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    Lo que realmente le sucede a su cuerpo cuando tiene un ataque al corazón

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    Nunca ignore los síntomas de un ataque cardíaco como dolor en el pecho o dificultad para respirar; cuanto antes obtenga ayuda, mejor. Crédito de la imagen: morefit.eu Creative

    Listen to Your Heart destaca los cambios sencillos en nutrición, estado físico y estilo de vida que puede realizar para tener un corazón sano a cualquier edad.

    Si piensa en su cuerpo como una máquina compleja, su corazón es el motor que hace que todo funcione. Entonces, cuando tiene un ataque cardíaco, no es de extrañar que su cerebro y otros órganos puedan verse afectados junto con su ticker.

    En los términos más simples, un ataque cardíaco ocurre cuando se bloquea el flujo de sangre al corazón. Pero hay mucho más que eso.

    Comprender exactamente lo que sucede en su cuerpo durante este evento cardíaco puede ayudarlo a reconocer los signos de un ataque cardíaco mucho más rápido. Y eso es crucial, porque cuanto antes reciba ayuda, menores serán sus probabilidades de sufrir un daño duradero, según la Clínica Mayo.

    A continuación, se muestran los efectos de un ataque cardíaco en todo el cuerpo.

    Al menos una de sus arterias queda bloqueada por placa

    Una red de vasos sanguíneos conocida como arterias coronarias rodea su corazón y le suministra oxígeno y sangre rica en nutrientes, que necesita para funcionar. Sin embargo, con el tiempo, el colesterol y otras sustancias, incluida la grasa, los desechos celulares, el calcio y el material de coagulación de la sangre, pueden acumularse en estos vasos y comenzar a obstaculizar el flujo sanguíneo, según la Clínica Mayo. A esto se le llama placa.

    Con el tiempo, a medida que aumenta la placa, el exterior se endurece debido a la acumulación de calcio, dice Nicholas Ruthmann, MD, cardiólogo de la Clínica Cleveland.

    «Su cuerpo reconoce esto como una lesión a sí mismo, y su corazón envía todo tipo de diferentes sustancias químicas, proteínas y factores de coagulación a la arteria para tratar de reparar la placa que se forma allí», dice el Dr. Ruthmann.

    Esto hace que se forme un coágulo de sangre alrededor de la placa que, combinado con la inflamación de las arterias, puede causar un bloqueo.

    Al principio, a menudo es solo un bloqueo parcial, lo que significa que pueden pasar algo de oxígeno y nutrientes, dice Nihar Desai, MD, profesor asociado de medicina en la Facultad de Medicina de Yale. Pero con el tiempo, si no se diagnostica ni se trata, puede continuar acumulándose y empeorar, hasta que esa arteria se bloquee por completo; eso es lo que desencadena un ataque cardíaco.

    ¿Cómo se podría sentir?

    Una arteria bloqueada parcial o totalmente suministra menos oxígeno a su corazón, que a su vez no puede bombear tan bien. Esto puede hacer que se sienta cansado y con dificultad para respirar, dos síntomas comunes de un ataque cardíaco.

    El tejido de su corazón comienza a morir

    Cuando una arteria del corazón está completamente bloqueada, la parte del músculo cardíaco que ha perdido el suministro de sangre (y por lo tanto, oxígeno) se lesiona.

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    «Las células cardíacas y el tejido cardíaco no pueden sobrevivir demasiado tiempo sin oxígeno y sin flujo sanguíneo, por lo que si ese bloqueo no se abre rápidamente, experimentará daños», dice el Dr. Desai.

    La cantidad de daño al músculo cardíaco depende del tamaño del área irrigada por la arteria bloqueada, agrega, junto con la cantidad de tiempo entre la lesión y el tratamiento.

    Por eso es tan importante el tratamiento temprano, dice. Si los síntomas persisten durante más de 15 minutos, existe un mayor riesgo de que el tejido cardíaco muera. Solo tiene unos 90 minutos desde el inicio de su ataque cardíaco antes de que el tejido cardíaco crítico muera o experimente un daño irreversible, según la Sociedad de Angiografía Cardiovascular.

    El músculo cardíaco dañado por un ataque cardíaco se cura formando tejido cicatricial. Esto suele tardar unas ocho semanas. Pero debido a que el tejido cicatricial no se contrae ni bombea tan bien como el tejido sano, es posible que su corazón no pueda bombear tanta sangre como de costumbre.

    Como resultado, puede experimentar síntomas como arritmia (un latido cardíaco anormal), porque esos músculos dañados interrumpen las señales eléctricas que controlan el corazón. También puede provocar insuficiencia cardíaca, según la Clínica Mayo.

    ¿Cómo se podría sentir?

    Uno de los síntomas «clásicos» de un ataque cardíaco es el dolor o malestar en el pecho, dice el Dr. Desai. Esto puede implicar dolor, presión o una sensación de opresión en el centro del pecho que dura más de unos minutos o desaparece y regresa.

    Pero las personas a las que se les asignó una mujer al nacer tienen un poco más de probabilidades que las que se les asignó un hombre al nacer de informar síntomas inusuales, agrega, como:

    • Dolor en la parte superior de la espalda o en el hombro
    • Dolor de mandíbula o dolor que se extiende a la mandíbula.
    • Dolor que se extiende al brazo.

    Los síntomas anteriores se conocen como dolor referido, o dolor que se siente en un sitio distante de la fuente de origen, que tiene que ver con la forma en que están conectados nuestros cerebros.

    Tu cerebro comienza a sofocarse

    Una arteria bloqueada no solo corta la sangre al corazón. También puede impedir que la sangre rica en oxígeno llegue al cerebro, lo que hace que las células cerebrales mueran.

    Si esto continúa por más de unos minutos, puede causar una lesión cerebral permanente. Un estudio de Circulation de febrero de 2015 encontró que la mitad de todos los sobrevivientes de un ataque cardíaco experimentan pérdida de memoria, problemas de atención y otros problemas cognitivos. (Los investigadores del estudio creen que esto se debe a que el hipocampo, la parte del cerebro que te ayuda a aprender y formar nuevos recuerdos, es extremadamente sensible a la falta de oxígeno).

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    Después de un ataque cardíaco, esto puede manifestarse como dificultad para usar palabras (no recordar la palabra correcta o usar una fuera de contexto), problemas con las habilidades del funcionamiento ejecutivo, como el razonamiento y el procesamiento de información, y también problemas para procesar información visual, dice el Dr. Ruthmann. . Esto también puede contribuir a la depresión que muchas personas experimentan mientras se recuperan de un ataque cardíaco, agrega.

    ¿Cómo se podría sentir?

    La falta de un buen flujo sanguíneo al cerebro puede hacer que se sienta mareado, según Michigan Medicine.

    Puede acumularse líquido en los pulmones

    Cuando su corazón está dañado, no puede bombear sangre también desde sus pulmones al resto de su cuerpo. Esto puede hacer que la sangre se acumule, aumentando la presión en las venas dentro de los pulmones, dice el Dr. Desai.

    Esto, a su vez, puede empujar líquido hacia los alvéolos de los pulmones, lo que, a medida que se acumula, dificulta cada vez más la respiración (una afección conocida como edema pulmonar).

    El tratamiento suele ser oxígeno suplementario, así como diuréticos para ayudar a eliminar el exceso de líquido de los pulmones.

    ¿Cómo se podría sentir?

    Como puede imaginar, la acumulación de líquido en los pulmones puede provocarle falta de aire.

    Tus riñones no pueden hacer su trabajo

    Si su corazón está debilitado, es posible que no pueda bombear suficiente sangre rica en oxígeno a sus riñones, lo que significa que no pueden filtrar toda el agua y los desechos de su cuerpo. Esto puede provocar hinchazón en los tobillos, pies y piernas, dice el Dr. Ruthmann.

    ¿Cómo se podría sentir?

    Los signos de acumulación de líquido incluyen dificultad para respirar (especialmente por la noche), tos sibilante, fatiga crónica, hinchazón de piernas o abdomen y aumento de peso, dice el Dr. Ruthmann.

    Qué hacer si cree que está teniendo un ataque al corazón

    Si reconoce alguno de estos signos de un ataque cardíaco, su primer paso debe ser llamar al 911 o, si no tiene acceso a servicios médicos de emergencia, que alguien lo lleve al hospital más cercano, dice el Dr. Ruthmann. (No intente conducir usted mismo a menos que sea su única opción, ya que puede ponerlo a usted y a otras personas en peligro si sus síntomas empeoran).

    También recomienda que mastique una aspirina de concentración regular (325 miligramos).

    «La aspirina puede ayudar a disolver el coágulo de sangre», explica. «Necesita masticarlo, lo que lo lleva a su sistema más rápido».

    Lea más de nuestra serie «Lo que realmente le sucede a su cuerpo cuando».

    Cómo prevenir un ataque cardíaco

    El Dr. Desai dice que hay cuatro formas clave de ayudar a prevenir la acumulación de placa en las arterias en primer lugar:

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    1. Deje de fumar

    Fumar aumenta el riesgo de un ataque cardíaco al hacer que la sangre se espese (por lo que es más probable que se coagule) y daña las paredes de los vasos sanguíneos, según los CDC.

    La buena noticia es que si deja de fumar hoy, verá los resultados rápidamente. Su riesgo de sufrir un ataque cardíaco se reduce drásticamente durante el primer año y, dentro de los cinco años, su riesgo de sufrir un derrame cerebral es el mismo que el de alguien que nunca ha fumado.

    2. Mantenga (o alcance) un peso saludable

    El exceso de peso y un tamaño de cintura extra grande contribuyen al riesgo de ataque cardíaco, dice el Dr. Desai. Si tiene sobrepeso, su riesgo de todo tipo de enfermedades cardíacas, incluido un ataque cardíaco, es aproximadamente un 67 por ciento mayor que alguien con un peso saludable, según un estudio de abril de 2018 en JAMA Cardiology .

    Apunte a un IMC de menos de 25 y una circunferencia de cintura de menos de 35 pulgadas.

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    3. Trate de mantenerse activo tanto como sea posible

    Cuanto más en forma esté, menor será el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, según un estudio de mayo de 2019 en el European Heart Journal . Cuando los investigadores analizaron los niveles de condición física de más de 4.500 personas, encontraron que el 25 por ciento superior de las personas más en forma tenían solo la mitad de riesgo de ataque cardíaco que el 25 por ciento menos apto.

    Las Pautas de actividad física para estadounidenses recomiendan que los adultos realicen al menos 150 minutos de actividad de intensidad moderada (piense: caminar, andar en bicicleta) o 75 minutos de actividad vigorosa por semana, y también sugieren entrenamiento de fuerza al menos dos veces por semana.

    Si aún no lo ha hecho, no se desanime, incluso un poco de ejercicio en su día es mejor que nada (¡la limpieza cuenta!). Y agregando solo unos minutos aquí y allá, puede acumular lenta pero seguramente la cantidad recomendada.

    4. Come como si estuvieras en Grecia

    La investigación ha relacionado la dieta mediterránea, que está repleta de aceite de oliva, nueces, verduras, frutas y proteínas magras como el pescado y las aves de corral, con corazones más saludables.

    En un estudio de junio de 2018 en The New England Journal of Medicine , por ejemplo, quienes siguieron la dieta experimentaron un 30 por ciento menos de eventos relacionados con el corazón (como ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares) que las personas que la siguieron. una dieta baja en grasas.