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    Cómo saber si una fruta está en mal estado

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    Las frutas en mal estado pueden contaminarse con bacterias, mohos y otros patógenos que no son visibles a simple vista. Crédito de la imagen: Aiselin82 / iStock / GettyImages

    Como la mayoría de los alimentos, las frutas pueden deteriorarse y ser perjudiciales para su salud. Un melocotón podrido en el interior, por ejemplo, no tendrá el mismo sabor y valor nutricional que la fruta fresca. Además, puede contener moho y bacterias peligrosas que pueden provocar enfermedades transmitidas por los alimentos..

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    Las frutas en mal estado pueden contaminarse con bacterias, mohos y otros agentes patógenos que no son visibles a simple vista. Tenga cuidado con los malos olores, manchas mohosas o blandas y signos de decoloración..

    ¿Por qué las frutas van mal??

    Alrededor del 20 por ciento de todas las frutas y verduras cosechadas cada año terminan en la basura debido al deterioro microbiano, según una revisión de abril de 2016 publicada en Microbiología de alimentos: principios en práctica. Algunos están contaminados con bacterias o moho, mientras que otros se deterioran debido a las altas temperaturas, la oxidación o el aumento de la humedad. El deterioro de los microorganismos puede afectar a los productos frescos en cualquier momento durante la cosecha, manipulación, distribución o almacenamiento..

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    A veces, el culpable es el gas etileno, una hormona vegetal que acelera la maduración de la fruta. A medida que las frutas alcanzan la madurez, su color, textura, sabor y contenido nutricional cambiarán..

    La polifenol oxidasa (PPO), una enzima natural en plantas y animales, también juega un papel importante. Este compuesto es responsable del dorado oxidativo, señala un trabajo de investigación presentado en Perspectivas actuales de la ciencia en abril de 2016. Las manzanas, por ejemplo, son particularmente sensibles a la PPO, lo que explica por qué se vuelven marrones en cuestión de horas..

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    La mayoría de las frutas producen gas etileno. Albaricoques, guayabas, plátanos, aguacates, ciruelas, ciruelas pasas, papayas y mangos son solo algunos de los mencionados. Por esta razón, no deben almacenarse junto a verduras y legumbres sensibles al etileno como la col, la coliflor, la berenjena, los puerros, los champiñones o los berros.

    Las cerezas malas y otras frutas que han cambiado su color y textura también pueden albergar moho, especialmente cuando se almacenan en condiciones cálidas y húmedas. Sin embargo, algunos mohos también pueden crecer en los alimentos refrigerados, advierte el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA. Las frutas blandas, como los duraznos y las bananas, pueden contaminarse debajo de la superficie y deben desecharse de inmediato..

    Signos de deterioro de la fruta

    Como puede ver, los alimentos pueden deteriorarse rápidamente debido a los cambios bioquímicos naturales o al crecimiento de bacterias. Estos procesos afectan su sabor, olor, textura y apariencia, señala el Instituto de Tecnólogos de Alimentos. Las frutas son particularmente vulnerables a Bacillus, Clostridium, Erwinia carotovora y otras especies de bacterias. También pueden estar contaminados con mohos, como Aspergillus y Penicillium..

    Las frutas en mal estado, como las cerezas malas o las manzanas podridas, suelen tener una textura viscosa y olores desagradables. También puede notar cambios en su color. Las cerezas, por ejemplo, pueden pasar del rojo brillante al marrón. El moho a menudo es visible en su piel..

    Las bacterias responsables del deterioro de la fruta no causan intoxicación alimentaria, afirman los expertos de la Extensión de la Universidad Estatal de Michigan. Sin embargo, esto no significa que las frutas en mal estado sean seguras o comestibles. Además de las bacterias de descomposición, pueden estar contaminadas con virus, mohos, hongos y otros microorganismos. Resulta que hay alrededor de 200 patógenos transmitidos por los alimentos, pero no se pueden saborear, oler ni ver..

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    La Extensión de la Universidad Estatal de Michigan desaconseja comer cualquier alimento que huela o sepa mal. Además, tenga cuidado con cualquier cambio en su textura. Si las frutas en su refrigerador son blandas o viscosas, es más seguro descartarlas.

    Es seguro un durazno demasiado maduro?

    A veces, puede ser difícil saber si un durazno, plátano u otra fruta está demasiado maduro o en mal estado. En general, un durazno demasiado maduro no debe tener puntos blandos o signos de moho. Si está podrido o estropeado, lo más probable es que se vuelva viscoso. Su olor y sabor también pueden cambiar..

    Como se mencionó anteriormente, los duraznos son frutas blandas con alto contenido de humedad. Son aproximadamente 88.8 por ciento de agua y proporcionan 60 calorías por porción (1 taza o 5.4 onzas). Debido a su alto contenido de agua, pueden estar contaminados con moho debajo de la superficie y pueden provocar enfermedades transmitidas por los alimentos. Las frutas firmes, por otro lado, son más resistentes al moho: si nota pequeñas manchas de moho, simplemente puede cortar el área dañada.

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    Si tiene un melocotón magullado, aún puede comerlo de manera segura. El Gran Depósito de Alimentos de Chicago recomienda cortar el área magullada antes del consumo. Lo mismo ocurre con las nectarinas, peras, ciruelas y otras frutas blandas magulladas. Los moretones no siempre son un signo de deterioro.

    Sin embargo, una fruta magullada que está descolorida o blanda puede no ser comestible. Si tiene un olor extraño o piel arrugada, considere tirarlo a la basura.

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    Los duraznos demasiado maduros son una adición saludable a los batidos y postres caseros. Úselos en avena para un desayuno abundante, prepare nuestro delicioso Zapatero de almendras y duraznos o agréguelos a ensaladas de frutas, helados caseros o yogures de frutas congelados para un dulce natural.