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    ¿Qué tan malo es realmente usar Q-Tips en sus oídos?

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    Usar un hisopo de algodón en los oídos puede sentirse bien, pero existen serios riesgos al limpiar la cera de esta manera. Crédito de la imagen: morefit.eu Creative

    ¿Qué tan grave es en realidad? deja las cosas claras sobre todos los hábitos y comportamientos que ha escuchado que pueden no ser saludables.

    Todos hemos escuchado que no debes limpiarte los oídos con hisopos de algodón. De hecho, es posible que incluso haya notado una etiqueta de advertencia en la caja que dice explícitamente: «No inserte dentro del canal auditivo».

    Pero ese consejo está cayendo en gran medida en oídos sordos. La Academia Estadounidense de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello (AAO-HNS) estima que un enorme 90 por ciento de las personas usa aplicadores con punta de algodón para limpiar la cera de los oídos.

    Lo entendemos. Si tienes un trozo de mugre retorcida allí, es tentador sacarlo. ¿Y qué podría salir mal realmente? Claro, hay historias de terror sobre perforar tu tímpano, pero eso probablemente solo sea si lo haces como un martillo neumático, ¿verdad?

    Bueno, resulta que los contratiempos son más comunes de lo que piensas. Aquí está el verdadero problema de lo que puede salir mal cuando el hisopo de algodón se encuentra con la oreja.

    Cómo la cera protege sus oídos

    Resulta que la cera es la mejor amiga de tus oídos. Según la AAO-HNS, el cerumen (también conocido como cerumen) se compone de secreciones naturales del canal auditivo mezcladas con cabello y piel muerta.

    «Comienza como un líquido aceitoso de color amarillo ámbar», dice la neurotóloga Elina Kari, MD, profesora asistente de cirugía en UC San Diego Health. «A medida que se acumula y envejece dentro del canal auditivo, puede volverse marrón o negro».

    Puede parecer desagradable, pero esta sustancia pegajosa juega un papel importante en el mantenimiento del bienestar auditivo.

    «El cerumen es relativamente ácido para mantener el microbioma de su oído, un ecosistema de bacterias saludables», dice el Dr. Kari. «Garantiza un equilibrio adecuado de microorganismos y previene el crecimiento excesivo de bacterias u hongos, lo que puede provocar infecciones dolorosas del canal auditivo que requieren atención médica».

    De hecho, un estudio de agosto de 2019 en los Annals of Indian Academy of Otorrinolaringology Head and Neck Surgery encontró que la cera humana tiene propiedades antibacterianas y antifúngicas.

    También es un emoliente esencial. «El cerumen mantiene húmedo el canal auditivo», dice el Dr. Kari. «Si se quita la cera de los oídos, se pueden secar y picar».

    Todos juntos ahora: ¡Tres hurras por el cerumen!

    5 cosas aterradoras que pueden suceder si te pones un hisopo de algodón en la oreja

    He aquí por qué el viejo dicho es cierto: nunca debes ponerte nada más pequeño que tu codo en la oreja.

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    1. Podrías rascarte la oreja

    Frotar algodón alrededor puede crear pequeños rasguños, llamados microabrasiones.

    «Como resultado, usted tiene un mayor riesgo de desarrollar infecciones de oído, donde tiene un dolor insoportable, hinchazón y pus», dice el Dr. Kari.

    2. La cera podría verse afectada

    «Los dispositivos de limpieza simplemente empujan la cera más adentro», dice el Dr. Kari, señalando que solo producimos cera en el tercio externo de nuestro canal auditivo, no en la parte interna al lado de nuestro tímpano.

    El canal está hecho para expulsar la cera de forma natural, y si lo empuja demasiado profundo con un dispositivo de limpieza, se verá afectado. Como resultado, tardará más en salir por sí solo y es posible que incluso necesite que un médico lo ayude a eliminarlo.

    Mientras tanto, experimentará una pérdida auditiva intermitente o constante en uno o ambos oídos; se sentirá como si estuviera usando un tapón para los oídos.

    «En algunos casos, se puede contraer una infección de oído por haber dejado la cera impactada allí durante demasiado tiempo», dice el Dr. Kari.

    3. Podría pincharse el tímpano

    Si excava demasiado profundamente, podría romper el tímpano.

    «Esto conduce a una pérdida de audición y un mayor riesgo de infección», dice el Dr. Kari. «Por lo general, las perforaciones traumáticas sanarán, pero llevará varios meses».

    Un estudio de febrero de 2018 en JAMA Otolaryngology Head Neck Surgery encontró que el 66 por ciento de las personas ingresadas en la sala de emergencias por trauma en el tímpano se habían lesionado al insertarse instrumentos (generalmente aplicadores con punta de algodón) en sus oídos.

    Y un estudio de mayo de 2017 en The Journal of Pediatrics determinó que 263,000 niños fueron enviados a la sala de emergencias por daños en los oídos relacionados con el uso de hisopos de algodón entre los años 1990 y 2010. Eso es un promedio de 34 niños cada día.

    4. Podría volverse sordo

    Más allá del tímpano se encuentra la cápsula ótica, la pared del oído interno. Penetrar esta zona provoca daños irreparables.

    «Si viola el oído interno, quedará sordo permanentemente en la mayoría de los casos», dice el Dr. Kari. «También experimentará mareos que pueden dejarlo con un desequilibrio duradero».

    5. Podría dislocarse los huesos de los oídos

    «Cuando perforas el tímpano, puedes dislocar los pequeños huesos que transmiten los sonidos al oído interno», dice el Dr. Kari. «Esto no se cura por sí solo, requiere cirugía para repararlo».

    ¿Incluso necesita limpiarse los oídos?

    Probablemente no. Según la AAO-HNS, el exceso de cera sale del canal auditivo automáticamente, transportando suciedad, polvo y otras partículas de suciedad junto con él. El movimiento de la mandíbula al masticar o hablar facilita la migración del cerumen. Una vez que llega a la abertura de la oreja, se seca y se desprende.

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    «No debe limpiarse los oídos a menos que un médico le indique que lo haga», dice el Dr. Kari.

    Dicho esto, algunas personas producen una gran cantidad de lodo que debe eliminarse profesionalmente.

    «Estas personas pueden tener una inflamación crónica del oído, lo que hace que con el tiempo se acumule mucha piel y se mezcle con la cera», dice el Dr. Kari. «Esto conduce a una impactación repetida, donde sus oídos se tapan con cera».

    Además, los problemas dermatológicos que provocan una piel seca y escamosa como el eccema o la psoriasis pueden crear una cera grumosa que es más probable que se atasque en el canal auditivo, según Harvard Health Publishing.

    La genética también juega un papel. Por ejemplo, es posible que haya nacido con canales auditivos particularmente estrechos que se bloquean más fácilmente. Y las personas de ascendencia del este de Asia tienden a tener cerumen más seco, lo que dificulta que la basura se salga.

    Además, debido a que las secreciones de cerumen se vuelven más escamosas a medida que envejece, los adultos mayores son propensos a la cera impactada. Los audífonos empeoran el problema al empujar la cera más profundamente.

    «Si usted es un gran productor de cera por naturaleza, un médico debe limpiar sus oídos con regularidad, por lo general cada tres a 12 meses», dice el Dr. Kari.

    La AAO-HNS recomienda que los usuarios de audífonos también se sometan a inspecciones periódicas de cerumen.

    La mejor manera de limpiar sus oídos en casa

    A pesar de que no es necesario limpiarse el interior de las orejas, tener un trozo de sustancia viscosa de color marrón amarillento allí mismo es bastante asqueroso.

    «Para deshacerse de él de manera segura, envuelva una toalla alrededor de su dedo y limpie la abertura de la oreja», dice el Dr. Kari. Puede ser útil inclinar la cabeza hacia un lado durante la ducha y dejar que el agua tibia corra por sus oídos para ablandar la cera antes de limpiarse.

    Ella admite que puede usar un hisopo de algodón (aunque es preferible una toalla), solo asegúrese de que el aplicador nunca, nunca entre en el canal auditivo.

    5 cosas más que nunca debes hacerle a tus oídos

    Si bien los hisopos de algodón son los culpables más comunes de los traumatismos causados ​​por la limpieza de los oídos, hay un sinfín de productos que afirman eliminar la cera. Escuche: debe mantenerse alejado.

    «Nunca he visto nada bueno al usar un dispositivo para limpiarse los oídos», dice el Dr. Kari. «Ojalá el mercado dejara de crear estas herramientas».

    Aquí hay algunos delincuentes que puede encontrar:

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    1. Limpiadores de oídos en espiral

    Aunque estos implementos de silicona, similares a sacacorchos, afirman extraer de forma segura la cera, el Dr. Kari advierte a las personas que los omitan.

    «Causan los mismos problemas que los hisopos de algodón, porque es posible que los inserte en distintos grados de profundidad», dice.

    2. Velas de oreja

    Simplemente encienda una vela hueca y coloque el extremo apagado en la abertura de la oreja para extraer la cera, de acuerdo con esta práctica de cortejo. ¿Qué podría salir mal?

    «Estoy muy convencido de que no debes velar tus oídos», dice el Dr. Kari. «He visto muchas lesiones por calor que resultan en quemaduras en el canal auditivo debido al uso de las velas».

    3. Irrigación de oídos

    Esta técnica popular consiste en rociar una jeringa de bulbo llena de agua en el canal auditivo. Puede ser eficaz, pero solo debe realizarlo un médico.

    «Si lo hace durante un período prolongado (más de 30 segundos), la temperatura del agua puede estimular su oído interno, provocando mareos», dice el Dr. Kari. «Además, si aplica demasiada fuerza, puede empujar la cera más hacia adentro, en lugar de enjuagarla, y corre el riesgo de romperse el tímpano».

    4. Gotas suavizantes de cerumen

    «Las gotas a menudo no ayudan a que la cera se drene ni alivian ningún síntoma incómodo», dice el Dr. Kari. «Todo lo que hacen es convertir un gran tapón de cera dura en un lío fangoso».

    5. Palillos de oreja

    «Oh, Dios, no», dice el Dr. Kari. Lo dejamos así.

    Diríjase a la sala de emergencias lo antes posible si esto sucede

    Supongamos que se despierta un día y no puede oír por un oído. Puede suponer que tiene cera obstruyendo las cosas. Pero cuando te diriges a tu médico de atención primaria o a la clínica de atención de urgencia para una limpieza, te dicen que estás libre de acumulación y lo atribuyen solo a un resfriado.

    No lo ignore.

    «Debería ver a un otorrinolaringólogo de inmediato; podría ser una afección llamada pérdida auditiva neurosensorial repentina o sordera repentina», dice el Dr. Kari. «Puede volverse permanente, pero algunas personas mejoran si se tratan rápidamente».

    Una de cada 10.000 personas experimentará esta afección, que se cree que es viral, aunque se desconoce la causa.

    Entonces, ¿qué tan malo es realmente usar un hisopo de algodón en los oídos?

    Mientras no lo inserte dentro de su canal auditivo, está bien. Pero si cavas más profundo que el borde exterior, corres el riesgo de hacer mucho más daño que bien.

    «Tengo amigos que me dicen que usan un hisopo de algodón todo el tiempo», dice el Dr. Kari. «Solo niego con la cabeza y les digo que no es una gran idea».