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    9 maneras de mantenerse saludable cuando toda su familia está enferma

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    Un baño compartido es un área privilegiada para la propagación de gérmenes.Crédito de imagen: Witthaya Prasongsin / Moment / GettyImages

    Llevar un desinfectante de manos, abrir las puertas con el codo y mantener las manos alejadas de la cara probablemente sean hábitos de segunda naturaleza para usted. Pero evitar los gérmenes se vuelve más difícil cuando las personas de su hogar están enfermas.

    Eso es cierto si sus hijos, compañeros de cuarto o pareja tienen resfríos estacionales o una enfermedad más grave, como la gripe o el nuevo coronavirus.

    «Cuando un miembro de la familia se enferma, es probable que otros miembros de la familia se enfermen debido a su proximidad», dijo la pediatra Eyla Boies, MD, profesora clínica de pediatría en UC San Diego Health y American Academy of Pediatrics-California presidente del comité de enfermedades, le dice a morefit.eu.

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    Y, por supuesto, a medida que los insectos se propagan por toda la casa, la tarea se vuelve mucho más desafiante.

    Pero hay estrategias que puede probar, incluso en su hogar, para reducir sus posibilidades de enfermarse por compañeros de habitación o familiares. Esto es lo que recomiendan los expertos.

    1. Limite el contacto con la persona enferma

    Si es posible, su mejor estrategia es aislar al miembro de la familia que está enfermo, dice George Abraham, MD, presidente de la junta de enfermedades infecciosas de la Junta Estadounidense de Medicina Interna.

    Eso es particularmente recomendado para la gripe y el COVID-19, dice, ya que ambos involucran propagación respiratoria, es decir, gotas con los virus que se propagan en el aire cuando la persona infectada respira, estornuda, tose, etc.

    También querrá evitar el contacto con cualquier artículo que toque la persona enferma.

    «Los miembros de la familia deben tener especial cuidado al evitar compartir toallas, paños o beber del mismo vaso, taza o pajita», dice el Dr. Boies.

    Si alguien en su hogar tiene COVID-19, póngase guantes desechables antes de manipular su ropa, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Lave sus platos con guantes también.

    ¿Puede enfermarse por dormir en la misma cama?

    Si su pareja está enferma, manténgase alejado también durante las horas de la noche.

    «Dormir en habitaciones separadas, si es posible, ayudará a reducir la transmisión de infecciones», dice el Dr. Boies.

    Además, a pesar de que dormir en el sofá no es la opción más cómoda, probablemente sea mejor que intentar dormir con ronquidos inducidos por el resfriado o ataques de tos en mitad de la noche.

    2. Fomente la buena higiene del baño

    «Si tiene un lugar con dos baños, es una buena idea designar uno para la persona enferma», dijo Joseph Allen, MPH, D.Sc, director del programa Healthy Buildings en Harvard y profesor asistente de Ciencia de Evaluación de la Exposición en el TH Chan School of Public Health, dice morefit.eu.

    Si no tiene varios baños, recomienda seguir estas mejores prácticas:

    • Ventile: haga funcionar el extractor, tanto mientras la persona infectada está usando las instalaciones como después de que se vayan. (Más sobre las ventajas de la ventilación más adelante). «Si no tiene un extractor de aire, dejar la ventana abierta sólo un par de pulgadas será de gran ayuda», dice Allen.
    • Cierra la tapa: las personas que se encuentran bajo el clima deben cerrar la tapa del inodoro antes de tirar de la cadena. Tirar de la cadena del inodoro puede aerosolizar la materia fecal en toda la habitación, dice Allen. Y, COVID-19 se puede encontrar en las heces, según un artículo de mayo de 2020 en la Revista Internacional de Enfermedades Infecciosas , lo que hace que esta sea una situación potencialmente infecciosa (sin mencionar grave).
    • Lávese las manos: lavarse las manos después de ir al baño debería ser parte de la rutina de todos de todos modos. Pero es especialmente importante que las personas con mal tiempo hagan espuma después de irse; después de todo, ¡tocarán el pomo de la puerta del baño a continuación! El contacto con las heces puede provocar resfriados, señala el CDC.
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    Evite ir al baño justo después de que alguien enfermo lo haya usado, aconseja Allen. Quiere dar tiempo a los bioaerosoles (pequeñas partículas que contienen virus) para que se disipen, dice.

    Estos son pasos simples y fáciles de seguir, señala Allen. «No es pedir mucho decir: ‘Por favor, tire de la cadena del inodoro, deje el extractor encendido y lávese las manos'».

    3. Lávese las manos

    Lavarse las manos es aún más importante Crédito de la imagen: PeopleImages / E + / GettyImages

    A estas alturas, eres un profesional en el lavado de manos: sabes que debes hacerlo cada vez que ingresas a tu casa desde el exterior y que espumas durante 20 segundos.

    Mantenga este hábito, pero aumente la frecuencia: querrá lavarse las manos cada vez que entre en contacto con la persona enferma en su hogar. También querrá hacer espuma después de entrar en contacto con algo que la persona que está enferma tenga en sus manos, desde el control remoto del televisor hasta una taza de té.

    Y, por supuesto, querrá evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca, ya que si lo hace con gérmenes en la mano, puede contraer el virus.

    Consejo

    ¿Qué pasa si usted es un padre que cuida a un niño enfermo o está enfermo y desea mantener a sus hijos sanos? Siga las pautas de los CDC para cuidadores.

    4. Considere una máscara

    Para la mayoría de nosotros, una vez que llegamos a casa y nos lavamos las manos, es un verdadero placer arrancarnos (con cuidado) la mascarilla. Pero si está en casa con alguien que no hace buen tiempo, es posible que desee usar una mascarilla de tela cuando entre en contacto con él.

    «Si la persona enferma usa la máscara y otras personas en el hogar usan la máscara, nos protegemos mutuamente de la propagación de gotitas respiratorias con virus», dice el Dr. Abraham.

    Las personas con COVID-19 deben usar absolutamente una mascarilla cuando estén cerca de otras personas en el hogar, y los cuidadores también pueden considerar hacerlo, según los CDC.

    5. Limpiar las superficies con frecuencia

    Los gérmenes se pueden propagar fácilmente en las superficies.

    Así es como se desarrolla: una persona enferma se suena la nariz, luego, sin pensar, abre el bote de basura de la cocina para depositar un pañuelo de papel. Unos minutos más tarde, pasea y toca la misma tapa del bote de basura, potencialmente cubierta de gérmenes. Además, cuando las personas enfermas estornudan o tosen, las gotas que contienen el virus del resfriado (o cualquier otro virus) pueden caer a la superficie, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

    «El virus [COVID-19] permanece en las superficies al menos durante algunas horas», señala el Dr. Abraham. Y ese también es el caso de los virus del resfriado y la gripe, según la Clínica Mayo.

    «Es difícil lavarse las manos siempre antes de tocar una superficie antes de que aparezca otro miembro de la familia y toque la misma superficie», señala el Dr. Boies.

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    Limpie las superficies de alto contacto: pomos de las puertas, barandillas, la tapa del buzón, interruptores de luz, la puerta del refrigerador, etc., primero con agua y jabón y luego con un desinfectante, según los CDC. Use guantes desechables o guantes de limpieza durante este proceso, recomienda el CDC. Al limpiar, eliminará físicamente los gérmenes, mientras que la desinfección mata los gérmenes que quedan.

    Consejo

    Verifique si su desinfectante funcionará para erradicar el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, utilizando esta herramienta de búsqueda de la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

    6. Ventile el espacio

    Abrir las ventanas puede ayudar a sacar el aire lleno de gérmenes de la casa.Crédito de imagen: Mumemories / iStock / GettyImages

    Cuando una persona enferma estornuda, tose o incluso exhala, el aire se llena de gotitas llenas de gérmenes. Así que, al igual que dedica tiempo a eliminar los gérmenes de las superficies, también querrá hacer un esfuerzo para erradicarlos del aire.

    «Si piensa en los virus que se transmiten por el aire, con el tiempo se acumularán en una habitación a menos que los elimine de una de estas dos formas: los saca a través de la ventilación o los limpia del aire mediante filtración», dice Allen.

    La primera estrategia es la más simple: si puede, abra una ventana para aumentar la circulación, según los CDC. Pero a veces eso no es posible. Quizás estás en un edificio de gran altura con ventanas que no se abren, o las temperaturas son simplemente demasiado bajas para dejar entrar el aire frío del exterior.

    En ese caso, puede optar por limpiar el aire con un limpiador de aire o un purificador de aire con filtro HEPA. Ejecute el dispositivo en la habitación donde la persona enferma pasa su tiempo, dice Allen.

    Qué buscar en un filtro de aire

    No es necesario buscar un dispositivo con muchas campanas y silbidos. “Este es un limpiador de aire portátil de una ferretería local con un filtro HEPA, que no necesita nada adicional como la ionización”, dice Allen.

    Esto es lo que debe tener en cuenta al comprar un filtro de aire / purificador de aire:

    • Un filtro HEPA: compre solo purificadores de aire con un filtro HEPA. Este filtro permite que el dispositivo atrape las pequeñas partículas a las que se ha adherido el virus, según la Clínica Mayo, por lo que ya no circulará por la habitación.
    • Elija el tamaño adecuado para su espacio : para hacerlo, mire el CADR o la tasa de suministro de aire limpio, que debe ser lo suficientemente grande para el espacio, según la EPA. Para una habitación de 300 pies cuadrados, por ejemplo, querrá un CADR de 195.

    7. Use un humidificador

    Si tiene un humidificador, puede ser útil hacerlo funcionar si alguien en su hogar está enfermo. Por un lado, las defensas respiratorias de su cuerpo funcionan mejor cuando está menos seco, dice Allen. El aire seco significa que sus conductos nasales pueden secarse, haciéndolos más susceptibles a los virus, según Johns Hopkins Medicine.

    Además, al hacer funcionar el humidificador, aumentará la humedad en su hogar. Eso es bueno, ya que la mayoría de los virus sobreviven mejor con una humedad más baja, dice Allen.

    «Cuando hay más humedad, las gotitas respiratorias no se evaporan tan rápido. Y eso significa que se mantienen más pesadas y se asentarán en el aire», dice Allen.

    Cuando los investigadores simularon una sala de examen para tratar de comprender si la humedad contribuye al riesgo de transmisión de la gripe por aerosoles, descubrieron que a niveles bajos de humedad, la gripe «conserva la máxima infectividad», según un estudio de febrero de 2013 en PLOS Uno . Los investigadores señalan que mantener la humedad interior por encima del 40 por ciento reducirá la infecciosidad del virus de la gripe en aerosol.

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    8. Vacúnese contra la gripe

    Idealmente, se vacunará a principios de la temporada de gripe, que generalmente comienza a mediados de octubre en los EE. UU. Eso se debe a que la vacuna tarda dos semanas en ser eficaz para combatir la gripe, según los CDC.

    Recibir la vacuna contra la influenza es la mejor estrategia para evitar contraer la influenza, según los CDC. Pero si alguien en su hogar tiene gripe y aún no se ha puesto la vacuna, vaya a la farmacia o al consultorio del médico para vacunarse.

    «Recomendamos que tanto la persona que se enfermó como los miembros de la familia se vacunen contra la influenza para prevenir todas las cepas de la influenza», dice el Dr. Abraham.

    9. Duerma lo suficiente

    Pasar suficiente tiempo entre las sábanas es crucial para un sistema inmunológico fuerte.Crédito de imagen: monkeybusinessimages / iStock / GettyImages

    Querrá mantenerse saludable para evitar enfermarse. Empiece por dormir lo suficiente.

    «La falta de sueño está asociada con la supresión inmunológica, por lo que la capacidad de combatir las infecciones disminuye», dice el Dr. Abraham.

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    También querrá llevar una dieta saludable y hacer una cantidad moderada de ejercicio, dice el Dr. Abraham.

    «Es posible que mantenerse bien descansado e hidratado no evite la transmisión de una infección viral de las vías respiratorias superiores, pero puede permitir que uno se recupere más rápidamente y no esté tan enfermo como aquellos que generalmente no están tan descansados», dice el Dr. Boies.

    ¿Debería tomar vitaminas y suplementos también?

    Cuando alguien en su casa está enfermo, es posible que tenga el impulso de tragar puñados de vitaminas, tomar zinc o beber vasos gigantes de jugo de naranja para cargar vitamina C.

    “En cantidades moderadas, [las vitaminas y los suplementos] no pueden hacer daño, pero no puedo decir que exista evidencia científica abrumadora que respalde su uso. Entonces esas son preferencias personales ”, dice el Dr. Abraham.

    Una excepción podría ser la vitamina D.

    «Las personas con niveles bajos de vitamina D pueden ser más susceptibles a las infecciones», señala el Dr. Boies. Tomar vitamina D como suplemento protege contra las infecciones del tracto respiratorio, en particular para las personas que tienen deficiencia de la vitamina del sol, según un metaanálisis de febrero de 2017 publicado en BMJ .

    La línea de fondo

    Si desea evitar contraer una enfermedad de alguien que está enfermo en su hogar, las tácticas son simples y probablemente familiares, y recuerdan los recordatorios de sus padres cuando era niño. No siempre somos los mejores en la práctica de estos hábitos, dice el Dr. Abraham.

    Pero seguir estos buenos protocolos de higiene realmente puede marcar la diferencia.

    «Son aburridos, pero funcionan», dice Allen. «Lavarse las manos no es emocionante, pero funciona. Abrir las ventanas no es emocionante, pero ayuda. Estas son intervenciones probadas y verdaderas».

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