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    ¿El aceite mineral es seguro para los niños pequeños?

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    El aceite mineral es un líquido a base de petróleo que se usa como ingrediente en algunos medicamentos y cremas para la dermatitis del pañal. Según un artículo de 2001 publicado en la revista «Paedriatrics & Child Health», el aceite mineral también se considera un tratamiento efectivo para el estreñimiento. Sin embargo, si se usa incorrectamente o durante demasiado tiempo, el aceite mineral puede tener efectos nocivos para la salud. No le dé al niño ninguna cantidad de aceite mineral hasta que haya consultado a su pediatra..

    Hable con el pediatra de su hijo antes de usar aceite mineral. Crédito: Zsolt Nyulaszi / Hemera / Getty Images

    Cómo funciona el aceite mineral

    El aceite mineral pertenece a la categoría de laxantes conocidos como lubricantes. Los laxantes lubricantes trabajan para facilitar las deposiciones al crear una capa aceitosa en la superficie de las heces duras y secas. El revestimiento suaviza las heces al retenerlas en el agua y permite que se eliminen fácilmente del cuerpo. El aceite mineral se puede administrar por vía oral o rectal justo antes de acostarse, sin ningún alimento, y generalmente provocará una evacuación intestinal de seis a ocho horas después..

    Recomendaciones de expertos

    Los Institutos Nacionales de Salud advierten que el aceite mineral no es seguro para los niños pequeños o menores de 6 años a menos que se realice bajo la supervisión de un médico. El aceite mineral puro no debe administrarse por vía oral a ningún niño menor de 12 años. Los enemas rectales de suspensiones de aceite mineral, que consisten en una emulsión de aceite mineral con otro compuesto líquido, no deben usarse en niños menores de 2 años..

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    Posibles efectos secundarios

    El aceite mineral puede causar vómitos, diarrea y náuseas. Además, el cuerpo puede ser incapaz de absorber cantidades adecuadas de ciertos nutrientes, como las vitaminas A, D, E y K. Un niño que experimenta sangrado rectal, dolor abdominal intenso o vómitos persistentes o que no logra evacuar después de tomar minerales. el aceite debe ser visto por un médico de inmediato.

    Otras alternativas

    Para un niño pequeño, los cambios en la dieta pueden ser más seguros que el aceite mineral como tratamiento para el estreñimiento. Debe beber mucha agua y líquidos claros como jugo de frutas o vegetales todos los días y comer alimentos ricos en fibra en cada comida. Los niños pequeños necesitan aproximadamente 14 gramos de fibra al día. Una porción de 1/2 taza de frijoles cocidos contiene hasta 9.6 gramos de fibra, mientras que 1/3 taza de cereal de salvado 100 por ciento tiene 9.1 gramos. Las frutas con la cáscara intacta, las verduras frescas y los granos integrales son otras opciones ricas en fibra. Limite su consumo de carne, queso y alimentos procesados, todo lo cual puede contribuir al estreñimiento..