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    La controversia detrás de CrossFit

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    Ryan Palmer tuvo una semana difícil. El lunes, el trabajo de 26 años luchó contra las prensas en cuclillas y los anillos. El martes, un juego limpio y tirón donde exprimió 30 repeticiones con 135 libras. Al día siguiente, a pesar de que todavía le dolían los músculos, realizó un total de 150 pull-ups y 150 burpees..

    Una mujer se prepara para presionar una barra sobre su cabeza en un gimnasio CrossFit. Crédito: Thomas Barwick / Stone / Getty Images

    Palmer tomó un descanso del ejercicio el jueves, pero a la mañana siguiente fue a dar un largo paseo en bicicleta. Al día siguiente, sus brazos estaban inusualmente doloridos e hinchados, su orina del color del té negro que había estado goteando durante horas. En lugar de vestirse con ropa de entrenamiento el domingo, se encontró con una bata de hospital conectada a un goteo intravenoso que enjuagó sus riñones con más de nueve litros de solución salina. A medida que sus niveles de creatina quinasa, la cantidad de proteína muscular descompuesta que envenenaba su torrente sanguíneo, disminuía al ritmo de un caracol, sacó su teléfono para enviar un tweet a sus compañeros atletas. Con un flash de la cámara, Palmer reveló los resultados aterradores de una prueba de riñón, y ofreció una leyenda simple: «Tío Rhabdo, ¿eres tú?»

    «La gente normal no lo entiende. Es como estar en la mafia. No puedes entender cómo es a menos que estés dentro».

    Jennifer Wielgus, de 33 años, que ha estado haciendo CrossFit en Filadelfia durante aproximadamente un año..

    La evolución del ejercicio

    El ambiente sin interrupciones de algunos gimnasios CrossFit ha generado preguntas. Crédito: BJI / Blue Jean Images / blue jean images / Getty Images

    Hace poco más de un año, llegué a un garaje una noche listo para que me patearan el trasero. Quería probar un entrenamiento CrossFit. Había escuchado los rumores. Sabía que lo que vendría era probablemente más de lo que podía manejar, y que ni siquiera mi formación atlética como gimnasta, levantador de pesas, corredor o armador me prepararía. Entonces, comí una cena ligera que no sabría horrible si terminara arrojándola sobre mis zapatillas de deporte después de trabajar demasiado. Y chupé mi miedo.

    Cuando llegué, nada parecía demasiado intimidante, excepto el gran reloj con números rojos. Fueron esos números los que definirían mi habilidad para sobrevivir. El entrenamiento comenzó bien, pero a la vuelta de mi quinta serie de sentadillas, cuando el peso se hizo demasiado pesado y mi forma comenzó a tambalearse, bajé la barra. Pero el reloj no aprobó.

    2: 37 … .2: 36 … 2: 35 …

    Mientras los atletas a mi alrededor seguían moviéndose, desconcertados por mi inacción, sabía que mi tiempo se había acabado. Podía sentir una punzada en mi columna que recordaba una vieja fractura por estrés. Todo, aparte del medio ambiente, me dijo que parara.

    «¡Recógelo! ¡Termínalo! ¡Dos minutos! ¡Cuántas rondas, vamos!» Las manos del entrenador aplaudieron, sus labios se apretaron con frustración por el descanso mental y físico que me di. Entonces, levanté la barra. Y, moviéndome lo más lento posible con la mejor forma que uno puede hacer cuando están cansados ​​y doloridos, terminé. Esa noche necesitaba una dosis doble de ibuprofeno y un baño de hielo..

    Esa fue mi primera experiencia con CrossFit, una metodología de entrenamiento creada por el ex gimnasta Greg Glassman en 2001. CrossFit consiste en una variedad de ejercicios: levantamientos olímpicos, ejercicios cardiovasculares y otros movimientos aparentemente básicos, pero de múltiples articulaciones (como saltos de caja , pullups y saltar la cuerda) se combinan en cada clase. CrossFit tiene como objetivo «forjar una aptitud física amplia, general e inclusiva», según la guía de la marca. El fenómeno del entrenamiento ha estado creciendo constantemente durante una década, y según la sede de CrossFit, hay más de 3.000 gimnasios afiliados a CrossFit en todo el mundo, con 332 solo en California.

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    Todos los días, miles de atletas de CrossFit llegan fielmente a sus respectivos gimnasios: almacenes llenos de cajas, cuerdas, anillos olímpicos, pesas rusas y una atmósfera de nunca dejar de fumar. La característica definitoria de CrossFit es la intensidad. Los programas son duros como el infierno. Su «prescripción», como lo indica la guía, es para «movimientos funcionales constantemente variados y de alta intensidad que optimizarán la competencia física en diez dominios físicos: resistencia cardiovascular y respiratoria, resistencia, fuerza, flexibilidad, potencia, velocidad, coordinación, agilidad , equilibrio y precisión «.

    La clave para los entrenamientos de alto voltaje es un reloj digital que posee propiedades inmobiliarias de primer nivel en la mayoría de las instalaciones de CrossFit. La mayoría de los entrenamientos se basan en el tiempo, lo que significa que no se detiene hasta que el reloj llegue a cero. Incluso cuando sus músculos fallan y su mente se debilita, los entrenadores y compañeros de gimnasio empujan a cada miembro a completarlo..

    Peter Villahoz, un oficial del Departamento de Policía de Nueva York de 30 años de East Meadow, Nueva York, dice que muchos de sus amigos cercanos son de CrossFit, y que están ahí para empujarse mutuamente..

    «Si termino primero, espero hasta que estos muchachos terminen y los motive», dice. La camaradería en el gimnasio es contagiosa. Como tal, el programa se ha ganado sus escépticos y, por supuesto, los verdaderos creyentes..

    «Como una atleta competitiva adulta, no hay nada como esto. Obtienes esa adrenalina que obtienes al practicar deportes en la escuela secundaria», dice Jennifer Wielgus, de 33 años, que ha estado haciendo CrossFit en Filadelfia durante aproximadamente un año..

    Esa prisa y amor por el gimnasio está lejos de ser algo malo, pero la atmósfera de no dejar de fumar ha generado preguntas. Y la mentalidad de la mafia ha tomado los comportamientos más saludables y los ha convertido en un peligro creciente..

    El lado oscuro de CrossFit

    Ciertos movimientos CrossFit, como los levantamientos olímpicos, deben realizarse con moderación.Crédito: HeroImagesCLOSED / Hero Images / Getty Images

    El tío Rhabdo representa un personaje en la comunidad de CrossFit y es la abreviatura de rabdomiólisis, una afección renal más comúnmente inducida por el ejercicio excesivo, según Heather Gillespie, médico de medicina deportiva de la UCLA. El estado potencialmente mortal, que también puede ser causado por la genética subyacente, ocurre cuando el músculo se descompone y la mioglobina, el biproducto de las fibras musculares, se libera al torrente sanguíneo, obstruyendo esencialmente los riñones y envenenándolos..

    «Si está deshidratado, lo que es similar al rabdo, no puede eliminar estas toxinas, el riñón no puede filtrar el subproducto», dice Gillespie. Puede provocar insuficiencia renal y desequilibrios electrolíticos que finalmente pueden afectar su corazón..

    El tío Rhabdo se inventó originalmente para arrojar luz sobre «el uso inapropiado de la intensidad», según la Guía de entrenamiento de CrossFit. La inquietante imagen del tío Rhabdo es una caricatura de un payaso de pelo azul y nariz roja con pintura facial, jadeando por el agotamiento con órganos y sangre derramándose de su cuerpo, un conjunto de pesas en el fondo.

    Algunos en CrossFit usan estos payasos como una forma humorística de demostrar que han trabajado duro. Pero surgen problemas cuando los atletas de CrossFit y sus entrenadores simplemente no saben cuándo, o eligen no hacerlo, desconectar.

    «Les doy una pequeña pegatina [si vomitan]», dice Hollis Molloy, entrenador de CrossFit Santa Cruz, uno de los primeros gimnasios de CrossFit en el país. «En el pasado, solíamos darles camisas y la disponibilidad de la camisa se agotó».

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    Si la mayoría de los gimnasios luchan para que sus clientes trabajen lo suficiente, los gimnasios CrossFit luchan en el extremo opuesto del espectro. La búsqueda de las palabras «dolor» y «CrossFit» en Twitter arroja cientos de resultados, casi todos elogian el aguijón que proporciona el entrenamiento. «Hay que empujar a un atleta al punto de incomodidad que es un desafío», dice Joe Dowdell, fundador y CEO de Peak Performance en la ciudad de Nueva York. «Pero luego retiramos las riendas. El vómito es una señal de que has llegado a un punto en el que es demasiado».

    «CrossFitters soporta los músculos ardientes y la tensión general, por lo que están acostumbrados a ‘traerlo, dame más dame más’. Se hace difícil decir oh, eso es dolor, tengo que parar «, dice David Geier, Jr., cirujano ortopédico y director de medicina deportiva de la Universidad de Medicina de Carolina del Sur. «Creo que los beneficios de CrossFit superan los riesgos, pero los riesgos son reales».

    Si bien todo ejercicio puede crear lesiones, Geier ve más lesiones con CrossFit debido al enfoque de alta velocidad y alto impacto. Ciertos ejercicios implementados por CrossFit (levantamientos olímpicos, específicamente) están destinados a hacerse con moderación. Pero CrossFit predica empujando hasta el borde de cada set, cada repetición, hasta que no quede nada en el tanque. Y aunque el entrenamiento para la insuficiencia muscular es notoriamente discutible, una cosa es segura: empujar regularmente su cuerpo hacia la falla puede conducir a graves riesgos para la salud, como la rabdomiólisis.

    «Siempre he tomado la postura de que entrenar al fracaso causa fatiga inútil», dice Mark Peterson, un fisiólogo del ejercicio del departamento de medicina física de la Universidad de Michigan. «Mientras que la fatiga es un efecto secundario normal de ciertos tipos de entrenamiento metabólico, no creo que tenga un momento o lugar en el entrenamiento para la fuerza y ​​el poder».

    El peligro real es para los nuevos atletas, como aquellos que acuden a las miles de instalaciones de CrossFit en busca de un excelente entrenamiento. El boca a boca es poderoso en la comunidad CrossFit, y quizás el elemento más peligroso. Si bien los entrenamientos pueden ser realizados por principiantes, sus músculos inmaduros no pueden diferenciar entre el entrenamiento y el fracaso y simplemente hacer un buen entrenamiento. De hecho, la mayoría de los principiantes no saben cuándo «demasiado es demasiado» y no entienden la demanda única de una sesión de ejercicio, dice Eric Cressey, CSCS, experto en prevención de lesiones y hombro y propietario de Cressey Performance en Hudson, Masa.

    Dado que muchos movimientos explosivos requieren habilidad técnica, dice, no es aconsejable que los levantamientos olímpicos se completen en un estado fatigado. CrossFit y otros esquemas de entrenamiento populares, como los bootcamps, dependen del entrenamiento para el agotamiento excesivo y el fracaso, y por lo tanto crean una percepción artificial de efectividad. «Estas personas pueden estar haciendo un entrenamiento loco y sentirse bien porque sus endorfinas están fluyendo, pero luego se despiertan con el hombro palpitante de dolor», dice Cressey.

    Su mayor preocupación es la técnica que acompaña al entrenamiento. «Cuando ves un circuito de 20 minutos de limpiezas y saltos de anillo realmente feos, esos son ejercicios que no funcionan bien», dice..

    CrossFit puede garantizar que sus entrenadores estén preparados adecuadamente?

    ¿Puede la creciente industria de CrossFit reducir la velocidad para asegurarse de que sus entrenadores estén preparados adecuadamente para entrenar a sus clientes? Crédito: Klaus Vedfelt / Taxi / Getty Images

    Esto es seguro: cuando se hace correctamente, CrossFit no es inherentemente malo o ineficaz. Al igual que otras metodologías de entrenamiento anteriores, CrossFit es una forma de ejercicio de alta intensidad, un modelo eficiente de ejercicio que ha ayudado a muchas personas a perder peso al tiempo que mejora la fuerza y ​​la resistencia.

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    Pero debido a su gran popularidad, muchos gimnasios CrossFit han diluido el sistema. Al igual que algunos atletas de CrossFit por primera vez se apresuran a hacer ejercicios exagerados en un estado fatigado y, por lo tanto, fallan en su forma, los entrenadores y afiliados de CrossFit se apresuran a establecer gimnasios de CrossFit y, por lo tanto, están fallando de forma.

    Los problemas provienen de entrenadores sin experiencia. Los entrenadores de nivel 1 de CrossFit están certificados después de completar un seminario de dos días y un examen de 50 preguntas de opción múltiple. Eso es todo lo que necesitas para abrir un gimnasio CrossFit y comenzar a entrenar tantos atletas como quieras.

    Zach Even-Esh, un entrenador de CrossFit en el Entrenador de Fuerza Subterránea de Nueva Jersey, dice que los entrenadores en el nivel 1 solo están rascando la punta del iceberg. «Te dicen en el nivel 1 que esta es una introducción a la comprensión de la base de lo que se trata CrossFit y que debes llevarlo al siguiente nivel», dice. Pero la realidad es que alguien con dos días de educación podría liderar su próxima clase de CrossFit.

    Eso no quiere decir que no haya entrenadores con experiencia que entrenen a CrossFit en todo el país, pero con una certificación y una afiliación tan fáciles de lograr, el programa se está diluyendo con entrenadores sin experiencia que están perjudicando a las personas. Cressey sugiere que aquellos que quieran ser entrenadores deben esperar un año antes de obtener una certificación. «Si lo tienes sin experiencia, te convierte en una responsabilidad, no un profesional», dice.

    La verdadera pregunta es: ¿puede la creciente industria de CrossFit reducir la velocidad para asegurarse de que sus capacitadores estén preparados adecuadamente para capacitar a sus clientes? Según la sede de CrossFit, llegan 150 solicitudes cada mes, lo que equivale a unos cinco gimnasios afiliados a CrossFit por día, suponiendo que se acepten todas las solicitudes. Para ponerlo en perspectiva, en 2006, Starbucks estableció un promedio de seis tiendas por día..

    Los entrenadores y afiliados de CrossFit simplemente se registran para afiliarse después de recibir su certificación de nivel 1 y pagar una tarifa mensual a partir de ese momento. Nunca hay llamadas desde la sede central que soliciten más educación o cursos de actualización.

    «Daña a la comunidad porque algunas personas no salen y se educan», dice Even-Esh. Y no falta la educación en la comunidad CrossFit. El programa ofrece capacitación de nivel 2 y seminarios especializados en áreas como pesas rusas, movilidad, levantamiento de pesas, correr y más. Las clases se ofrecen en todo el país; CrossFit llega a los entrenadores, por lo que es demasiado accesible. Even-Esh dice que cree que la sede de CrossFit debería llegar incluso a exigir que los entrenadores obtengan una certificación de especialidad de vez en cuando para mantener su afiliación.

    La esperanza que preside la comunidad CrossFit es que este movimiento de ejercicio pueda ayudar a revertir la creciente tendencia a la obesidad creando una sociedad más activa. «Recuerdo que en los primeros días, Greg [Glassman] dijo que los atletas de CrossFit no se encuentran, están hechos», dice Molloy de CrossFit Santa Cruz. Y aunque CrossFit motiva a sus seguidores a hacer ejercicio, el temor creciente es que el modelo actual y la falta de monitoreo sean más propensos a construir cuerpos rotos que a crear una nación más saludable..