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    ¿Sigue funcionando la vacuna contra las variantes de COVID-19?

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    No permita que las noticias sobre las nuevas variantes de COVID-19 le impidan vacunarse.Crédito de imagen: Halfpoint Images / Moment / GettyImages

    Justo cuando comienza a sentirse un poco más esperanzado acerca de la pandemia, gracias a la aprobación y el lanzamiento de dos vacunas, hay un nuevo hombre del saco en la ciudad. Bueno, tres para ser exactos. Estamos hablando de las nuevas variantes del nuevo coronavirus que surgieron del Reino Unido (la variante B.1.1.7), Sudáfrica (la variante B.1.351) y Brasil (la variante B.1.1.28.1 o P.1). ).

    Una variante significa que el virus ha mutado o cambiado. Esto puede afectar la contagio del virus o su gravedad. Algunas variantes simplemente desaparecen, mientras que otras continúan infectando a la población.

    Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hay múltiples variantes nuevas de coronavirus circulando por el mundo. Sin embargo, estos tres son motivo de especial preocupación debido a los informes de que pueden ser más contagiosos. Contienen una mutación específica llamada N501Y que puede permitir que el virus se replique más rápidamente en las células del tracto respiratorio.

    Los datos preliminares del Reino Unido que aún se encuentran en revisión por pares (un proceso necesario para validar los métodos utilizados en la investigación) estiman que la variante B.1.1.7 es un 56 por ciento más contagiosa en comparación con las variantes anteriores del coronavirus.

    Eso difiere de la estimación original del Reino Unido que decía que era un 70 por ciento más contagioso, pero la verdad es que todavía no lo sabemos, dice Patricia Couto, MD, médica de enfermedades infecciosas de Orlando Health, a morefit.eu.

    Las estimaciones se basan en modelos matemáticos, que tienen limitaciones, y la realidad es que estas variantes no han existido el tiempo suficiente, por lo que se necesitan más datos para saber si son más contagiosas.

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    «Lo que pasa con las variantes es que realmente son de esperar. Todos los virus cambian», dice el Dr. Couto.

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    A medida que se replican en el cuerpo, el virus produce más «bebés de virus», dice, lo que puede provocar errores de replicación en su material genético. A menudo, esto no va a ninguna parte, pero a veces estos cambios hacen que el virus se transmita más fácilmente de persona a persona.

    En el coronavirus, puede haber un pequeño cambio en una de sus proteínas de punta (los pequeños ganchos que tiene alrededor de su superficie), lo que le permite engancharse mejor a las proteínas o receptores de la persona para infectarlos, explica el Dr. Couto.

    Aunque los CDC señalan que no parece que estas variantes sean más mortales o causen enfermedades más graves, aún podrían causar más muertes si pueden infectar a más personas, dice el Dr. Couto.

    «El problema está en la cantidad de personas que se infectan», dice.

    Entonces, ¿funcionará la vacuna COVID-19 contra las variantes?

    En resumen, la vacuna brinda protección contra las tres variantes, por lo que no debe omitirla. He aquí una mirada más profunda.

    La variante B.1.1.7 (Reino Unido)

    El CDC dice que no hay evidencia de que el B.1.1.7. variante afectará la eficacia de la vacuna. De hecho, los datos sugieren que la vacuna de Pfizer-BioNTech será eficaz contra la mutación N501Y, informa AP. Y un estudio previo a la impresión de enero de 2020 sobre bioRxiv encontró que este es el caso de la variante B.1.1.7.

    Ambos estudios aún deben someterse a una revisión por pares, pero son noticias preliminares tranquilizadoras.

    La variante B.1.351 (Sudáfrica)

    Esta variante tiene múltiples mutaciones en la proteína de pico, incluida N501Y pero también E484K, según los CDC, que pueden afectar la eficacia de la vacuna.

    La vacuna Moderna aún protege contra esta variante, aunque es un poco menos efectiva, según la compañía. Pfizer aún no ha informado datos sobre esta variante, pero el principal funcionario de enfermedades infecciosas del país, Anthony Fauci, MD, ha dicho que ambas vacunas producen protección inmunitaria contra B.1.351.

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    «Hay una disminución muy leve y modesta en la eficacia de una vacuna contra ella, pero hay suficiente protección con las vacunas que tenemos como para considerarlas efectivas», dijo en el programa «Today» el 25 de enero.

    La vacuna de AstraZeneca-Oxford (que no ha sido aprobada en los EE. UU.) No protegió contra la enfermedad leve o moderada causada por la variante B.1.351 en ensayos clínicos sudafricanos, The New York Times informó el 7 de febrero. La vacuna puede proteger contra casos más graves, pero al igual que con las otras variantes y vacunas, se necesita más investigación a medida que el virus continúa evolucionando.

    La variante P.1 (Brasil)

    La variante P.1 es similar a la variante B.1.351 en que contiene las mutaciones E484K y N501Y, según los CDC. Es por eso que los expertos creen que la vacuna será un poco menos eficaz contra ella, pero seguirá protegiendo.

    Pero nuevamente, es algo que necesitamos más tiempo para saber realmente. Y los científicos están en eso.

    «La variante del Reino Unido y la variante sudafricana recientemente identificadas se están probando ahora con suero de pacientes vacunados para determinar si hay alguna pérdida en la inhibición del virus en comparación con los aislados anteriores de SARS-CoV-2», Matthew Frieman, PhD, del departamento de microbiología e inmunología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, dice morefit.eu. Pero, «la secuencia de las variantes no sugiere que escapen a la inhibición por las vacunas».

    Traducción: Parece que las vacunas aún lo protegerán, algo de lo que se hace eco Viviana Simon, MD, PhD, profesora de microbiología, medicina y enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai.

    Las vacunas funcionan estimulando su sistema inmunológico para que produzca anticuerpos contra diferentes secciones de la proteína de pico, explica. Y, básicamente, parece que los picos en las variantes no han mutado lo suficiente como para escapar de estos anticuerpos.

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    Por «mucha precaución», Moderna anunció el 25 de enero que probará una dosis de refuerzo adicional de su vacuna para ver si ofrece alguna protección adicional contra variantes emergentes.

    ¿Cómo afectan las variantes a las pruebas de COVID?

    Las mutaciones podrían afectar los resultados de algunas pruebas de COVID-19, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Las pruebas que buscan el material genético del virus que ha sido alterado por la mutación podrían producir un resultado falso negativo (ahí es cuando estás infectado, pero la prueba dice que no).

    El riesgo de un falso negativo es bajo, según la FDA, pero podría ocurrir potencialmente con la prueba Accula SARS-Cov-2, el kit combinado TaqPath COVID-19 y el kit de ensayo Linea COVID-19.

    Si su médico utiliza una de estas pruebas, pero aún sospecha que tiene COVID-19 según sus síntomas y los datos de COVID de su área, es posible que decida que se realice una prueba diferente solo para estar seguro.

    Cómo protegerse de las variantes del coronavirus

    Una variante que es potencialmente más contagiosa significa que es aún más importante mantener todas esas prácticas inteligentes de salud pública, como enmascararse, lavarse las manos, limitar las reuniones sociales en interiores, mantener la distancia social y vacunarse cuando sea elegible para hacerlo.

    «Con la cantidad de casos que estamos viendo ahora, creo que cada oportunidad de cerrar una puerta es una buena oportunidad. Trate de aguantar lo más que pueda y cierre todos los caminos para que el virus camine de una persona a la otra. otro «, dice el Dr. Couto. «Cuanta más gente haga eso al mismo tiempo, mayor será la posibilidad de que disminuya la velocidad».

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