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    Los mejores huevos para comprar: su guía de productos orgánicos, sin jaulas, criados en pastos y más

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    Entre conchas marrones, sin jaulas, alimentadas con vegetarianos y más, saber qué comprar puede parecer un misterio. Crédito de la imagen: PonyWang / iStock / GettyImages

    Comprar huevos puede ser un dolor de cabeza total. Además de las opciones que involucran tamaño, color y grado, los huevos pueden llevar etiquetas como libres de jaulas, criados en libertad, criados en pastos, alimentados con vegetarianos, enriquecidos u orgánicos.

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    Siga leyendo para obtener claridad con la que puede clasificar estas afirmaciones de la etiqueta para que pueda comprar sus huevos con confianza.

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    Color de la cáscara de huevo

    Cuando compre huevos, podrá elegir el color, y existe la idea errónea de que los huevos marrones son una mejor opción que los blancos.

    «No hay diferencias nutricionales significativas entre los huevos blancos y marrones», dice a morefit.eu Kristen Smith, RD, portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética y fundadora de 360 ​​Family Nutrition. «La diferencia en el color de la cáscara simplemente indica que una raza diferente de pollo produjo el huevo».

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    De hecho, las gallinas pueden producir huevos blancos, crema, azules, verdes, marrones o incluso moteados, aunque las tiendas de comestibles suelen vender huevos marrones y blancos. En comparación con los huevos blancos, los huevos marrones tienden a ser más grandes, según el USDA, y suelen ser más caros porque su producción es más cara.

    Los huevos pueden variar en tamaño, color de la cáscara, grado y más.Crédito de imagen: Catherine Falls Commercial / Moment / GettyImages

    Grado de huevo

    Los consumidores también pueden elegir el grado del huevo, una medida de la calidad interior del huevo y el aspecto de la cáscara.

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    Los empacadores de huevos pueden etiquetar sus huevos como «Grado AA» o «Grado A», o utilizar voluntariamente el servicio de clasificación del USDA, que evalúa el saneamiento de la planta, los procedimientos de procesamiento de huevos y las temperaturas de almacenamiento, así como el peso y la calidad del huevo. Los huevos que han sido clasificados oficialmente por estos estándares se pueden etiquetar con el Escudo de Grado del USDA y se clasifican como AA, A o B.

    «Los huevos vendidos al por menor deben cumplir con los estándares de Grado B o superior», dice Jen Houchins, PhD, RD, directora de investigación nutricional del Centro de Nutrición de Huevos de la American Egg Board.

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    «La mayoría de los huevos que se venden en los supermercados hoy en día son de grado AA o A. Aunque los huevos de grado B son igualmente saludables para comer, su apariencia es más baja, y muy pocos huevos de grado B llegan al supermercado. La mayoría va a consumidores institucionales de huevos, como como panaderías u operaciones de servicio de alimentos «.

    Tamaño del huevo y valor nutricional

    En la mayoría de las tiendas, los compradores también podrán elegir el tamaño del huevo. Esto no se basa en las dimensiones de los huevos, sino en el peso neto por docena de huevos. Los tamaños pueden ser pequeños, medianos, grandes, extragrandes o gigantes.

    El tamaño del huevo no afecta la calidad, aunque el valor nutricional del huevo cambia en proporción a su tamaño, según el USDA.

    Calorías

    Grasa total

    Proteína

    Colesterol

    Huevo pequeño

    54

    4 g

    5 g

    141 magnesio

    Huevo grande

    72

    5 g

    6 g

    186 magnesio

    Huevo Jumbo

    90

    6 g

    8 g

    234 magnesio

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    Fuente: USDA

    Los huevos son un alimento nutritivo de costo relativamente bajo y una fuente de proteína de alta calidad. También son buenas fuentes de vitamina B, selenio, vitaminas A, D, E y K, así como colina, un nutriente particularmente importante para la salud del cerebro.

    Además, los huevos son una fuente de importantes antioxidantes, según una revisión de octubre de 2015 en Nutrients .

    Huevos convencionales

    Los huevos de los supermercados se clasifican según la forma en que se criaron las gallinas ponedoras. Si bien clasificar estas afirmaciones puede ser un desafío, Houchins comparte algunos consejos bastante sencillos.

    «Las afirmaciones de etiquetas como ‘convencional’, ‘sin jaulas’, ‘criado en pastos’, ‘corral’ e incluso ‘orgánico’ simplemente se refieren a la forma en que se cultivaron los huevos y, a menos que el alimento esté [anotado como ] fortificados, no denotan diferencias nutricionales significativas «.

    Pero las prácticas agrícolas, incluida la forma en que se criaron y alimentaron las gallinas ponedoras, son importantes para muchos consumidores e influyen en los tipos de huevos que compran.

    Los huevos convencionales o enjaulados son puestos por gallinas criadas en jaulas durante toda su vida y alimentadas con alimentos estándar, que generalmente son una mezcla de maíz y soja mejorada con vitaminas y minerales, según la División de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California.

    Si bien el término «convencional» no se usa típicamente en cartones de huevos, estos huevos puestos por gallinas enjauladas tienden a ser los huevos de supermercado de menor costo.

    Huevos sin jaula

    Las gallinas sin jaulas no necesariamente deambulan por los pastos verdes a su aire. Es importante comprender este tipo de etiquetas si el tratamiento de los animales es particularmente importante para usted.Crédito de imagen: Juniorgrafika / iStock / GettyImages

    En las tiendas de comestibles más grandes, normalmente verá opciones de huevos más allá de las enjauladas o convencionales, y los huevos sin jaula son una opción común. Cuando esta declaración voluntaria se utiliza en huevos que poseen el Escudo de grado del USDA, se deben cumplir estrictos estándares de calidad y etiquetado.

    Para calificar para la etiqueta libre de jaulas, las gallinas ponedoras:

    • debe vivir dentro de edificios interiores, como graneros u otros corrales de corral
    • Se les debe permitir exhibir comportamientos naturales, incluyendo áreas para rascar, posarse y anidar.
    • tener acceso ilimitado a comida, agua y basura
    • debe estar protegido de los depredadores

    Huevos de corral

    Otra opción común de huevos es el de gallinas camperas, un término que debe cumplir con criterios estrictos si los huevos también poseen el Escudo de grado del USDA.

    Los huevos de gallinas camperas son producidos por gallinas que tienen:

    • carcasa interior que permite la libertad de deambular
    • acceso ilimitado a alimentos y agua
    • acceso continuo al exterior durante su ciclo de puesta

    Además de la alimentación estándar de cereales, a estas gallinas se les puede permitir forrajear para complementar su dieta con insectos y plantas silvestres. Aun así, los estándares de gallinas camperas del USDA no garantizan que la gallina pase tiempo al aire libre o coma alimentos silvestres.

    Huevos criados en pastos

    El término «criado en pastos» no está regulado por el USDA, pero está definido por un programa de certificación de terceros a través de Humane Farm Animal Care (HFAC). Esta organización ayuda a los consumidores a decidir sobre los productos en función de cómo se tratan los animales de granja.

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    Si se cumplen los estándares para huevos de gallinas camperas y criados en pastos, que incluyen acceso a un área exterior cubierta con vegetación viva, se puede usar el sello HFAC en la etiqueta, junto con el logotipo de «Certificación humana criada y manipulada».

    Una ventaja: los huevos criados en pastos podrían tener mayores cantidades de antioxidantes, vitamina A y grasas omega-3, según un informe de investigación en la edición de enero de 2021 de ACS Food Science and Technology .

    Huevos orgánicos

    La mayoría de los supermercados tienen huevos orgánicos como opción. Y aunque el USDA tiene pocas reglas que rigen la dieta de las gallinas ponedoras, las aves orgánicas certificadas son una excepción.

    El Programa Orgánico Nacional del USDA ha establecido reglas para la producción de alimentos orgánicos, incluidos los huevos orgánicos y las gallinas que producen huevos orgánicos:

    • debe recibir alimento elaborado con ingredientes orgánicos certificados
    • debe ser libre para deambular al aire libre

    Los huevos orgánicos no son necesariamente más nutritivos en comparación con los huevos no orgánicos. Según una revisión de la edición de diciembre de 2017 de Nutrition and Food Technology , hay pocos estudios que comparen huevos convencionales y orgánicos, y algunos tienen resultados inconsistentes.

    Consejo de frescura

    ¿Alguna vez te has preguntado qué significan los números en el costado del cartón de huevos? Todos los cartones de huevos que llevan el escudo de grado del USDA requieren numeración de lote, que proporciona información sobre la frescura.

    Las fechas son de 3 dígitos y van desde 001, lo que significa 1 de enero, hasta 365 para el 31 de diciembre. Los huevos se pueden almacenar en el refrigerador de 4 a 5 semanas después de esta fecha, según el USDA. No es necesario que las fechas de «Vender antes de» o «Usar antes de» figuren en los envases de huevos.

    Huevos de Alimentación Vegetariana

    Los huevos alimentados con alimentos vegetarianos pueden ser otra opción disponible en el mercado. Estos huevos son producto de gallinas ponedoras que no fueron alimentadas con subproductos animales, aunque esto no significa necesariamente que sean una opción de mayor calidad.

    «Hay poca investigación que respalde que una gallina alimentada con una dieta vegetariana produzca un huevo más nutritivo en comparación con una gallina alimentada con una dieta estándar», dice Smith. Aún así, la dieta de una gallina puede ser un punto de venta importante para algunos consumidores.

    Huevos Enriquecidos

    Si bien la mayoría de los huevos comparten contenidos de nutrientes similares a pesar de las diferentes prácticas de alojamiento de las gallinas, el enriquecimiento de la alimentación de las gallinas puede cambiar la calidad del huevo, dice Moe Schlachter, RDN, portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética de Texas y presidente de Houston Family Nutrition.

    «Una gallina podría ser alimentada con una dieta enriquecida con vitamina E y, naturalmente, el metabolismo de la gallina depositaría más vitamina E en sus huevos para crear huevos enriquecidos con vitamina E».

    Houchins está de acuerdo, «La única manera de producir huevos con niveles más altos de nutrientes es alimentando a las gallinas que ponen los huevos con una dieta de alimento enriquecido nutricionalmente. En tales casos, los huevos se comercializan como nutrientes o mejorados nutricionalmente, y su empaque será especificar el contenido de nutrientes «.

    El alimento para gallinas también se puede enriquecer con nutrientes que aumentan los niveles de antioxidantes en los huevos y hacen que la yema sea más rica en color, según un informe de la edición de 2012 de la American Journal of Food Technology .

    Propina

    Si bien los huevos enriquecidos más costosos pueden parecer una buena inversión para la salud, los beneficios de las grasas omega-3 adicionales, la vitamina E u otros antioxidantes solo son útiles si incorpora suficientes huevos en su dieta. Por lo tanto, si no come huevos a diario, o si su médico le dice que coma huevos con moderación, es posible que los huevos enriquecidos no agreguen mucho valor a su dieta general.

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    Otras reclamaciones

    Otras afirmaciones enumeradas en los cartones de huevos pueden ser importantes para ciertos consumidores, incluidos los huevos kosher, que deben cumplir con las pautas kosher específicas, y los huevos locales, que deben provenir de una parvada a menos de 400 millas dentro del mismo estado o instalación de procesamiento de huevos.

    Los huevos con cáscara pasteurizados, que se han calentado lo suficiente para matar las bacterias dañinas pero no coagular el huevo, también pueden estar disponibles.

    Afirmaciones para ignorar

    Tenga cuidado con las afirmaciones que carecen de una definición legal o están destinadas a confundir al consumidor, ya que no tienen sentido. Por ejemplo, según el USDA, no existe una definición legal para:

    • «huevos amigables con los animales»
    • «huevos vagabundos»
    • «gallinas felices»
    • «huevos frescos de granja»
    • «huevos naturales»
    • «huevos sin hormonas»
    • «sin antibióticos añadidos»

    «Aunque la gente a menudo las asocia con la salud, estas etiquetas no tienen un verdadero significado cuando se colocan en un cartón de huevos», dice Schlachter.

    Los consumidores también pueden ignorar las afirmaciones de huevos sin hormonas. «La afirmación de que un huevo está ‘libre de hormonas’ es solo una herramienta de marketing, ya que por ley, no se permite que las aves de corral reciban hormonas», dice Smith.

    La afirmación de «sin antibióticos añadidos» tampoco es demasiado impresionante, porque la FDA regula estrictamente el uso de antibióticos en las gallinas ponedoras y restringe la venta de huevos con residuos de antibióticos a los consumidores.

    Entonces, ¿cuáles son los mejores huevos para comprar?

    Si bien clasificar todas las afirmaciones y la información sobre los envases de huevos puede resultar confuso, existen algunas formas de simplificar el proceso de compra.

    «Lo mejor que se puede buscar en la etiqueta de un huevo es el USDA Grade Shield», dice Schlachter. «Entonces, aunque sus huevos no son más nutritivos que otro tipo de huevo, al menos cumplen con los estándares de calidad del huevo».

    Y recuerde: los huevos caros no son necesariamente mejores, dice Houchins. «El costo de un tipo de huevo en relación con otro tipo de huevo no es un indicador del valor nutricional. En cambio, es un reflejo del método de cultivo utilizado para producir el huevo».

    La mejor estrategia es tomar una decisión basada en el uso previsto del huevo, sus preferencias personales y su presupuesto.

    Por ejemplo, si es importante para usted que sus huevos provengan de gallinas criadas humanamente, entonces puede comprar huevos criados en libertad o en pastos, si está dispuesto a pagar el costo más alto.

    Si está buscando el huevo más nutritivo, los huevos enriquecidos son su mejor opción.

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