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    ¿Qué tan malo es realmente romperse los nudillos?

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    ¿El agrietamiento o el estallido de las articulaciones pueden provocar artritis?

    ¿Qué tan grave es en realidad? deja las cosas claras sobre todos los hábitos y comportamientos que ha escuchado que pueden no ser saludables.

    Si usted es uno de los millones de adictos a los nudillos, probablemente haya escuchado una y otra vez que este hábito causará artritis. Pero, ¿qué dice la ciencia?

    Aquí está el verdadero trato sobre lo que sucede cuando le da a sus articulaciones un chasquido, crujido y estallido.

    Por qué Knuckles Crack

    En algún lugar entre el 25 y el 45 por ciento de las personas se hacen crujir los nudillos, según un estudio de abril de 2017 en Clinical Orthopaedics and Related Research.

    «Algunos encuentran placentero crujir los nudillos porque el movimiento de los tendones y ligamentos alrededor de la articulación puede aliviar la tensión», dice a morefit.eu la reumatóloga Magdalena Cadet, MD, profesora asistente de medicina en la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York. «Otros disfrutan del relajante sonido de estallido, y puede proporcionar una distracción cuando estás estresado».

    Los nudillos agrietados también se sienten más sueltos y móviles, según el Centro de Artritis Johns Hopkins.

    Pero, ¿alguna vez se ha preguntado qué está provocando que sus articulaciones hagan tanto ruido?

    «Los nudillos están protegidos por una cápsula que contiene líquido sinovial, que contiene nutrientes y también lubrica las articulaciones», dice el Dr. Cadet. «Cuando uno se rompe los nudillos al estirar, doblar o torcer los dedos, la presión negativa puede hacer que una variedad de gases, incluido el nitrógeno o el dióxido de carbono, entren temporalmente en las articulaciones».

    Estos gases liberan burbujas que crean un sonido de estallido cuando colapsan, según un estudio de marzo de 2018 en Nature .

    «También es posible que escuche un crujido causado por el movimiento de los tendones y ligamentos alrededor de la articulación», dice el Dr. Cadet. «Los investigadores teorizan que una vez que un individuo se hace crujir los nudillos, puede pasar hasta media hora antes de que los nudillos vuelvan a romperse, debido al tiempo que tardan los gases en volver a disolverse en el líquido de la articulación sinovial».

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    Por eso no se puede romper el mismo nudillo dos veces seguidas.

    En cuanto a las personas que no son capaces de romperse en absoluto: «Existe la teoría de que algunas personas tienen un gran espacio entre los nudillos, lo que les impide realizar esta maniobra», dice el Dr. Cadet.

    Estas personas pueden tener suerte, porque hacer estallar los nudillos puede volverse adictivo.

    «El agrietamiento repetitivo puede convertirse en un hábito con el tiempo a medida que un individuo comienza a hacerlo de manera subconsciente», dice el Dr. Cadet.

    ¿Hacer crujir los nudillos puede causar artritis?

    Asigne esto a un cuento de viejas. El crujir de nudillos no es un factor de riesgo en la artritis de la mano, confirmó un estudio de marzo de 2011 en el Journal of the American Board of Family Medicine .

    En una de las investigaciones más inusuales que explora la relación entre el crujir de los nudillos y la artritis, publicada en un informe de caso de mayo de 1998 en Arthritis Rheumatology , un médico de California decidió experimentar en sí mismo. Durante décadas, rompió los nudillos de una sola mano. Después de toda una vida de este comportamiento, tomó radiografías de ambas manos y no encontró diferencias en la artritis entre las dos.

    ¿Existen otros posibles efectos secundarios?

    «Aunque muchos centros médicos respetados parecen creer que el agrietamiento habitual de las articulaciones probablemente no aumentará el riesgo de artritis, puede haber razones para evitar este hábito», dice el Dr. Cadet, señalando el estudio más grande hasta la fecha sobre el tema: a Estudio de 1990 en Annals of Rheumatic Diseases , que encontró que los crujidos de nudillos habían debilitado la fuerza de agarre y más hinchazón de la mano.

    Además, un informe de febrero de 1999 en el American Journal of Orthopaedics describió dos lesiones en el tendón y el ligamento causadas por crujir con fuerza los nudillos.

    Pero las investigaciones más recientes no han revelado ningún problema preocupante.

    En un pequeño estudio de febrero de 2017 en Hand Surgery & Rehabilitation , en el que se compararon 35 nudillos con 35 no rotos, los que se agrietaron no tenían un agarre debilitado, aunque tenían un cartílago más grueso.

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    El estudio Clinical Orthopaedics and Related Research de 2017 examinó 400 articulaciones en 40 personas y confirmó que las personas que se quebraban los nudillos no presentaban aumento de la hinchazón, debilidad o laxitud articular, ni disminución de la función física. De hecho, los participantes del estudio tenían un rango de movimiento ligeramente mayor en las articulaciones que se agrietaban.

    3 banderas rojas: dolor, hinchazón o disminución del movimiento

    ¿Te duele cuando te rompes los nudillos? ¿Tus manos se ven hinchadas? ¿Ha notado un rango de movimiento limitado en sus dedos?

    No ignore estos síntomas preocupantes. «Busque atención médica de un médico para investigar una condición articular subyacente», dice el Dr. Cadet.

    Un posible culpable es la crepitación.

    «Crepitus es un término que se usa para describir las articulaciones que crujen, agrietan o hacen estallar debido a la artritis o una lesión», dice John-Paul Rue, MD, cirujano ortopédico del Mercy Medical Center en Baltimore. «A diferencia del crujido intencional de un nudillo, la crepitación ocurre incluso con el movimiento pasivo».

    Por ejemplo, si tuviera crepitación en los dedos, escucharía un crujido o un clic cuando los moviera. Y si colocas tu mano izquierda sobre tus dedos derechos y los mueves, percibirías una sensación de rechinar mecánicos.

    «Es como si dos pedazos de papel de lija de grano 80 se rozaran», dice el Dr. Rue. «Sentirías dolor, a diferencia del alivio de un nudillo roto».

    La artritis es una causa común de crepitación.

    «La osteoartritis de los dedos es el resultado del desgaste de las articulaciones debido a la edad o al movimiento repetitivo», dice el Dr. Rue. «También puede ocurrir después de una lesión grave en la mano con daño al cartílago».

    El cartílago es el tejido suave en los extremos de nuestros huesos que proporciona una superficie lubricada súper resbaladiza para que las articulaciones se deslicen fácilmente entre sí. Si su cartílago está molido o dañado, hay más fricción cuando se mueven las articulaciones, lo que puede provocar crepitaciones.

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    La inflamación de los tejidos debido a la artritis reumatoide (una enfermedad autoinmune) o la tendinitis (donde el tendón se hincha debido al uso excesivo o lesión) también puede precipitar crepitación.

    «La inflamación rompe la superficie brillante de la articulación», dice el Dr. Rue. «Se irrita y espesa anormalmente, con una consistencia friable».

    Su médico puede hacerle un examen o una radiografía para ver si hay algún problema estructural en la superficie de sus articulaciones y huesos.

    Pero para ser claro como el cristal: el crujir de nudillos no es el culpable de la crepitación.

    Entonces, ¿qué tan malo es realmente romperse los nudillos?

    Aparte del hecho de que molestarás a las personas que te rodean, la ciencia hasta la fecha indica que estás libre. «¡Rompe!» Dice el Dr. Rue.

    Aún así, el Dr. Cadet recomienda precaución: «Aunque no hay evidencia concreta de que el agrietamiento habitual de las articulaciones aumente el riesgo de artritis o sea doloroso, sugeriría buscar otras formas de aliviar el estrés y la tensión».

    3 consejos para dejar de romper

    Incluso si no es malo para su salud, es un hábito molesto. Aquí hay algunas cosas que puede hacer en su lugar:

    1. Mantenga el estrés bajo control

    Si eres un destructor de estrés, busca otras formas de controlar tu ansiedad, como la respiración profunda, el ejercicio o la meditación.

    2. Reemplace el agrietamiento por estiramiento

    Estirar los dedos y los antebrazos puede reducir la necesidad de agrietarse.

    Prueba esta rutina:

    • Extienda los brazos, abra las palmas de las manos con los dedos apuntando hacia arriba en un movimiento de «parada» y use la otra mano para tirar suavemente de los dedos hacia su cuerpo.
    • Luego, con los brazos aún extendidos, doble las muñecas de modo que los dedos apunten hacia el suelo y presione el dorso de la palma.
    • Finalmente, cierre ambas manos en un puño y luego ábralas, estirando y separando los dedos lo más que pueda.

    3. Mantenga sus manos ocupadas

    Apriete una pelota antiestrés o juegue con un spinner inquieto para que físicamente no pueda romperse los nudillos.