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    ¿Rechinar los dientes? Pruebe estas 3 formas de relajar la mandíbula

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    El rechinar de dientes puede ser causado por el estrés, pero hay formas de controlarlo.Crédito de imagen: Mikolette / iStock / GettyImages

    ¿Tiene dolor de mandíbula? ¿Un dolor de cabeza? ¿Quizás incluso algunos dientes rotos? No eres el único.

    Más de la mitad de los dentistas encuestados por el Instituto de Políticas de Salud de la Asociación Dental Americana (ADA) están viendo un aumento de pacientes con afecciones dentales a menudo asociadas con el estrés: rechinar y apretar los dientes, dientes astillados y agrietados y síntomas de TMD como dolor de mandíbula y dolores de cabeza.

    «Llevo en la práctica casi 30 años y nunca había visto algo así», dice Leila Jahangiri, DMD, profesora y presidenta del Departamento de Prostodoncia de la Universidad de Nueva York en la ciudad de Nueva York. «Puedes ver todas las tensiones de la vida de las personas ahora mismo reflejadas en sus dientes».

    Esto no es sorprendente, considerando cómo nuestros cuerpos están programados para sobrellevar momentos de ansiedad extrema, dice Matthew Messina, DDS, portavoz de la ADA y director de la clínica de Ohio State Upper Arlington Dentistry en Columbus, Ohio. «Cuando se nos presenta una amenaza, nuestro cuerpo libera hormonas como el cortisol que crean una oleada de energía para que podamos luchar o huir de lo que se nos presente», explica.

    «Llevo en la práctica casi 30 años y nunca había visto algo así. Puedes ver todas las tensiones de la vida de las personas ahora mismo reflejadas en sus dientes».

    Pero mientras que en la época de los cavernícolas podríamos haber quemado ese exceso de vapor huyendo de un tigre dientes de sable, hoy no nos queda nada que hacer más que sentarnos y preocuparnos.

    «Una forma en que su cuerpo se deshace de esta energía es a través de contracciones musculares isométricas, como apretar y rechinar», dice el Dr. Messina.

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    Esto ayuda a explicar por qué todos sus músculos se tensan cuando está estresado, incluidos los de la mandíbula.

    «Su cuerpo está encontrando formas de utilizar esa energía muscular, lo que incluye empujar los dientes entre sí y deslizarlos», dice el Dr. Messina.

    Esto sucede a menudo cuando no eres consciente de ello, por la noche cuando estás profundamente dormido. Pero puede aplicar una presión sustancial (hasta 250 libras de fuerza, según el Manual de MSD) que desgasta los dientes y causa dolor en la mandíbula.

    «He tenido pacientes que vienen a mi consultorio quejándose de que cuando se despiertan por la mañana sus músculos de la mandíbula están agotados, como si hubieran estado corriendo una maratón toda la noche», dice el Dr. Messina.

    Este problema también puede verse agravado por su postura durante el día.

    Los nervios de los músculos del cuello y los hombros conducen a la articulación temporomandibular (ATM), que se conecta a la mandíbula y el cráneo. Pero la mala postura y el encorvamiento que puede tener ahora trabajando desde su cama o sofá hacen que incline la cabeza hacia adelante, curvando la columna en forma de «C» que crea tensión en los músculos de la mandíbula.

    «La mala postura en sí misma no hará que rechine los dientes, pero puede provocar más irritación de los músculos de la mandíbula que pueden exacerbar el dolor», explica el Dr. Messina.

    Cómo dejar de rechinar los dientes

    Si sospecha que está rechinando los dientes por la noche (o sabe que lo está haciendo durante el día), hay algunos ajustes en el estilo de vida que puede intentar para ver si resuelve el problema.

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    1. Agregue algunos estiramientos básicos a su día

    Cierre los labios sin permitir que sus dientes superiores e inferiores se toquen. Ahora presione su lengua contra el paladar sin que toque sus dientes. Aguanta todo el tiempo que puedas.

    Las personas que hicieron este ejercicio durante 10 minutos al menos tres veces al día durante un mes redujeron significativamente el dolor de mandíbula, según un estudio de mayo de 2013 publicado en el Journal of Physical Therapy Science .

    Otro ejercicio que puede probar y que puede ayudar a relajar y estirar los músculos de la mandíbula es simplemente mantener la boca abierta durante cinco a 10 segundos y luego cerrarla, aconseja el Dr. Messina. Haz una serie de cinco, tres veces al día.

    2. Pruebe un poco de calor y un automasaje

    Toque los músculos alrededor de la mandíbula cerca de la oreja; si se sienten tensos, pueden ser la fuente del dolor de mandíbula, dice Jahangiri.

    Aplique un poco de calor húmedo (piense: una toallita tibia) durante 10 a 15 minutos para ayudar a relajarlos, luego continúe con cinco minutos de un suave masaje en el área.

    3. Haz un perro boca abajo

    Si bien no se han realizado estudios que analicen específicamente el yoga y el dolor de mandíbula o el rechinar de dientes, el yoga puede ayudar a aliviar el estrés que hace que aprietes los músculos de la mandíbula, señala Jahangiri.

    De hecho, cualquier método de relajación, ya sea unos pocos movimientos de yoga o un baño tibio antes de acostarse, puede ayudar.

    3 cosas más para probar

    Si ha probado estos sencillos pasos, pero todavía experimenta signos de rechinar los dientes, como dolor y rigidez en la mandíbula, dolor de oído e incluso dolor de cabeza, consulte a su dentista.

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    «Queremos asegurarnos de que no haya otra causa subyacente, como un problema de disco en la articulación de la mandíbula», dice el Dr. Messina. Si no lo hay, su dentista puede recomendar los siguientes pasos:

    1. Considere la fisioterapia: un curso corto de fisioterapia puede enseñarle ejercicios de estiramiento más extensos para ayudar a que los músculos y las articulaciones de cada lado de la cabeza vuelvan a la normalidad, dice el Dr. Messina. Un fisioterapeuta también puede realizar un tipo específico de masaje, conocido como masaje de puntos gatillo, para relajar los músculos de la mandíbula que le causan dolor.

    2. Consiga un protector nocturno: un protector nocturno, que se usa mientras duerme, combate el rechinar de dientes al mantener la mandíbula en una posición ligeramente abierta, para que los músculos de la mandíbula se relajen, al tiempo que proporciona una barrera para evitar el rechinamiento, dice Jahangiri. Si bien hay versiones de venta libre disponibles, es mejor tener una personalizada en el consultorio de su dentista.

    «Si un protector nocturno no se ajusta exactamente a tus dientes, es como salir a correr con un par de zapatos sueltos: volverás a casa con los pies cubiertos de ampollas», explica, y señaló que un protector nocturno mal ajustado puede causar similares dolor en la boca

    También es una buena idea usar su protector nocturno durante algunas horas durante el día, para evitar que se apriete durante el día, dice ella.

    3. Pregunte sobre los medicamentos: en casos severos, su dentista puede recetarle relajantes musculares o incluso inyecciones de Botox para paralizar temporalmente los músculos de la mandíbula. Pero este último puede ser caro y no suele estar cubierto por el seguro.