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    La guía definitiva para recuperarse de COVID-19

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    Es posible que sienta una amplia gama de síntomas si tiene COVID-19, que incluyen fiebre, escalofríos, fatiga o tos. Crédito de la imagen: Prostock-Studio / iStock / GettyImages

    COVID-19 se desarrolla de manera similar a un resfriado o gripe para la mayoría de las personas. Pero la prueba positiva se siente mucho más preocupante: no hay forma de saber con certeza cómo será su recuperación, y además de eso, existe la capa adicional de querer evitar la propagación del virus a toda costa.

    La buena noticia es que los expertos han aprendido mucho sobre esta infección desde los primeros días de la pandemia. Eso puede ayudarlo a saber más sobre qué esperar, qué debe hacer para mejorar y cuándo está bien estar cerca de otras personas nuevamente, así como también cómo su salud podría verse afectada en el futuro.

    Obtenga consejos sobre cómo mantenerse sano, seguro y cuerdo durante la pandemia del nuevo coronavirus.

    Esto es lo que necesita saber sobre la recuperación de COVID-19 y cómo seguir adelante una vez que esté sano nuevamente.

    ¿Cuánto tiempo durarán los síntomas?

    Cuando se trata de lo mal que te sentirás y cuándo estarás mejor, COVID-19 es como una caja de bombones del infierno: no sabes exactamente lo que vas a conseguir.

    El virus viene con una amplia gama de posibles síntomas que pueden comenzar entre dos y 14 días después de haber estado expuesto, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Estos pueden incluir:

    • Tos
    • Dificultad para respirar
    • Dolor de garganta
    • Fiebre o escalofríos
    • Dolores musculares o corporales
    • Fatiga
    • Dolor de cabeza
    • Pérdida del gusto o del olfato
    • Congestión o secreción nasal.
    • Náuseas o vómitos
    • Diarrea

    Y, por supuesto, algunas personas no experimentan nada. Aunque los datos evolucionan continuamente, hasta el 40 por ciento de las personas con COVID-19 pueden ser completamente asintomáticas, según una estimación de julio de 2020 de los CDC.

    Entre las personas que experimentan síntomas, alrededor del 80 por ciento tendrá síntomas que son leves, según los CDC. En este caso, leve significa que los síntomas no son lo suficientemente graves como para enviarlo al hospital.

    Si está en ese barco, el camino hacia la mejora puede parecer similar a recuperarse de un fuerte resfriado o la gripe, dice Stony Brook, internista con sede en Nueva York Sunitha Posina, MD. Probablemente, comenzará a sentirse como usted mismo nuevamente en una semana o dos.

    Alrededor del 80 por ciento de las personas con COVID-19 tienen síntomas leves y no requieren hospitalización.

    Para aquellos que experimentan complicaciones, los síntomas a menudo comienzan a agravarse durante la segunda semana de enfermedad. Los signos incluyen:

    • Dificultad para respirar
    • Dolor o presión en el pecho
    • Confusión
    • Problemas para permanecer despierto
    • Labios o cara azulados

    En ese caso, es difícil decir cuánto tiempo pasará antes de que mejoren los síntomas. «Cuando estás hospitalizado, tenemos una amplia variedad», dice el Dr. Posina. «Hemos tenido personas que se quedan un día o dos y necesitan oxígeno. Pero luego hay un grupo completamente diferente de personas que se enferman gravemente y, finalmente, necesitan que se les conecte un ventilador».

    El camino hacia la recuperación

    Por ahora, COVID-19 no tiene cura. «Se trata más de cuidados de apoyo», dice el Dr. Posina. Y la apariencia de ese tipo de atención tiene mucho que ver con la gravedad de sus síntomas. Esto es lo que debe saber sobre la recuperación en casa frente a lo que podría esperar si desarrolla complicaciones y tiene que ir al hospital.

    Recuperación en casa

    Aíslese de otras personas en su hogar para evitar la propagación del virus, y si no puede hacerlo, asegúrese de usar una máscara.Crédito de imagen: Justin Paget / DigitalVision / GettyImages

    Los casos leves de COVID-19 que se sienten como un fuerte resfriado o la gripe tienen una recuperación similar, con precauciones adicionales para reducir el riesgo de enfermar a otra persona. Incluso si no se siente tan mal, es esencial quedarse en casa y, si vive con otras personas, separarse lo más posible. «En términos de aislarse, debería estar en cuarentena durante 14 días», dice el Dr. Posina.

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    Eso significa tratar de permanecer en su propia habitación, usar una máscara cuando tenga que interactuar con otros y estar atento a lavarse las manos y limpiar las superficies compartidas tanto como sea posible, según los CDC. Limite también su contacto con las mascotas, según los CDC.

    Una vez que haya disminuido el distanciamiento, concéntrese en encontrar formas de sentirse mejor. Los expertos recomiendan que:

    • Manténgase hidratado. Beba mucha agua o líquidos claros como té de hierbas, caldo o jugo. Manténgase alejado del alcohol y la cafeína, que pueden deshidratar.
    • Descanse tanto como sea posible. El sueño es clave para ayudar a su sistema inmunológico a combatir el virus, dice Mark Cucuzzella, MD, profesor de medicina familiar en la Universidad de West Virginia.
    • Tome medicamentos de venta libre según sea necesario. Opciones como el acetaminofén pueden ayudar con la fiebre y el malestar.
    • Regrese a la actividad lentamente. Resista la tentación de esforzarse, incluso si no se siente tan mal. Una vez que termine la cuarentena y los síntomas hayan desaparecido, comience con actividades suaves como caminar y aumente lentamente a partir de ahí. «Esforzarse aumenta la demanda metabólica de su cuerpo y es posible que su cuerpo no pueda hacer frente a eso. No lo sabemos todavía», dice el Dr. Posina.

    Finalmente, aguante: si se siente mal pero sus síntomas no se desvían hacia el reino de lo grave, es probable que vuelva a ser usted mismo en una o dos semanas, según Johns Hopkins Medicine.

    Recuperándose en el Hospital

    Hay un marco general menos claro para los pacientes que requieren hospitalización, según el Dr. Posina y el Dr. Cucuzzella. Lo que necesitará para mejorar depende de factores como sus niveles de oxígeno y otras complicaciones que desarrolle (como neumonía) y cualquier condición coexistente que ya tenga.

    En última instancia, las pautas de tratamiento para COVID-19 aún están evolucionando y muchos hospitales individuales están formulando sus propios planes, dice el Dr. Posina.

    Dado que no existe cura, el objetivo de su equipo de atención es controlar sus síntomas mientras su sistema inmunológico combate el virus. Es probable que reciba oxígeno suplementario si sus niveles de oxígeno son bajos; Es posible que los pacientes que desarrollen problemas respiratorios graves deban ser conectados a ventiladores. Se controlará su respiración con regularidad y se le administrarán líquidos por vía intravenosa para prevenir la deshidratación.

    El tiempo total de recuperación para un caso grave de COVID-19 puede llevar 6 semanas o más.

    También puede recibir tratamientos con medicamentos que rápidamente se están volviendo más estándar, que incluyen:

    • Remdesivir: el fármaco antiviral se administra con regularidad, ya que los resultados preliminares publicados en mayo de 2020 en el New England Journal of Medicine mostraron que acorta el tiempo de recuperación de 15 a 11 días en los pacientes. requiriendo oxígeno suplementario.
    • Dexametasona: un corticosteroide de uso común, se ha convertido en el fármaco de referencia para combatir la insuficiencia pulmonar grave, ya que se ha demostrado que reduce el riesgo de muerte. La dexametasona es conocida por su capacidad para reducir la inflamación y suprimir la función inmunológica hiperactiva, y los Institutos Nacionales de Salud (NIH) la recomiendan para pacientes que requieren ventiladores u oxígeno suplementario.
    • Anticoagulantes o diluyentes de la sangre: en algunos casos graves, se ha descubierto que el COVID-19 causa coágulos de sangre peligrosos en los pulmones, por lo que es probable que le administren un anticoagulante como warfarina como medida preventiva, según el NIH.

    Es probable que sus médicos lo envíen a casa una vez que le baje la fiebre y su respiración haya vuelto a la normalidad, según la guía provisional de julio de 2020 de los CDC. Estos son dos signos que sugieren que su cuerpo está mejorando. En algunos casos, es posible que también deba dar negativo en la prueba del virus. Pregúntele a su equipo de atención médica qué síntomas debe tener en cuenta que lo motiven a buscar atención médica nuevamente.

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    Después de eso, la atención debe centrarse en recuperar lentamente la fuerza y ​​volver a funcionar normalmente, lo que podría llevar algunas semanas, meses o incluso más, dependiendo de la gravedad de sus complicaciones y del tiempo que estuvo hospitalizado.

    «Los días de estar en la cama afectan el sistema cardiovascular y el funcionamiento de los músculos», explica el Dr. Cucuzella. «Si puede realizar las actividades de la vida diaria, no necesita terapia especializada. Pero si está muy débil, es posible que necesite fisioterapia o asistencia para volver a ser independiente».

    ¿En cuanto a cuándo finalmente te sentirás como tú mismo de nuevo? El tiempo varía ampliamente, pero el tiempo total de recuperación de los casos graves de COVID-19 puede llevar seis semanas o más, según Johns Hopkins Medicine.

    ¿Cuándo puedes estar rodeado de gente?

    Junto con otros marcadores, un resultado negativo de la prueba COVID-19 puede indicar que puede estar con seguridad cerca de otras personas sin propagar el virus. Crédito de la imagen: zstockphotos / iStock / GettyImages

    Parte de la recuperación de COVID-19 significa aislarse tanto como sea posible para evitar transmitir el virus a otros, según los CDC. Si ha estado hospitalizado, pregunte a su equipo de atención cuándo será seguro para usted volver a estar rodeado de personas. De lo contrario, una vez que sus síntomas hayan desaparecido por completo, generalmente está bien salir de la cuarentena.

    Querrá consultar la lista de verificación de los CDC para confirmar que está listo para comenzar. Puede estar rodeado de otras personas después de cumplir con estos tres puntos de referencia:

    • Sin fiebre durante al menos 3 días.
    • Sus síntomas respiratorios (tos y dificultad para respirar) han mejorado.
    • Han pasado al menos 10 días desde que comenzaron sus síntomas.

    En algunos casos, su médico puede recomendar que se vuelva a realizar la prueba. Si es así, es seguro estar cerca de otras personas cuando no tiene fiebre, sus síntomas respiratorios están mejorando y ha obtenido dos resultados negativos con al menos 24 horas de diferencia, según los CDC.

    ¿Qué sucede si continúa dando positivo después de recuperarse?

    Sí, eso puede pasar. Las personas que aún obtienen resultados positivos después de mejorar no son infecciosas (y es probable que tengan anticuerpos para evitar que se enfermen nuevamente, al menos a corto plazo), según una investigación de mayo de 2020 publicada por los Centros para el Control de Enfermedades de Corea. En esos casos, parece que las pruebas están detectando material de virus muerto que aún permanece en el cuerpo de una persona, pero que en realidad no es capaz de enfermar a otra persona.

    Los expertos aquí, incluido el CDC, están de acuerdo. “Estar recuperado no significa que tengas que tener una prueba negativa. Una vez que haya pasado por la cuarentena de 14 días y sus síntomas hayan desaparecido, supongo que está recuperado «, dice el Dr. Posina.

    Abordar el estigma de estar enfermo

    Incluso una vez que esté todo mejor, es posible que sienta que está caminando con una gran C escarlata en el pecho. Si bien el consenso es que está bien estar cerca de otras personas después de que se haya recuperado por completo, incluso si continúa dando positivo, es posible que descubra que a otras personas les resulta raro estar cerca de usted.

    A pesar de la evidencia que demuestre lo contrario, los familiares o amigos pueden tener miedo de que usted pueda enfermarlos. Luego está toda la pregunta de por qué tiene COVID-19 en primer lugar: ¿No se lavó las manos lo suficiente? ¿No llevas mascarilla? ¿Estar demasiado cerca de otra persona en el supermercado esa vez ? Algunas personas incluso podrían decir que debes haberte enfermado porque no cumpliste las reglas. En otras palabras, te lo mereces.

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    Este tipo de estigma no es correcto, por supuesto. Pero todavía se siente terrible y puede ser difícil de procesar. Empiece recordándose a sí mismo que no hay nada «malo» en contraer COVID-19. «Esta es una infección que todos pueden contraer. Es difícil prevenirla», dice el Dr. Posina.

    Intente también considerar las perspectivas de los demás. «Reconozca que el estigma es impulsado por el miedo debido a la falta de comprensión, así que trate de no tomárselo como algo personal», recomienda Gail Saltz, MD, profesora asociada de psiquiatría en la Facultad de Medicina Weill-Cornell del NY Presbyterian Hospital.

    Y sigue siendo abierto sobre tu historia. «Cuanto más hablemos tanto de la información científica como de las experiencias personales, más disminuirá el estigma general», dice.

    Post-recuperación: ¿Qué sigue?

    Dado que COVID-19 todavía es tan nuevo, los expertos no saben mucho sobre cómo el virus podría afectar la salud de una persona a largo plazo. No hay escasez de informes que señalen a las personas que continúan experimentando síntomas residuales durante semanas o meses. Muchos pacientes, especialmente aquellos con síntomas graves, continúan teniendo problemas de deterioro pulmonar, según los hallazgos de junio de 2020 publicados en la revista Respiratory Research .

    Eso no quiere decir que todos los que contraen el virus tendrán problemas de salud para siempre. Lejos de ahi. «La mayoría de las personas no tendrán dificultades para recuperarse, como con cualquier otro virus», dice el Dr. Cucuzzella. «Pero en un año podríamos tener algunos datos reales sobre los posibles impactos en la salud a largo plazo. Por ahora, no sabemos lo que no sabemos». A corto plazo, aquí hay algunos pasos a seguir.

    Continuar con las mejores prácticas de COVID-19

    Trate de cuidarse lo mejor que pueda. Aunque es poco probable que se vuelva a infectar a corto plazo, no sabemos si podrá contraer otra ronda de COVID-19 más adelante, según los CDC. Por eso es tan importante continuar con el distanciamiento físico, usar una máscara y lavarse las manos, tanto para protegerse a sí mismo como a los demás, dice el Dr. Cucuzella.

    Obtener apoyo

    Si la ansiedad sobre su salud futura comienza a ser abrumadora, no dude en comunicarse con un profesional de salud mental o con hospitales locales. Algunos ahora tienen grupos de apoyo virtual para personas que han tenido o están pasando por COVID-19. Hablar con otras personas que sepan por lo que ha pasado puede ayudarlo a sentirse más apoyado.

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    Done su plasma

    Por último, considere las formas en las que podría estar en una posición única para ayudar a otros. Actualmente, los investigadores están estudiando cómo el plasma (la parte líquida de la sangre) de las personas que se han recuperado del COVID-19 podría usarse para ayudar a las personas que están actualmente enfermas.

    «Lo que estamos haciendo es dar a los pacientes los anticuerpos [de personas que ya no están enfermas] para ver si esos anticuerpos pueden combatir la infección», dice el Dr. Posina. «No tenemos suficientes datos para decir si funciona al 100 por ciento, pero he visto pacientes que mejoraron después de recibir plasma».

    Donar plasma es tan fácil como donar sangre, y siempre que no haya tenido síntomas durante 14 días, es probable que sea elegible, según la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (No necesita un resultado negativo de la prueba). Para saber dónde donar cerca de usted, visite RedCrossBlood.org o el Proyecto Nacional de Plasma Convaleciente COVID-19.

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