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    La diferencia entre oligosacáridos y polisacáridos

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    Los carbohidratos están hechos de bloques de construcción más pequeños llamados sacáridos. Hay una increíble cantidad de combinaciones de diferentes sacáridos que hacen que los carbohidratos sean diferentes. Existen carbohidratos fibrosos y carbohidratos azucarados, cada uno compuesto de diferentes combinaciones de sacáridos. Los polisacáridos son más grandes y complejos, mientras que los oligosacáridos son más pequeños y simples..

    Los carbohidratos complejos, o polisacáridos, se consideran la forma más saludable de carbohidratos. Crédito: fcafotodigital / E + / GettyImages

    Azúcares simples

    La palabra carbohidrato se refiere a las moléculas que los hacen. El carbono, el hidrógeno y el oxígeno son las tres moléculas principales en los carbohidratos, según un artículo de la Fundación del Consejo Internacional de Información Alimentaria. Algunos de estos términos pueden desencadenar flashbacks en tu clase de química de secundaria.

    Lee mas: ¿Qué son los azúcares simples??

    Los sacáridos son pequeñas combinaciones de carbono, hidrógeno y oxígeno. Se combinan para formar carbohidratos más grandes y complejos. El azúcar que rocía en su café está hecho de sacáridos, al igual que la celulosa que forma las paredes celulares de las plantas..

    La forma más simple de azúcar

    Los monosacáridos son azúcares que se componen de un solo sacárido. Son la forma más simple de carbohidratos. La glucosa es el monosacárido más conocido. Las plantas producen glucosa, que es un azúcar simple, para alimentarse. Cuando comes un alimento pesado en carbohidratos como el pan, tu cuerpo lo descompone en glucosa.

    Fructosa y galactosa son azúcares simples también. La fructosa es el azúcar que se encuentra en la fruta, mientras que la galactosa se encuentra en la lactosa. La lactosa es el azúcar en los productos lácteos como la leche. Los guisantes contienen galactosa en su forma independiente, según un artículo de Libre Texts.

    Monosacáridos que sostienen la vida

    La glucosa sustenta la vida, pero no es el monosacárido más importante de la naturaleza.. Ribosa y desoxirribosa son monosacáridos que juegan un papel vital en todas las criaturas vivientes. Proporcionan la columna vertebral para el ADN y el ARN, según el Virtual Chem Book en Elmhurst College. Si bien los azúcares simples no son una parte esencial de su dieta, son increíblemente importantes en la naturaleza..

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    La Enciclopedia Británica explica que los monosacáridos se clasifican por el número de átomos de carbono en la molécula. La mayoría de ellos contienen cinco o seis átomos de carbono, que se conocen como pentosas y hexosas, respectivamente..

    Lee mas: Diferencias entre azúcares simples y almidones

    Azúcares complejos

    Los monosacáridos se combinan para formar carbohidratos más complejos. Los oligosacáridos generalmente están compuestos por menos de 20 monosacáridos, mientras que los polisacáridos pueden estar compuestos por aún más..

    Probablemente hayas oído hablar de algunos monosacáridos, y tal vez incluso de algunos polisacáridos, pero los oligosacáridos son menos conocidos. Están en un área gris, porque no son tan complejos como la mayoría de los polisacáridos, pero son más complejos que los monosacáridos..

    Los oligosacáridos que comes

    Azúcar de mesa, también conocida como sacarosa, es uno de los oligosacáridos más conocidos. Maltosa es otro, también llamado azúcar de malta. Algunos dulces contienen malta, y se usa como espesante para batidos. Similar al azúcar de mesa, parece un polvo blanco cristalino. Sabe a caramelo, lo que lo hace perfecto para productos horneados y como ingrediente en algunas bebidas alcohólicas..

    La lactosa, que es el azúcar principal en la leche, es otro oligosacárido. Está hecho de la combinación de galactosa y glucosa, que son monosacáridos. Su sistema digestivo produce una enzima llamada lactasa que le permite digerir la lactosa. Sin embargo, no todos producen la enzima o usted no produce suficiente, lo que significa que su cuerpo no puede digerir la lactosa, se le considera intolerante a la lactosa.

    Su cuerpo digiere rápidamente estos azúcares porque son bastante fáciles de descomponer. No son tan simples como la glucosa, un monosacárido, pero no son tan complejos como los almidones y la fibra. Los oligosacáridos están en el medio, pero aún se consideran carbohidratos de digestión rápida. Los diabéticos deben tener cuidado cuando comen estos azúcares simples, porque se digieren rápidamente y entran en el torrente sanguíneo, lo que hace que sus niveles de azúcar en la sangre aumenten.

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    Cómo usa su cuerpo los oligosacáridos

    Los oligosacáridos hacen mucho más que satisfacer a los golosos. Son una parte importante de la comunicación entre células. Pueden unirse a la superficie de una celda y actuar como una especie de guardián. Un artículo publicado por TutorVista.com explica que los oligosacáridos en la superficie de un huevo deciden qué esperma dejar pasar para la fertilización.

    Oligosacáridos artificiales

    Un estudio de 2015 publicado en Food Production and Industry analiza los oligosacáridos artificiales. Por lo general, están hechos de almidón y sacarosa, y se pueden usar para una variedad de propósitos..

    Estos oligosacáridos sintetizados actúan como prebióticos en su cuerpo y sirven como alimento para las bacterias amigables en su intestino, que, a su vez, pueden ayudar a prevenir problemas crónicos de salud, como la enfermedad inflamatoria intestinal, o aliviar los síntomas causados ​​por el síndrome del intestino irritable..

    Estructura y función del polisacárido

    Según un artículo de la Enciclopedia Británica, la estructura de los polisacáridos puede ser lineal o ramificada. Cuando un polisacárido se organiza en una formación ramificada, generalmente es soluble en agua. Estos polisacáridos son excelentes pastas..

    Los polisacáridos son los carbohidratos más complejos. El glucógeno es un ejemplo y es la forma de glucosa que almacena su cuerpo. Si tiene glucosa extra en el torrente sanguíneo, se extrae hacia los músculos, el hígado y otros órganos y se almacena para su uso posterior..

    Lee mas: ¿En qué alimentos se encuentran los polisacáridos??

    Almidones de plantas

    Almidón es el equivalente vegetal del glucógeno, porque las plantas lo usan para almacenar energía. La creación de un polisacárido a partir de un azúcar simple permite que se almacene hasta que esté listo para descomponerse nuevamente. Los polisacáridos son más complejos que los oligosacáridos, lo que los hace mejores para almacenar energía..

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    Amilosa y amilopectina son dos de los almidones más comunes. La amilosa es más pequeña, lineal y menos compleja que la amilopectina. Estos almidones constituyen una gran parte de los carbohidratos que consume en su dieta. No se digieren tan rápido como los azúcares simples, como la sacarosa y la fructosa, por lo que no harán que el azúcar en la sangre se dispare tan rápido.

    Su cuerpo comienza a digerirlos mientras mastica a través de la liberación de amilasa salival, que descompone el almidón en una forma más simple. El páncreas también libera amilasa para descomponer el almidón en su tracto digestivo, según la Universidad Estatal de Colorado..

    El polisacárido más abundante

    La celulosa es uno de los polisacáridos más importantes para las plantas. Contiene más de 3.000 unidades de glucosa, dice un artículo de Britannica, por lo que es muy complejo. La celulosa constituye la mayor parte del material que rodea las células vegetales, protegiéndolas del daño. Los humanos no pueden digerirlo, pero los herbívoros pueden hacerlo debido a sus tractos digestivos más largos..

    Los humanos usan celulosa en productos como plástico y papel. También se usa para hacer adhesivos, así como agentes espesantes para alimentos. La celulosa puede ser hecha artificialmente o por plantas usando glucosa. La complejidad de la celulosa, como otros polisacáridos, la hace mucho más resistente y duradera. Los oligosacáridos no son tan fuertes.