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    Por qué las bebidas energéticas dietéticas son malas para usted

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    Las bebidas energéticas, incluidas las versiones dietéticas, pueden tener numerosos efectos secundarios graves.Crédito de la imagen:Peter Dazeley/Photographer’s Choice/GettyImages

    Las bebidas energéticas sin azúcar son bebidas populares que se promocionan como potenciadores de la energía. Suelen estar carbonatadas y contienen cafeína u otros estimulantes, como extractos de ginseng y té.

    La gente puede consumir bebidas energéticas como Monster sin azúcar para mejorar su rendimiento atlético, reducir peso o para tener energía para mantenerse despierto para el trabajo, la escuela o las actividades recreativas.

    Sin embargo, el consumo habitual o excesivo de bebidas energéticas plantea numerosos riesgos. Aunque las bebidas energéticas sin calorías contienen menos calorías y azúcar que las variedades normales, plantean riesgos similares.

    Riesgo de las bebidas energéticas sin azúcar

    La gente puede recurrir a las bebidas energéticas sin calorías, como Monster sin azúcar, por numerosas razones. El aumento de energía es quizá la más obvia, junto con la claridad mental. Además, las personas a dieta pueden optar por las bebidas energéticas sin azúcar en lugar de alimentos o bebidas con alto contenido calórico mientras restringen las calorías, para controlar el apetito o para un impulso del metabolismo. Los deportistas pueden tomar bebidas energéticas antes del ejercicio con la esperanza de aumentar su rendimiento atlético.

    Parte del atractivo de las bebidas energéticas es su alto contenido en cafeína, además de otros ingredientes como el guaraná (otra fuente de cafeína) y ciertas vitaminas. Una bebida energética típica puede contener hasta 240 miligramos de cafeína en una ración de 16 onzas, frente a los 100 miligramos de una taza de café de 8 onzas.

    Debido al exceso de cafeína, las bebidas energéticas pueden afectar negativamente al estado de ánimo y a la salud emocional de una persona. Según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH), las bebidas energéticas pueden provocar irritabilidad, inquietud y nerviosismo.

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    Dado que la sensibilidad a la cafeína varía de unas personas a otras, algunas pueden experimentar efectos emocionales intensos poco después de consumir bebidas energéticas y efectos de «bajón» más significativos una vez que desaparecen los estimulantes. Las personas con trastornos psicológicos, como ansiedad y depresión, pueden correr un mayor riesgo de sufrir estos efectos. Por ello, incluso las bebidas energéticas sin azúcar suponen un riesgo a pesar de ser bajas en calorías.

    Riesgos físicos

    Dependiendo de los ingredientes y del volumen que consuma una persona, las bebidas energéticas pueden provocar síntomas físicos adversos. Según el NCCIH, se sabe que las bebidas energéticas provocan latidos rápidos del corazón y aumentos de la tensión arterial. Las personas pueden experimentar ritmos cardíacos irregulares, que a veces son peligrosos.

    Aunque los resultados de las investigaciones son dispares, la cafeína y otros ingredientes de las bebidas energéticas pueden desencadenar la deshidratación durante la actividad física, según una revisión del International Journal of Health Sciences (IJHS) de octubre de 2015. En casos graves, el consumo excesivo de bebidas energéticas se ha relacionado con convulsiones, dolor torácico, infartos y muerte súbita.

    La revisión del IJHS advierte de los posibles efectos adversos del consumo de bebidas energéticas, sobre todo en los adolescentes. Además de afectar negativamente a la salud del corazón, las bebidas energéticas normales y sin azúcar pueden provocar molestias gastrointestinales, dolores de cabeza agudos y crónicos y diversos trastornos psiquiátricos inducidos por la cafeína.

    Peligros del alcohol

    Combinar bebidas energéticas con alcohol se ha convertido en una tendencia creciente en Estados Unidos. Según el NCCIH, alrededor del 25% de los estudiantes universitarios consumen alcohol con bebidas energéticas. Por este motivo, muchas empresas de bebidas alcohólicas se dirigen a este grupo de edad para promocionar las bebidas energéticas combinadas con alcohol.

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    Los jóvenes y los adultos jóvenes que esperan mantener bajo su consumo de calorías mientras beben alcohol pueden optar por las bebidas energéticas sin azúcar combinadas con alcohol. Las bebidas energéticas normales y sin calorías combinadas con alcohol plantean múltiples peligros.

    Aunque la gente pueda creer que es más difícil emborracharse mientras se toman estimulantes, lo que ocurre en realidad es que se reduce su valoración de la intoxicación. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan de que los bebedores de entre 15 y 23 años que mezclan bebidas energéticas con alcohol tienen cuatro veces más probabilidades de emborracharse que los que no mezclan ambas.

    Según los CDC, el consumo excesivo de alcohol se define como el consumo de cuatro o más bebidas por ocasión en el caso de las mujeres o de cinco o más bebidas por ocasión en el caso de los hombres. Con el consumo excesivo de alcohol, puede aumentar el riesgo de sufrir lesiones, relaciones sexuales no deseadas o sin protección, conducir en estado de embriaguez y accidentes que pongan en peligro la vida. El alcohol también agrava los efectos secundarios negativos de las bebidas energéticas, como la irritabilidad y los problemas cardíacos.

    Problemas cognitivos y del sueño

    La cafeína y otros estimulantes contenidos en las bebidas energéticas pueden afectar negativamente a la capacidad de una persona para pensar con claridad o concentrarse en tareas importantes. Según la Fundación Nacional del Sueño (NSF), los efectos de la cafeína son temporales y no sustituyen la necesidad de dormir adecuadamente. Además, las personas que consumen bebidas energéticas u otras bebidas con cafeína con regularidad son más propensas a luchar contra el insomnio, según la revisión del IJHS.

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    Aunque el consumo moderado y ocasional de bebidas energéticas se considera en general seguro, deben tomarse precauciones. Tanto las bebidas energéticas normales como las sin calorías varían sustancialmente en su contenido de cafeína, estimulantes adicionales y otros ingredientes.

    Como alternativa a las bebidas energéticas como Monster sin azúcar, pruebe el agua y/o las bebidas deportivas como potenciador óptimo de la energía durante los entrenamientos. A las personas con sobrepeso les puede ir mejor aumentando la actividad física y siguiendo una dieta rica en nutrientes que consumiendo en exceso bebidas energéticas dietéticas.

    La NSF recomienda unos hábitos de sueño saludables como medio óptimo para aumentar la energía. Un horario de sueño regular, una rutina relajante a la hora de acostarse y un entorno de sueño fresco y confortable le ayudarán a dormir bien y a coger energía para el día.