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    8 errores que lo hacen más propenso a propagar COVID-19

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    Los controles de temperatura no son confiables ya que algunas personas con COVID pueden no tener fiebre.Crédito de imagen: RyanJLane / E + / GettyImages

    Con las vacaciones acercándose y la fatiga de COVID comenzando, es posible que tenga la tentación de dejar de lado la precaución y vivir su mejor vida antes de la pandemia. Pero ahora no es el momento de bajar la guardia.

    Los casos de COVID-19 están aumentando en todo el país y podrían pasar muchos meses antes de que se apruebe una vacuna y se envíe a la farmacia local o al consultorio médico. Las medidas destinadas a frenar la propagación del virus serán parte de nuestras vidas en el futuro previsible.

    Necesitamos hacer las paces con el hecho de que esto no ha terminado.

    Incluso si cree que conoce el ejercicio, la ciencia sigue evolucionando y es fácil retroceder. Pero puede hacer su parte para reducir la propagación del virus evitando estos errores.

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    Error 1: asumir que los Hangouts íntimos son seguros

    Ponerse una máscara para viajar en transporte público o asistir a un evento comunitario al aire libre es un buen hábito porque cuantas más personas interactúen y más tiempo dure el contacto, mayor será su riesgo de adquirir y propagar COVID, según los Centros para Control y prevención de enfermedades (CDC).

    Pero debe ejercer el mismo nivel de vigilancia incluso si solo está almorzando con algunos amigos o viendo un juego en la pantalla ancha de su vecino. Estas actividades tienen un riesgo menor que los megaeventos, pero no son de riesgo cero, según los CDC.

    La gente tiende a dejarse llevar por una falsa sensación de seguridad en estos entornos más íntimos.

    «Están bajando la guardia cuando están en grupos pequeños y reuniones con sus amigos, sin darse cuenta de que algunos de ellos pueden albergar la infección y no están siendo realmente tan meticulosos con el distanciamiento social o con cubrirse la cara», dice Amesh Adalja. , MD, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en Baltimore.

    Básicamente, si está con alguien que vive fuera de su hogar, sería prudente usar una máscara, lavarse las manos y mantener al menos seis pies de distancia entre ustedes.

    Error 2: enmascararse incorrectamente

    Las máscaras «fallan» son frustrantemente comunes: las máscaras que cuelgan de una oreja, caen debajo de la nariz y salen del bolsillo. Al coronavirus no le importa si tenías buenas intenciones. Debe enmascararse adecuadamente para evitar la posible propagación del virus a otras personas (y para protegerse de la infección, según un nuevo análisis de los CDC).

    Si no tiene la costumbre de ponerse una mascarilla, acostumbrarse a usar una puede ser difícil, pero luego se convierte en una «segunda piel», dice Hana El Sahly, MD, profesora asociada de virología molecular y microbiología en Baylor. Facultad de Medicina de Houston.

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    Un repaso rápido de los CDC: su máscara debe cubrir completamente su boca y nariz y ajustarse cómodamente alrededor de su rostro sin espacios.

    Error 3: uso de una máscara con válvula de exhalación

    Cuando COVID comenzó a infectar a personas en puntos calientes en todo Estados Unidos, las mascarillas escaseaban. Ahora, con amplias opciones en el mercado, ¿por qué no reponer su reserva con las que funcionan mejor para reducir el riesgo de transmisión?

    Los nuevos videos de flujo de aire del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) sugieren que las máscaras con válvulas de exhalación no hacen el corte.

    «La mayoría de las válvulas de exhalación consisten en una lengüeta pequeña y flexible que actúa como una válvula de retención unidireccional, que se abre al exhalar y se cierra al inspirar», escribe el ingeniero de investigación del NIST Matthew Staymates, autor de noviembre de 2020 Physics of Fluids < / em> estudio que incluyó los videos. Están diseñados para permitir que el aire exhalado pase a través de la máscara, y ese es el problema.

    «Estos videos muestran cómo las válvulas permiten que el aire salga de la máscara sin filtrarlo, lo que frustra el propósito de la máscara», explica en un comunicado de prensa del NIST.

    Sophia Thomas, DNP, doctora en práctica de enfermería y presidenta de la Asociación Estadounidense de Enfermeras Practicantes, le dice a morefit.eu que ha tenido un par de pacientes COVID positivos que usaban máscaras de válvulas e infectaban a otras personas cercanas a ellos.

    Entonces, ¿qué tipo de máscara debería usar en su lugar? El CDC recomienda dos o más capas de tela lavable y transpirable. Si bien un estudio Science Advances de septiembre de 2020 encontró que las máscaras N95, el tipo ajustado que usan los trabajadores de la salud y los primeros respondedores, son mejores para bloquear las gotitas respiratorias, los CDC desaconsejan su uso por parte del público en general, por lo que para no agotar los suministros. El mismo estudio encontró que las máscaras de tres capas funcionaron casi tan bien.

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    Error 4: Juntos en el interior

    A medida que el clima se vuelve gélido y las barbacoas en el patio trasero socialmente distanciadas dan paso a las festividades interiores, aumentan las preocupaciones sobre la transmisión del SARS-CoV-2 (el virus que causa el COVID-19).

    Los virus en aerosoles «pueden permanecer suspendidos en el aire durante muchos segundos a horas, como el humo, y ser inhalados», explican los principales científicos de salud pública y medioambientales de EE. UU. En la revista Science . Su carta de octubre de 2020 al editor advierte que estas partículas en el aire, especialmente en espacios interiores mal ventilados, pueden conducir a eventos de superpropagación.

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    Durante el verano, la gente no se agrupaba tanto en el interior, señala la doctora en enfermedades infecciosas Kirsten Lyke, MD, profesora de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland en Baltimore. Pero ahora estamos entrando en un período más riesgoso.

    «Creemos que va a ser un invierno realmente duro, porque eres tan fuerte como tu eslabón más débil», dice el Dr. Lyke a morefit.eu. «Una familia puede hacer todo bien, y [sin embargo] no pueden controlar a su hijo de 18 años que fue a beber con sus amigos y luego vino a la cena de Acción de Gracias y se lo pasó a todos».

    Error 5: pensar que eres invencible

    Al comienzo de la pandemia, la tasa de nuevos casos de COVID fue más alta entre los adultos mayores. Entonces, naturalmente, muchas personas jóvenes y saludables asumieron que estaban fuera de peligro. Pero nuevos datos sugieren que los adultos jóvenes son bastante capaces de contraer la infección y transmitirla a otras personas.

    Durante el verano (junio, julio, agosto), los jóvenes de 20 a 29 años representaron la mayor proporción del total de casos: más de uno de cada cinco, informaron los investigadores de los CDC en octubre de 2020 en Informe semanal de morbilidad y mortalidad < / em>. El mayor nivel de infección entre los adultos más jóvenes «probablemente contribuye a la transmisión comunitaria de COVID-19», según los autores del informe. Y, añaden, eso representa un riesgo para los adultos mayores y otras personas con mayor riesgo de enfermedad grave.

    Tenga esto en cuenta: el cuarenta por ciento de las infecciones son asintomáticas, según las estimaciones de los CDC. Eso significa que puede tener COVID, no saberlo e infectar a otros sin darse cuenta.

    Error 6: Creer que no puedes volver a conseguirlo

    Si tuvo COVID y se recuperó, su sistema inmunológico montó anticuerpos para combatir la infección. Es una gran noticia, pero no cuente con ella como un manto de protección contra futuras infecciones. Los científicos no saben cuánto dura esa inmunidad. Pueden ser tres o cuatro meses; podría ser un poco más largo, sugieren los estudios.

    Los informes recientes de personas con casos confirmados de COVID que fueron reinfectados «comprensiblemente causan preocupación», dice el CDC. Según otros virus, incluido el resfriado común (un tipo de coronavirus), se esperan algunas reinfecciones, pero en este punto, los casos de reinfección por COVID siguen siendo poco frecuentes, señalan los CDC.

    Ya sea que haya tenido o no COVID, aún necesita usar una máscara, distancia social y lavarse las manos para evitar contraer y propagar el virus.

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    Error 7: confiar en las comprobaciones de temperatura

    Una temperatura corporal normal es de 97 a 99 grados Fahrenheit, más o menos, según la Clínica Cleveland. Pero si sales al mundo pensando que sin fiebre significa libre de COVID, podrías poner en riesgo a otras personas.

    «Los controles de temperatura son muy difíciles de usar como indicador», dice Thomas.

    Es posible que una lectura de la temperatura de la superficie no sea muy confiable, por ejemplo, si ha estado en una habitación fría durante un período de tiempo. Y si tomó un medicamento para reducir la fiebre como acetaminofén o ibuprofeno antes de que le revisen la temperatura, es menos probable que tenga fiebre.

    Un informe de septiembre-octubre de 2020 en Medicina de viaje y enfermedades infecciosas advierte sobre la inutilidad de los controles de temperatura como indicador de COVID-19, especialmente en adultos jóvenes. En el pequeño estudio participaron 84, en su mayoría hombres jóvenes (en entrenamiento básico con las Fuerzas Armadas suizas) que se sometieron a controles de temperatura dos veces al día durante un período de 14 días después de su diagnóstico de COVID.

    Un límite de temperatura de 100,4 identificó solo una minoría de casos, halló el estudio, mientras que un límite más alto de 101,3 todavía omitió el 92 por ciento de los casos en el momento en que presentaron síntomas.

    En septiembre, los CDC anunciaron un cambio en su estrategia para controlar a ciertos pasajeros de aerolíneas internacionales. Ahora reconoce que algunas personas con COVID pueden no tener síntomas o tener fiebre en el momento de la evaluación. Sin embargo, la agencia continúa recomendando controles de temperatura en el lugar de trabajo.

    Error 8: Desestimar sus síntomas

    Con la temporada de resfriados y gripe acelerando (y las alergias estacionales en pleno apogeo en algunas partes del país), puede ser difícil saber qué es lo que lo hace sentir miserable. Por favor, no lo ignores.

    Es posible que necesite pruebas para confirmar un diagnóstico. Si es la gripe, su médico puede recetarle medicamentos antivirales para acelerar su recuperación. Si es COVID, necesita aislarse.

    Una prueba no cambia el curso de la enfermedad, explica Thomas. «Pero tranquiliza a las personas diciendo que sí, tengo COVID-19. Necesito quedarme en casa, y necesito aislarme y debo notificar a otros sobre mi enfermedad para que puedan tomar las precauciones adecuadas».

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