    «La aparición de la gingivitis puede tardar tan solo 24 horas», dice el Dr. Iafolla, por lo que se recomienda usar hilo dental una vez al día.

    Los primeros signos de gingivitis incluyen encías inflamadas y sensibles que sangran al cepillarse los dientes o usar hilo dental y un aliento maloliente persistente.

    ¿Las buenas noticias?

    «La gingivitis es reversible al realizarse limpiezas profesionales más frecuentes y al hacer un mejor trabajo con el cuidado en el hogar, cepillándose y usando hilo dental», dice el Dr. Cram. «Las encías volverán a ponerse tensas y rosadas, sin sangrar».

    Diente flojo

    Es fundamental cortar la gingivitis de raíz antes de que progrese a una afección más grave: la periodontitis.

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    «Cuando la placa no se elimina con prontitud, absorbe el calcio de la saliva y pronto se endurece y forma un cálculo, que solo puede eliminarse con instrumentos profesionales de limpieza dental», dice el Dr. Iafolla. «Si el cálculo permanece en su lugar durante un período prolongado, puede provocar periodontitis, una afección inflamatoria que puede hacer que las encías se desprendan de los dientes y que se pierda el hueso de soporte. Con el tiempo, la periodontitis grave provoca el aflojamiento de los dientes y pérdida de dientes «.

    Una sola noche o dos de saltarse el hilo dental no hará que se le caigan los dientes, por lo que puede respirar tranquilo aquí. La periodontitis se presenta de forma gradual, debido a una mala higiene bucal a lo largo del tiempo.

    «La periodontitis puede tardar meses o años en desarrollarse, aunque esto es muy variable de un paciente a otro», dice el Dr. Iafolla. «La gingivitis y la periodontitis son la reacción inflamatoria del cuerpo a la placa y el cálculo, y algunas personas son más propensas a la inflamación que otras».

    El tabaquismo, la diabetes, los cambios hormonales femeninos, el estrés, la herencia, los dientes torcidos y ciertos medicamentos pueden aumentar el riesgo de enfermedad de las encías, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

    Caries y descomposición

    Nuestras bocas tienen microbiomas prósperos, generalmente compuestos de altos niveles de bacterias buenas y bajos niveles de bacterias malas.

    «Ese equilibrio de microorganismos buenos y malos se invierte cuando se tiene una enfermedad periodontal», dice el Dr. Cram. «La cantidad de bacterias dañinas que causan inflamación e infección aumenta».

    Esa bacteria asquerosa también puede pudrir tus perlas blancas.

    «Fermenta el azúcar en su dieta y crea ácido, que hace agujeros en los dientes», dice el Dr. Cram.

    «La higiene bucal no se trata solo de salvar los dientes, sino también de preservar su salud en general».

    Problemas de salud graves

    La condición de su boca no es lo único que está en riesgo cuando se acumulan bacterias malas.

    «La inflamación causada por depósitos bacterianos y enfermedad periodontal ingresa al torrente sanguíneo, donde puede viajar a otras partes del cuerpo, lo que lleva a problemas sistémicos que incluyen enfermedades cardíacas y posiblemente diabetes, y aumentan el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular», dijo el Dr. Cram dice, señalando que incluso ha habido casos en los que las infecciones dentales no tratadas causan un absceso en el cerebro. «La higiene bucal no se trata solo de salvar los dientes, sino también de preservar su salud en general».

    La gran controversia del uso del hilo dental

    Ahora, un giro interesante: aunque la higiene bucal adecuada es una obviedad y los profesionales dentales están a favor de la limpieza interdental, la ciencia sugiere que el jurado aún está deliberando sobre si es necesario o no usar hilo dental.

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    Una revisión de enero de 2015 en Clinical Periodontology encontró «evidencia inconsistente / débil» para usar hilo dental como un medio para prevenir la gingivitis «debido a la falta de eficacia». Tres meses después, una segunda revisión en la misma revista informó «evidencia débil de poca claridad o de pequeña magnitud» para respaldar el papel del hilo dental en la reducción de la placa y la gingivitis.

    ¿La respuesta del Dr. Iafolla?

    «Los resultados del estudio varían, y se necesita más investigación sobre este tema, particularmente con respecto a si el uso de hilo dental tiene o no un impacto en la progresión de la enfermedad de las encías y la caries dental», dice. «Dicho esto, usar hilo dental es una forma de bajo riesgo y bajo costo de limpiar partes de los dientes donde el cepillo de dientes no puede alcanzar».

    No podemos discutir con esa lógica.

    Soluciones para los que odian el hilo dental

    Más de un tercio de los estadounidenses preferirían limpiar el inodoro que usar hilo dental a diario, según una encuesta de junio de 2015 de la Academia Estadounidense de Periodoncia.

    Si se encuentra entre estas personas: «Primero, revise su técnica de uso del hilo dental», dice el Dr. Iafolla. «Su dentista o higienista dental estará encantado de mostrarle algunos consejos y trucos sobre el uso del hilo dental que podrían facilitarle las cosas».

    También existen alternativas eficaces para eliminar la placa, como un hilo dental con agua, un sujetador de hilo dental, una punta de goma o un cepillo interdental. «Lo importante es romper la placa antes de que se endurezca y se convierta en cálculo», dice el Dr. Iafolla.

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    5 errores comunes al usar hilo dental (y soluciones fáciles)

    Saber cómo usar hilo dental correctamente es la mitad de la batalla.Crédito de imagen: PeopleImages / E + / GettyImages

    Si tejer una cuerda entre los chiclets es doloroso o complicado, podría ser una señal de que lo estás haciendo mal. Siga estas estrategias del Dr. Iafolla y el Dr. Cram, y consulte la guía ilustrada paso a paso de la ADA sobre el uso del hilo dental.

    1. Estás usando hilo dental frente a un espejo

    «Es difícil coordinar las manos y los ojos cuando la imagen está invertida; a algunas personas les resulta más fácil navegar por el tacto que por la vista», dice el Dr. Iafolla. «Se necesita práctica, pero pronto se convierte en algo natural para la mayoría de las personas, especialmente si se sigue el mismo patrón de uso del hilo dental (de la mandíbula superior a la inferior, de izquierda a derecha, etc.) y no se salta».

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    2. Pellizcas el hilo dental entre las yemas de los dedos

    Esta posición puede hacer que el hilo dental se le escape de las manos.

    «Envolver el hilo dental alrededor de los dedos hace que sea más fácil de manejar», dice el Dr. Cram. «Si tiene problemas para manipularlo debido a la artritis o la falta de destreza, hable con su dentista».

    3. Está usando muy poco hilo dental

    «El hilo dental debe tener al menos 18 pulgadas de largo, con el hilo sin usar envuelto alrededor de los dedos medio y anular de ambas manos», dice el Dr. Iafolla. Una pieza más larga es «más fácil de navegar y controlar que una pieza corta».

    4. Te cortas las encías

    «Esto puede causar dolor y dañar el delicado tejido interdental», dice el Dr. Iafolla. «Es mejor usar un movimiento de sierra suave para deslizar el hilo dental» en lugar de romper el hilo dental entre los dientes.

    Si tiene los dientes muy apretados, use un enhebrador de hilo dental para maniobrar entre sus masticadores.

    5. Ignoras los lados de tus dientes

    «En la línea de las encías, doble el hilo dental en forma de C contra el diente y muévalo hacia arriba y hacia abajo, frotando suavemente el lado de cada diente», dice el Dr. Cram.

    Entonces, ¿qué tan malo es realmente nunca usar hilo dental?

    Oye, si usar hilo dental no es lo tuyo, no es un factor decisivo.

    «El objetivo es eliminar la placa entre los dientes todos los días, ya sea con hilo dental o con algún otro método interdental», dice el Dr. Iafolla. Pero si nunca te limpias entre los dientes, punto, estás jugando con fuego.

    «Nadie es perfecto, y al igual que hacer dieta o hacer ejercicio, saltarse un día aquí y allá probablemente no hará daño; de hecho, algunas personas afortunadas tienen la boca sana a pesar de nunca usar hilo dental», dice el Dr. Iafolla. «Pero un dentista casi siempre puede saber cuando alguien no usa el hilo dental [de forma regular]. Por lo general, hay signos claros de que se están descuidando las áreas interdentales; a veces se trata de acumulación de placa o cálculo y, a veces, es una afección más grave como la gingivitis. o periodontitis «.

    Seamos realistas: el tiempo que lleva usar hilo dental es el equivalente a ver dos videos de TikTok. ¡Puedes hacerlo!