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    Su guía paso a paso para compostar alimentos en casa (es más fácil de lo que piensa)

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    El compostaje beneficia al medio ambiente y puede ayudar a nutrir las plantas de su propio jardín. Crédito de la imagen: svetikd / iStock / GettyImages

    Si ha querido hacer abono con sus alimentos y sobras por un tiempo, aquí tiene algunas buenas noticias: ¡Es increíblemente fácil comenzar! Todo lo que necesita son algunos elementos clave, y beneficiará tanto al medio ambiente como a su propio patio trasero (o un jardín comunitario local).

    El compost es material orgánico que se puede agregar al suelo para ayudarlo a crecer, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Casi el 30 por ciento de lo que tiramos incluye restos de comida y desechos de jardín, que podrían usarse para hacer abono. Hacerlo mantiene esos desechos fuera de los vertederos, donde de otra manera ocuparían espacio y liberarían un poderoso gas de efecto invernadero llamado metano.

    Además, cuando usa abono en su jardín o lo dona a un jardín comunitario, puede ayudar a enriquecer el suelo y suprimir las enfermedades de las plantas, lo que reduce la necesidad de fertilizantes químicos. Así es exactamente cómo hacer abono en casa hoy.

    5 formas comunes de compostaje

    Hay varias formas en que puede reducir su huella ambiental a través del compostaje, ya sea que viva en un apartamento o tenga un patio en el que pueda compostar.

    1. Done restos de comida: su primera opción es simplemente recoger los restos de comida en un cubo de abono con tapa hermética y entregarlos a una organización de recolección de abono. Puede visitar CompostNow.org para encontrar servicios locales de recolección de abono o ShareWaste.com para encontrar un vecino que esté haciendo abono y pueda usar sus desechos.
    2. Haga abono en un contenedor: para hacer abono usted mismo, puede comprar o hacer un contenedor de abono simple y airear la pila de abono cada dos o tres días girando los materiales. Hacerlo permite que el aire llegue a los microbios que están descomponiendo sus materiales, según la Universidad Estatal de Washington. Hacer su propio contenedor puede ser tan simple como perforar agujeros en un recipiente de plástico para airearlo.
    3. Use un vaso de abono: esta puede ser una buena opción si tiene un balcón o patio espacioso, ya que los vasos de abono suelen ser demasiado grandes para guardarlos dentro. Los vasos vienen equipados con un mango u otra herramienta para ayudar a airear y mezclar el contenido, y están completamente sellados para preservar el calor de su compost, lo que acelera la descomposición, según EarthEasy.
    4. Cree una pila de abono: simplemente puede juntar materiales de abono en una pila en su patio trasero, pero aún necesita voltearlos o mezclarlos regularmente para agregar aire y acelerar su descomposición, según el Departamento de Estado de Nueva York de Conservación Ambiental. Si su pila se moja demasiado, agregue papel de periódico triturado, aserrín u hojas. Si está demasiado seco, agregue un poco de agua.
    5. Use lombrices para compostar: aunque ciertamente no siempre necesita lombrices para compostar, pueden ayudar a acelerar el proceso. «Debido a que los gusanos son mucho más grandes que los microbios, pueden manejar mucho más material», dice Lauren Olson, gerente de Zero Waste en World Centric, una empresa que ofrece productos compostables. Si le interesa el vermicompostaje o el compostaje con lombrices, necesitará un tipo de recipiente especial que permita la cantidad adecuada de oxígeno y agua para las lombrices. Puede comprar uno o hacerlo usted mismo (la EPA proporciona una guía paso a paso).
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    Lo que necesita para el compostaje

    Hay dos cosas básicas que necesitará para comenzar a hacer abono: elementos «marrones» ricos en carbono y elementos «verdes» ricos en nitrógeno. A pesar de que comúnmente se les llama «marrón» o «verde», tenga en cuenta que los materiales pueden no ser necesariamente de estos colores.

    Los artículos «marrones» ricos en carbono incluyen:

    • Hojas muertas
    • Sucursales
    • Leña menuda
    • Pasto seco
    • Cartones de huevos hechos de fibra
    • Periódico
    • Serrín

    Los artículos «verdes» ricos en nitrógeno incluyen:

    • Recortes de césped
    • Residuos vegetales
    • Restos de frutas
    • Granos de café
    • Cáscaras de huevo

    La relación C: N

    Tener la proporción correcta ayudará a garantizar que las bacterias puedan descomponer su material orgánico de manera oportuna.

    «Es como cuidar un fuego: es necesario tener la proporción correcta de elementos para que los microbios que se encuentran allí puedan continuar prosperando», dice Olson. «En su mayor parte, desea más artículos marrones que verdes».

    Eso se debe a que los microorganismos en el compost usan nitrógeno para la síntesis de proteínas y carbono para obtener energía, según el Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Oregón.

    La proporción de carbono a nitrógeno, también conocida como proporción C: N, variará según los materiales que utilice. La proporción óptima de C: N es de 25: 1 a 40: 1, lo que puede equivaler a aproximadamente ⅔ elementos marrones por ⅓ elementos verdes.

    Consejo

    Puede determinar la proporción C: N de su compost usando esta calculadora.

    Los elementos «marrones» también suelen hacer que su abono sea más seco, mientras que los elementos «verdes» suelen estar húmedos.

    «Esa es la otra clave porque desea que su abono esté un poco húmedo, pero no puede estar demasiado húmedo», dice Olson. El abono que está demasiado húmedo puede causar problemas de olor y es posible que no se descomponga correctamente.

    Las herramientas de compostaje que necesita

    Tiene varias opciones cuando se trata de las herramientas que usa para el compostaje, ya sea que viva en un apartamento o en una casa con patio trasero.

    «Si estás en una casa, es posible que tengas disponible compostaje residencial en la acera, lo cual es genial», dice Olson. «Pero muchos lugares no lo hacen, por lo que construir su propio contenedor en el patio trasero podría ser una posibilidad para usted según las ordenanzas locales. Los contenedores pueden ser tan simples u ornamentados como desee, o incluso puede experimentar con una pila de abono «.

    Si vive en un apartamento, puede usar algo tan simple como un recipiente de yogur viejo con tapa para recolectar restos de comida hasta que esté listo para moverlos a un contenedor más grande o donarlos.

    «También puede comunicarse con su transportista local de manejo de desechos y ver si le dan un pequeño contenedor de abono para su encimera de forma gratuita», dice Olson.

    Aquí hay cuatro herramientas comunes de compostaje para probar, dependiendo de cuánto espacio tenga:

    1. Cubo de compostaje de mostrador Chef’n EcoCrock

    A los críticos de Amazon les encanta este contenedor por su diseño elegante y moderno. Crédito de la imagen: Chef’n

    Si está buscando un recipiente simple para guardar los restos de comida antes de donarlos o llevarlos a un contenedor más grande, este cubo es una excelente opción. El recipiente de un cuarto de galón tiene una tapa ventilada y un filtro de carbón natural reemplazable que atrapa los olores.

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    2. Redmon Since 1883 Compost Bin

    Este contenedor es ideal para el compostaje por primera vez y es muy duradero, señalan los revisores de Amazon. Crédito de la imagen: Redmon Since 1883

    Para un contenedor más grande que puede almacenar afuera, este contenedor fácil de ensamblar tiene múltiples orificios para una aireación adecuada y se produce a partir del 80 por ciento de desechos posconsumo (plásticos reciclados).

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    3. Compostador giratorio para exteriores FCMP IM4000

    Este vaso cuenta con orificios de aireación y aletas para ayudar a romper los grumos de compost dentro de la cámara. Crédito de la imagen: FCMP Outdoor

    Este impresionante compostador volteador de 37 galones lo ayudará a evitar excavar y mezclar el compost a mano. Simplemente cierre la puerta y gírela de cinco a seis veces cada dos o tres días: ¡este vaso fácil de usar es ideal para principiantes en el compostaje!

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    4. Contenedor de abono sinfín de 5 bandejas VermiHut Plus

    Varios críticos de Amazon están entusiasmados con el hecho de que este contenedor proporciona un hogar seguro y cómodo para sus gusanos. Crédito de la imagen: morefit.eu Creative

    Si está interesado en hacer abono con gusanos, este contenedor está diseñado para aumentar el flujo de aire, controlar la humedad y mantener alejadas a las moscas de la fruta y las hormigas.

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    Lo que puede compostar

    Hay varios alimentos y materiales que puede utilizar para hacer abono y reducir sus desechos. Según la EPA, estos incluyen:

    • Frutas y vegetales
    • Cáscaras de huevo
    • Bolsas de té
    • Filtros y posos de café
    • Cáscaras de nueces
    • Periódico triturado
    • Papel
    • Cartulina
    • Adornos de jardín
    • Recortes de césped
    • Plantas de interior
    • Heno y paja
    • Sale de
    • Serrín
    • Astillas de madera
    • Trapos de algodón y lana
    • Pelo y piel
    • Pelusa de secadora y aspiradora
    • Pelo y piel
    • Cenizas de chimenea

    Lo que no se puede compostar

    Es mejor evitar algunos materiales porque pueden liberar sustancias que pueden ser dañinas para las plantas, crear problemas de olor, transferir enfermedades a otras plantas, contener bacterias o atraer plagas como roedores y moscas, según la EPA.

    Estos materiales incluyen:

    • Productos lácteos como mantequilla, leche, crema agria y yogur.
    • Huevos
    • Hojas o ramitas de nogal negro
    • Ceniza de carbón o carbón vegetal
    • Plantas enfermas o plagadas de insectos
    • Grasas, grasas, manteca de cerdo o aceites
    • Huesos y sobras de carne o pescado
    • Desechos de mascotas como heces o arena para gatos sucia
    • Recortes de jardín tratados con pesticidas químicos

    Consejo

    Dicho esto, su programa local de compostaje en la acera o de entrega puede aceptar algunos de estos materiales, así que llame con anticipación si tiene alguna pregunta sobre lo que puede entregar.

    Cómo prevenir los malos olores al compostar

    La mejor manera de evitar los malos olores es cuidar su abono adecuadamente asegurándose de que la humedad y la mezcla de materiales de color marrón a verde sea la correcta.

    «Si tiene su pila de abono o sistema bien administrado y no demasiado húmedo, no tendrá olores», dice Olson. «Es cuando las cosas se desequilibran, especialmente cuando hay demasiados artículos ‘verdes’, o no se gira o no se airea, que es posible que se perciban algunos olores».

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    Existen soluciones fáciles para las causas comunes del abono maloliente, según la EPA:

    • Hay demasiados «verdes»: agregue más «marrones» y gire su pila de abono.
    • No hay suficiente aire: voltee su pila de abono.
    • Hay demasiada agua : agregue «marrones» secos y dé la vuelta al montón.

    Cómo saber si el abono está listo

    La textura será su mayor pista cuando se trata de la preparación del abono.

    «Verá que la mayor parte del material se ha desintegrado, por lo que es realmente pequeño y también se vuelve de un color muy intenso y oscuro», dice Olson. «Si tiene la cantidad correcta de nivel de humedad, debería aglutinarse un poco, pero no tanto como la arcilla».

    Su abono también debe oler a tierra, según el Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York. Una vez que su abono esté listo, puede usarlo de varias maneras:

    • Mezcle su abono en la tierra del jardín o rocíelo en su césped, lo que mejorará la textura y la humedad del suelo, y también agregará microorganismos y nutrientes beneficiosos (tamice el abono con una malla de ½ pulgada o menos antes de agregarlo al césped).
    • Use su abono como abono alrededor de las camas de jardín, árboles o arbustos.
    • Reemplace ½ a ⅓ de su tierra para plantas de interior con abono.

    Si tiene abono extra, puede donarlo a un jardín comunitario, dice Olson.

    Por otro lado, si no sucede nada con sus pilas de abono, puede haber tres razones, según el Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York:

    • Su pila de abono es demasiado pequeña : agregue más material para aumentar su tamaño.
    • Está demasiado húmedo o no recibe suficiente aire : agregue más «marrones» y dé la vuelta a la pila. Solo deben salir unas pocas gotas de agua del material de compostaje cuando aprietes un puñado.
    • Hay demasiados marrones . Agregue más «verduras».

    El tiempo que tarda su abono en estar listo variará ampliamente según el proceso y los materiales que utilice, además de cómo gestione el sistema. Un contenedor de lombrices tarda de tres a seis meses en convertir los restos de comida en abono, y una pila de hojas sin controlar puede tardar más de un año, según el Cornell Waste Management Institute.

    Los beneficios ambientales del compostaje

    El compostaje enriquece su suelo, pero también reduce la necesidad de fertilizantes químicos y reduce las emisiones de metano de los vertederos, lo que reduce su huella de carbono, según la EPA.

    «El metano es un gas de efecto invernadero muy potente en términos de causar el calentamiento global y el cambio climático», dice Olson.

    De hecho, en las dos primeras décadas después de su lanzamiento, el metano es 84 veces más potente que el dióxido de carbono e inicialmente es mucho más dañino para el clima debido a la forma en que absorbe el calor, según el Fondo de Defensa Ambiental.

    El compostaje también ahorra agua al ayudar al suelo a retener mejor la humedad (lo que reduce la escorrentía de agua) y reduce la necesidad de fertilizantes y acondicionadores de suelo comerciales, según la División de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California.