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    La aptitud física no puede ser solo para los ricos: estas organizaciones están haciendo que la aptitud física sea accesible para los estadounidenses de bajos ingresos

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    Demasiados estadounidenses de bajos ingresos no tienen acceso a lugares asequibles para hacer ejercicio o lugares limpios y seguros al aire libre para caminar, correr o andar en bicicleta. Crédito de la imagen: Stocky / Jovo Jovanovic

    Siempre había sido un tipo de traje y corbata, trabajando 25 años para Citibank en Chicago. Y acababa de obtener una cuenta de $ 50 millones para ellos cuando Dwight Nawls fue convocado a una reunión, y estaba sin trabajo. Era 2009, un año difícil para un hombre afroamericano de mediana edad que estaba desempleado. Decidió hacer negocios por su cuenta, pero «las cosas se desmoronaron». Para diciembre de 2016, estaba sin hogar, se recuperó y en agosto de 2017 ya no tenía hogar..

    En un refugio local, Nawls se reunió con voluntarios de Back on My Feet, (BOMF), una organización de 11 años que trabaja en 12 ciudades de EE. UU. Que une a voluntarios locales con residentes temporales de refugios para que se ejecuten en la comunidad. Ayuda a 1,400 personas cada año, 70 por ciento de las cuales se mudan a trabajos, viviendas o escuelas..

    Esa ayuda se gana con esfuerzo, lo que requiere que cada participante se reúna tres mañanas por semana a las 5:45 a.m. y los inviernos de Chicago son brutales. Pero Nawls, que ahora tiene 50 años, estaba feliz de volver a moverse y formar un grupo de apoyo..

    «Solo necesitaba concentrarme», dice. «No me importó levantarme y salir a correr. La comida del refugio no es excelente y me di cuenta de que necesitaba ayuda». Como lo hacen para cada participante comprometido, BOMF le dio zapatos para correr y ropa abrigada gratis para abordar las calles nevadas.

    «¡Eso fue diferente!» él ríe. «Normalmente no salgo en invierno, y recuerdo el primer día frío y la nieve en el suelo. Pero realmente no me molestó. Me dio claridad mental».

    Back on My Feet (BOMF) es una organización que trabaja en una docena de ciudades de EE. UU. Que une a voluntarios con residentes de refugios temporales para que se ejecuten en la comunidad.

    Ponerse en forma sin romperse es más difícil que nunca

    Hoy en día, demasiados estadounidenses de bajos ingresos no tienen acceso a lugares interiores accesibles para hacer ejercicio o lugares limpios y seguros al aire libre para caminar, correr o andar en bicicleta. Los gimnasios, las clases y la ropa de ejercicio están destinados a los ricos, algunos con precios astronómicos: leggings de $ 100, ciclos de $ 2,000 de Peloton, zapatos de ciclismo de $ 125 de Peloton y clases de spinning de Soul Cycle de $ 34. Ponerse en forma sin quebrar es más difícil que nunca, especialmente a medida que más estadounidenses hacen malabares con múltiples trabajos, responsabilidades familiares y salarios estancados.

    «La gente está más estresada que nunca, incluida la clase media, y es muy difícil vivir un estilo de vida saludable», dice el Dr. Steven Woolf, Director Emérito del Centro de Sociedad y Salud de la Universidad Virginia Commonwealth. «Las personas de bajos ingresos viven en vecindarios cortados por rampas de salida y autopistas que hacen que sea imposible ser peatón. No hay espacios verdes ni caminos para bicicletas o aceras». Ya físicamente limitados por la presión arterial alta y la diabetes, necesitan especialmente ejercicio para reducir sus riesgos para la salud, ya atrapados en una espiral de muerte frustrante..

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    «Vemos a más y más personas que necesitan nuestra ayuda», dice el CEO de BOMF, Katy Sherratt. «Gracias a los empleos de bajos salarios, solo empeorará». El grupo agregó un equipo en Austin, TX en 2014, Los Ángeles en 2015 y San Francisco en 2016. «Para empezar, esperamos estar en 30 ciudades», dijo..

    Nawls, que creció en viviendas públicas, solo había corrido mientras jugaba baloncesto, pero le encantaba unirse al grupo de BOMF de 15 a 20 hombres y mujeres. «No hay tal cosa como que no puedas seguir el ritmo», dice. «Caminarán contigo. Su lema es ‘Nadie corre solo’. Definitivamente te dan esa motivación, un recordatorio de que soy un tipo inteligente y capaz. Realmente entienden «.

    Hoy está literalmente de nuevo en pie: vivir en un estudio tipo BOMF lo ayudó a encontrar, trabajando felizmente en un trabajo que lo ayudaron a conseguir y poder ahorrar dinero..

    El lema de Back on My Feet es «Nadie corre solo». Crédito de la imagen: stocksy / BONNINSTUDIO

    Para Alannah Imbach, una atleta de toda la vida y ex voluntaria de BOMF, viajar en el metro temprano en la mañana al centro de Manhattan también fue una experiencia que le cambió la vida..

    Imbach, con antecedentes privilegiados, se sintió humilde e inspirada por los hombres con los que corrió, un grupo inusual que anteriormente estaba encarcelado. «Ya sea que camines, corras o tropieces, alguien estará contigo y todos te estarán esperando», dice ella. «Hay un sentido de comunidad con eso, y eso es realmente raro».

    Los voluntarios también celebran mientras los participantes disfrutan de su independencia recuperada, como el miembro de BOMF de 60 años que encantadomente llamó a Imbach para compartir el eco dentro de su propio apartamento vacío..

    Downtown Women’s Center ofrece bienestar para mujeres sin hogar

    Si bien la mayoría de los clientes de BOMF son hombres, un centro enfocado exclusivamente en mujeres sin hogar es el Centro de Mujeres del Centro de Los Ángeles, fundado hace 40 años. Y más mujeres están perdiendo sus viviendas, hasta un 30 por ciento desde un 25 por ciento en 2013, dice Ana Velouise, directora de comunicaciones y políticas. La mayoría son mayores de 55 años y muchos tienen hijos adultos, pero no pueden o no quieren ayudar, dice ella..

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    Las mujeres «no están en buena forma, y ​​cuanto más tiempo estés en la calle, peor será tu salud», dice ella. Sus muchos desafíos de salud incluyen obesidad, diabetes e hipertensión, y el centro les ofrece servicios desde pruebas de VIH hasta vacunas, anteojos y medicamentos. El centro atiende a 4,000 mujeres al año y otras 1,000 visitan su clínica médica. Sirven 110,000 comidas al año..

    «Realmente miramos a toda la mujer y lo que necesita para estar bien», agrega Velouise. «Tenemos un taller de diabetes y aprendemos a cocinar. Caminamos juntos en grupos de cinco a diez con voluntarios y personal. Caminan por el vecindario y construyen comunidad. Tenemos un gimnasio con cinta de correr y máquinas, y ofrecemos una oferta yoga, meditación y zumba: ¡a las mujeres les encanta! «

    El ejercicio y la salud renovada que produce es transformadora, dice ella..

    El Centro de Mujeres del Centro se centra en renovar la salud, la confianza y la estabilidad personal de las mujeres sin hogar. Crédito de la imagen: oneinchpunch / iStock / GettyImages

    «Una vez que obtienen las herramientas que necesitan, su confianza se dispara, tal vez para solicitar un trabajo o convertirse en un líder de pares. Tenemos un programa de líderes de pares realmente fuerte. Empiezan a sentir que se han vuelto a sí mismos en lugar de rechazar una parte de sí mismos para sobrevivir «, dice Velouise.

    «Para las mujeres, el aspecto físico de estar saludable es realmente diferente debido al trauma que han experimentado: el principal impulsor de la falta de vivienda es la violencia sexual, por lo que realmente hay mucho trabajo por hacer».

    «Estos programas no solo conducen a una mejora en la salud física, sino también a resultados como disminución del aislamiento, mejora de la salud mental, mayor estabilidad personal, mayor retención de la vivienda o colocación de viviendas, y mayor confianza», dice..

    El YMCA ha estado en forma subsidiada por más de un siglo

    Uno de los lugares más antiguos y mejor conocidos para que los estadounidenses de bajos ingresos puedan recuperarse es el YMCA, con 2.700 ubicaciones en todo el país. Cada uno opera de manera independiente, pero generalmente ofrece membresías subsidiadas a miembros de bajos ingresos de su comunidad local.

    «La Y es uno de los únicos espacios comunitarios que quedan en el país que también brinda a los estadounidenses espacios seguros; programas de desarrollo juvenil; oportunidades de tutoría y voluntariado; comidas saludables; recursos educativos y más», dice la portavoz Emily Waldren. Y el 51 por ciento de los Y están ubicados en vecindarios de bajos ingresos.

    Para algunos estadounidenses, como Diane Barbour, una jubilada en Crewe, Virginia, incluso el Y es demasiado costoso, por lo que disfruta de clases semanales gratuitas de ejercicios a través de SportsBackers, una localidad sin fines de lucro con sede en Richmond, Virginia, de 17 años, que ofrece muchos formas gratuitas o de bajo costo para recuperarse. Su programa Fitness Warriors capacita a los líderes de la comunidad sobre cómo enseñar clases de ejercicio en los salones de las iglesias, escuelas públicas, bibliotecas o centros comunitarios..

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    Ahora han entrenado a más de 100 guerreros, dice el portavoz Pete Woody, difundiendo la palabra a través de amigos, familias, vecinos, instándolos a «mantenerse activos juntos»; en 2017, 1.200 lugareños disfrutaron de sus clases.

    «Es realmente innovador y creativo», dice, con algunos maestros que usan ejercicios de silla, gomas y pelotas y colchonetas de yoga. El grupo también tiene clubes para animar a aquellos que quieren trabajar hasta 5k, 10k o incluso carreras de maratón. Cuesta $ 20 a $ 25 unirse a sus carreras de entrenamiento, lo que les da a los participantes acceso a entrenamiento individual y el apoyo de una comunidad más grande de compañeros atletas. Su programa KidsRun entrega zapatillas para correr gratis.

    Barbour se enteró del programa por su prima y, inicialmente reacia, gracias a su dolor de espalda y artritis, decidió intentarlo. Comenzó a ir en mayo de 2018 y ahora es adicta. «Mis rodillas no están tan adoloridas, mi espalda y mis brazos se sienten mejor. Estoy más enérgica», dice encantada..

    Uno de los lugares más antiguos y mejor conocidos para que los estadounidenses de bajos ingresos puedan recuperarse es el YMCA, con 2.700 ubicaciones en todo el país. Crédito de la imagen: Twenty20 / @ samyruby

    ¿Cómo hacemos de la aptitud para todos una prioridad??

    Los estadounidenses de bajos ingresos, ahora por primera vez una nación que enfrenta una longevidad decreciente, necesitan y merecen muchas más formas de mantenerse saludable, según los expertos.

    «Es necesario que haya cambios en todos los niveles para tener el mayor impacto», dice Amy A. Eyler, PhD, profesora asociada de la Escuela Brown y subdirectora del Centro de Investigación de Prevención de la Universidad de Washington en St. Louis.

    «Las mejoras de salud sostenibles deben incluir cambios individuales, como aumentar las habilidades o el conocimiento sobre la importancia del ejercicio, asegurarse de que las personas tengan buenos modelos a seguir y una red social para respaldar su comportamiento saludable, y cambios en el nivel comunitario como lugares seguros, aceras, parques «. Las iniciativas de política también son clave, agrega, como «financiamiento para parques, educación física escolar, políticas de lugar de trabajo».

    Grupos como Y, BOMF y SportsBackers son esenciales, pero solo «detienen el sangrado», dice el Dr. Woolf. «Hay algunos programas realmente geniales y también en áreas rurales, pero la solución real tendrá que ser a nivel estatal y federal, y salarios más altos. Vivimos en un momento en que esa no es la prioridad».