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    Lo que realmente le sucede a tu cuerpo cuando reprimes las lágrimas

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    Todo tipo de cambios ocurren en su cuerpo en los momentos previos a la aparición de las lágrimas. Crédito de la imagen: morefit.eu Creative

    Lo que realmente le sucede a su cuerpo cuando examina los efectos de la cabeza a los pies de comportamientos, acciones y hábitos comunes en su vida diaria.

    Ya sea que se trate de un dulce video de veterano-regresa-a-casa-a-perro-eufórico o una mala pelea con su pareja, todo tipo de eventos cotidianos pueden desencadenar la necesidad de llorar, dice James Rodríguez, PhD, LCSW, director de servicios informados sobre trauma en el Instituto McSilver de NYU para Políticas e Investigación sobre la Pobreza.

    El evento que desencadena la necesidad de llorar no tiene por qué ser una experiencia negativa, dice Rodríguez: la gente llora de alegría, así como de ansiedad, tristeza y dolor. En cualquier caso, el llanto puede ocurrir cuando nuestro cerebro activa la respuesta al estrés de nuestro cuerpo.

    Hay muy poca investigación sobre el acto de no llorar, pero muchos de nosotros estamos familiarizados con las sensaciones que acompañan a contener las lágrimas: opresión en el pecho, un nudo en la garganta, un dolor de cabeza repentino. Aún así, sabemos un poco sobre lo que sucede en el cuerpo antes de la aparición de las lágrimas. Esto es lo que sucede en todo su cuerpo en los momentos previos a que las lágrimas den a conocer su presencia.

    Tu cerebro registra estrés

    Después de que ocurre un evento potencialmente inductor de lágrimas, nuestra respuesta al estrés comienza a funcionar en la amígdala, la materia gris dentro del cerebro responsable de la percepción de las emociones.

    La amígdala envía una señal al hipotálamo, que se comunica con el resto del cuerpo para actuar en consecuencia. Le dice a la glándula pituitaria que hay peligro (o estrés), lo que hace que la glándula libere la hormona adrenocorticotrópica, según Harvard Health Publishing. Esta hormona luego viaja a la glándula suprarrenal, ubicada justo encima de los riñones, haciendo que liberen cortisol, esa infame hormona del estrés.

    Mientras todo esto sucede, el hipotálamo también ha activado el sistema nervioso simpático, dice Rodríguez; esta parte de su sistema nervioso controla las funciones corporales que se activan en una respuesta de lucha o huida, según el Manual Merck.

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    Tu corazón se acelera

    A medida que el cerebro reacciona al estrés, el sistema nervioso simpático acelerará tanto la frecuencia cardíaca como las contracciones del músculo cardíaco.

    «Además, los vasos sanguíneos que dirigen la sangre a los músculos grandes y al corazón se dilatan, aumentando así la cantidad de sangre bombeada a estas partes del cuerpo y elevando la presión arterial», según la Asociación Estadounidense de Psicología.

    Tu respiración puede cambiar

    Cuando se ve afectado por un momento lleno de estrés, es posible que experimente dificultad para respirar y respiración rápida. Esto sucede cuando las vías respiratorias entre la nariz y los pulmones se contraen.

    Las personas con afecciones respiratorias preexistentes, como asma, pueden tener un mayor riesgo de tener problemas respiratorios cuando experimentan estrés. Una experiencia estresante significativa, como la muerte de un familiar cercano, aumentó el riesgo de un ataque de asma en niños con asma en casi el doble, según un estudio de noviembre de 2007 citado con frecuencia en Brain, Behavior and Immunity.

    Tus músculos reaccionan

    En respuesta al estrés, la rápida liberación de hormonas en todo el cuerpo envía sangre adicional a los músculos. El efecto es quizás más fácil de imaginar cuando un factor de estrés físico representa una amenaza: su cuerpo puede actuar rápidamente para salirse del camino de un ciclista incluso antes de que sienta que ha registrado conscientemente al ciclista que se acerca.

    ¿Cómo entra en juego llorar o no llorar?

    Para volver al equilibrio de la respuesta de lucha o huida, el sistema nervioso parasimpático de su cuerpo, la parte de su sistema nervioso que maneja los procesos corporales durante los momentos rutinarios sin estrés, según el Manual Merck, debe activarse. «Hay formas emocionales y fisiológicas de activar el sistema nervioso parasimpático para que el cuerpo vuelva a cierto nivel de homeostasis», dice Rodríguez.

    Las investigaciones muestran que el llanto puede ayudar a que su cuerpo vuelva a un estado estable y estable después del momento de lucha o huida. El llanto activa el sistema nervioso parasimpático, lo que ayuda al cuerpo a descansar y volver a la homeostasis, según un resumen de la literatura científica de mayo de 2014 sobre los efectos auto calmantes del llanto publicado en Frontiers of Psychology .

    Entonces, suprimir el acto de llorar puede evitar que el cuerpo vuelva a su estado de equilibrio.

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    Puede estar bien suprimir el llanto temporalmente (más sobre esto más adelante), pero su cuerpo permanecerá en una respuesta al estrés, dice Rodríguez. «Sabemos que un cuerpo que está crónicamente expuesto al estrés tiene resultados negativos a largo plazo», señala Rodríguez.

    El estrés crónico se asocia con un mayor riesgo de una serie de problemas de salud, como enfermedades cardíacas, ansiedad, depresión, obesidad, problemas digestivos y deterioro de la memoria y la concentración, según la Clínica Mayo.

    Por qué la gente reprime las lágrimas

    A pesar de estos riesgos, muchas personas creen que deben resistir el impulso de llorar y por muchas razones diferentes.

    «Existen diferentes normas sobre el llanto en todas las culturas», dice Rodríguez. Por ejemplo, las mujeres estadounidenses lloran 3,5 veces al mes mientras que los hombres lloran aproximadamente 1,9 veces al mes, según un estudio de septiembre de 2010 en Cognition and Emotion . Las mujeres en China lloran 1,4 veces al mes (con menos frecuencia que los hombres y las mujeres estadounidenses), según la investigación.

    Hay infinitas disparidades en nuestra socialización en torno al llanto, que muchas culturas ven como un signo de fragilidad.

    «A los varones jóvenes de color se les da el mensaje de ser fuertes y duros, y [se les dice que] llorar es un signo de debilidad», explica Rodríguez. «Ese tipo de mensajes pueden contribuir a esa exposición constante al estrés que puede mantener a alguien en ese estado de activación durante momentos estresantes».

    Cómo contener las lágrimas de forma segura

    A pesar de los riesgos de estrés crónico, Rodríguez admite que los tabúes en torno al llanto, especialmente cuando se hace en el lugar de trabajo y otras situaciones en las que mostrar emociones se considera inapropiado, no desaparecerán pronto. Sin embargo, existen formas saludables de ayudar al cuerpo a activar su sistema nervioso parasimpático y recuperar el equilibrio. Estas técnicas se basan en redireccionar la versión a otra parte.

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    Pruebe una técnica para detener el pensamiento

    Una forma de evitar llorar en el momento es utilizar métodos para detener el pensamiento, dice Rodríguez. Podría intentar «poner una señal de alto cognitivamente en su mente» para indicarle al cerebro que es hora de detener esta reacción, sugiere.

    Otro truco cognitivo es ceder a la «aceptación del sentimiento», dice Rodríguez. Puede decirse a sí mismo: «Quiero llorar ahora, pero no puedo», y darse permiso para hacerlo en un lugar en el que se sienta más cómodo.

    Toma algunas respiraciones profundas

    La respiración profunda a veces puede activar el sistema nervioso parasimpático, lo que ayudará a relajar el cuerpo sin los trabajos de agua.

    Tense aún más

    En lugar de intentar contrarrestar el sistema nervioso simpático, puede intentar fortalecerlo. Tensar los músculos, apretar la mandíbula y apretar los puños puede amplificar su respuesta al estrés, dice Rodríguez, lo que puede hacer que se sienta más seguro y en control (y menos propenso a llorar).

    A dónde ir desde aquí

    Descubrir cómo contener las lágrimas en un momento de estrés es solo la mitad de la ecuación.

    Rodríguez describe los consejos anteriores como «trucos a corto plazo»; funcionan en el momento, pero no son una forma sostenible de controlar el estrés. Si no aborda el estrés de frente, corre el riesgo de permanecer en ese estado hiperactivo durante demasiado tiempo.

    «El cuerpo necesita liberaciones», dice Rodríguez. La liberación no tiene por qué ser llorar en el momento o incluso llorar después del hecho. Las liberaciones saludables pueden incluir eliminadores de estrés comprobados como el ejercicio, la meditación o una conversación con un ser querido.

    Sin estos, es más probable que las personas recurran a liberaciones nocivas para la salud (como el abuso de sustancias) y aumenten el riesgo de sufrir las afecciones asociadas con el estrés crónico.