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    ¿Debería preocuparse por los nitratos en el agua?

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    Esto es lo que necesita saber sobre los nitratos en el agua potable y cómo reducir su exposición Crédito de la imagen: rclassenlayouts / iStock / GettyImages

    Como si ya no tuviera suficiente de qué preocuparse, ¿debería preocuparse de que su agua potable contenga nitratos?

    Es posible que haya visto afirmaciones de agua sin nitratos y se haya preguntado si esto es algo que vale la pena tolerar las preocupaciones. En resumen, no se asuste, su agua potable probablemente sea segura.

    A menos que esté bebiendo ciertos tipos de agua que no son seguros (más sobre esto más adelante), que nunca se recomienda, no hay motivo de preocupación. Esto es lo que necesita saber sobre qué son los nitratos, cómo pueden llegar al agua potable y qué hacer al respecto.

    ¿Qué son los nitratos y los nitritos?

    Tanto los nitratos como los nitritos se encuentran en el suelo, el agua y las plantas. Tener una comprensión clara de los nitratos y nitritos es clave para tomar decisiones sobre su salud nutricional.

    Primero, abordemos los nitratos. Los nitratos se consumen principalmente a través de la dieta. De hecho, las verduras son la mayor fuente de nitratos en la dieta, y representan entre el 80 y el 90 por ciento de todos los nitratos que comemos, según una extensa revisión de octubre de 2018 en Envejecimiento y enfermedad . El resto proviene del agua potable y los alimentos de origen animal.

    Los nitratos se convierten en nitritos en el cuerpo y el proceso forma óxido nítrico; esto es bueno. El óxido nítrico es un vasodilatador que abre los vasos sanguíneos y ayuda a que la sangre fluya mejor. Esa es una gran noticia para quienes intentan mejorar su presión arterial. Entonces, la conversión natural de nitrato a nitrito en el cuerpo es un proceso saludable.

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    Gran parte de la conversación y la controversia en torno a los nitritos es su uso como conservante para carnes curadas y procesadas, como tocino, salchichas y fiambres, y esto suele presentarse en forma de nitrito de sodio.

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    Si bien uno de los productos finales de nitrato a nitrito es el óxido nítrico, otro producto final podría ser una sustancia llamada nitrosamina, que podría ser dañina. Desafortunadamente, no tiene idea de si su cuerpo producirá nitrosaminas, lo que puede dificultar el control de su salud.

    Según la revisión de octubre de 2018, podría haber un vínculo entre la inflamación y las bacterias no saludables en el intestino y la formación de nitrosaminas. Esto significa que comer una dieta rica en alimentos antiinflamatorios, como verduras, frutas, aceite de oliva y nueces y semillas es beneficioso para mantener la inflamación bajo control.

    Según una revisión de diciembre de 2015 en Nutrients , los nitratos en la dieta están relacionados con un menor riesgo de cáncer de estómago, principalmente debido a que la fuente de la mayoría de los nitratos en la dieta son los vegetales.

    ¿Cuál es el problema con los nitratos en el agua?

    La respuesta a la pregunta de si hay nitratos en el agua potable es sí. Pero la cantidad en los sistemas públicos de agua (como el agua del grifo de su fregadero) o incluso en el agua embotellada se mide y se regula estrictamente.

    Si bien algunas empresas de agua embotellada utilizan el contenido libre de nitratos como herramienta de marketing, otras empresas de agua embotellada, de hecho, tienen niveles muy bajos de nitrato en el agua y, por lo general, niveles de nitrito no detectables. Si tiene una botella de agua favorita, busque su informe de análisis anual en línea.

    Según la Extensión Cooperativa de la Universidad de Cornell, el agua destilada o con minerales reducidos generalmente tiene niveles más bajos de nitrato que el agua mineral de manantial o regular.

    Entonces, ¿de dónde viene el nitrato? Una parte se encuentra en el suelo de forma natural, pero los niveles han aumentado en los últimos 100 años debido principalmente al uso de fertilizantes inorgánicos.

    La Agencia de Protección Ambiental estableció la cantidad máxima permitida de nitrato y nitrito permitida en el agua potable en los Estados Unidos en 10 mg / L y 1 mg / L, respectivamente.

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    La razón por la que incluso se abordaron los nitratos en el agua potable fue para proteger a los bebés contra una afección llamada metahemoglobinemia, a veces llamada síndrome del bebé azul, según un informe de julio de 2018 en la Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública .

    En los bebés, que tienen un estómago menos ácido que en los adultos, el nitrato ingerido, cuando se descompone en nitrito, puede unirse a la hemoglobina y reducir la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre. «Los bebés alimentados con biberón menores de seis meses tienen el mayor riesgo de contraer metahemoglobinemia», le dice a morefit.eu Hayley Cimring, dietista registrada del Reino Unido.

    Entonces, ¿los nitratos en el agua son malos para mi salud?

    La investigación sobre bajas cantidades de nitratos en el agua potable no es concluyente.

    Los niveles altos de nitrato en el agua potable pueden producir resultados adversos en el embarazo, según una revisión de julio de 2018 en la Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública . Entonces, si cree que su agua potable puede tener niveles altos de nitrato, hable con su médico o cambie a agua embotellada.

    El Instituto Nacional del Cáncer indica que puede haber un mayor riesgo de cáncer de colon, riñón o estómago con una alta ingesta de nitrato del agua potable y el consumo de carne, en comparación con aquellos que tenían una baja ingesta de ambos.

    Sin embargo, no dejes que esto te asuste. La mayoría de los estudios se han realizado en animales y los estudios en humanos muestran resultados inconsistentes en general con todos los resultados de salud asociados con altos niveles de nitratos.

    La Extensión Cooperativa de la Universidad de Cornell indica que los únicos estudios que indican cáncer fueron con niveles anormalmente altos de nitrato alrededor de 100 a 200 mg / L, y el límite nacional está muy por debajo de eso.

    El agua del grifo en los EE. UU. Es perfectamente segura para beber.Crédito de imagen: Catherine Falls Commercial / Moment / GettyImages

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    ¿Qué puedo hacer?

    Si bebe de los sistemas públicos de agua: haga su tarea y consulte el sitio web de agua local para verificar el informe de calidad del agua actual.

    Si bebe principalmente de agua de pozo: haga su debida diligencia y obtenga un kit de prueba para analizar no solo los nitratos, sino otros contaminantes.

    Si vive en un área agrícola: tiene un mayor riesgo de tener altos niveles de nitratos en el agua potable, especialmente con pozos poco profundos cerca de fuentes de nitrato, según la revisión de julio de 2018.

    Según la revisión en Envejecimiento y enfermedad , el proceso de formación de nitrosaminas se puede alterar al ingerir alimentos ricos en antioxidantes. Los antioxidantes se encuentran principalmente en frutas y verduras en forma de polifenoles, vitamina C, vitamina E y betacaroteno.

    Los expertos de Cornell indican que entre el 60 y el 90 por ciento del nitrito que consumimos proviene de carne procesada, por lo que si está buscando reducir su ingesta general de nitrito, reducir esos tipos de alimentos es un buen comienzo.

    «Revise las etiquetas con cuidado y evite productos que incluyan nitratos y nitritos de sodio o potasio», agrega Cimring. «Además de la fiambre, algunos alimentos enlatados pueden contener estos químicos añadidos».

    Consejo

    Si esto lo mantiene despierto por la noche, hable con un profesional de la salud sobre su riesgo de resultados adversos para la salud con el agua potable en su área y analice los posibles cambios en la dieta que puede hacer para disminuir los nitratos que ingiere.

    «Y por último, pero no menos importante», dice Cimring, «averigüe si su agua está contaminada con nitratos. Si los químicos están presentes, trate su agua con un destilador de agua doméstico, un filtro de ósmosis inversa o un filtro de intercambio iónico para eliminar cualquier fertilizante nitratos «.

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