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    Sí, es más probable que se enferme en climas fríos: este es el motivo

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    Hay una buena razón por la que la enfermedad estacional común se llama resfriado.Crédito de imagen: LSOphoto / iStock / GettyImages

    Esta es la realidad que quizás tus padres no hayan revelado cuando se pusieron los suéteres y los guantes: Abrigarse antes de salir en invierno no evitará que se enferme.

    «No es el clima frío en sí lo que hace que las personas contraigan la gripe», dice el Dr. David Cutler, médico de medicina familiar en el Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, California. Eso también es cierto para el resfriado común.

    Ambas enfermedades respiratorias son causadas por virus: se propagan a través de las gotitas llenas de gérmenes que emiten las personas enfermas cuando tosen, estornudan y hablan. También puede enfermarse al tocar una superficie contaminada con virus (como la mano de alguien o el pomo de la puerta), según la Clínica Mayo.

    Pero eso no significa que no haya ninguna conexión entre el clima exterior y enfermarse.

    «No hay duda de que el clima frío está asociado con un aumento en los casos de resfriado y gripe», dice a morefit.eu Michael Huang, MD, director médico nacional de Marathon Health, un proveedor de atención médica con base en el empleador.

    Las temperaturas más frías no solo pueden crear condiciones propicias para los virus, sino que el clima frío también puede hacernos más susceptibles a contraerlos, dice el Dr. Huang. Estos son algunos de los factores que pueden explicar por qué la «temporada de resfriados y gripe» se alinea tan bien con el otoño y el invierno.

    Los virus florecen en climas más fríos

    Es común que la gente hable sobre la «temporada de gripe», que generalmente ocurre de octubre a mayo, con un pico en los casos de gripe durante febrero, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

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    Y no es solo el virus de la influenza el que tiene un aspecto estacional. Si bien el rinovirus (el virus que causa el resfriado común) está presente durante todo el año, tiene picos en el otoño y nuevamente en marzo, según un estudio de enero de 2019 en Scientific Reports , que comparó datos de Escocia a la transmisión viral.

    El virus sincitial respiratorio, otro virus común del tracto respiratorio, también se ve más a temperaturas más frías, alcanzando su punto máximo en diciembre, según el mismo estudio.

    Además de ser más frecuentes en otoño e invierno, es más probable que los virus prosperen en climas más fríos, dice el Dr. Huang. «Se reproducen mejor, viven más y pueden permanecer circulando más tiempo en el aire», dice.

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    El frío nos hace pasar más tiempo adentro

    Los trabajadores de oficina están muy familiarizados con el frío de la oficina que viaja de un cubículo a otro. En los confines encerrados del edificio de oficinas, puede parecer que no hay escapatoria de los gérmenes que se transmiten de un compañero de trabajo que estornuda a otro.

    Y en el invierno, por supuesto, la mayoría de nuestras actividades y reuniones se llevan a cabo en el interior, ya que las temperaturas más frías hacen que las reuniones en parques y patios traseros sean desagradables.

    «Estar cerca de otras personas que conocemos transmite virus que se propagan por gotitas o aerosoles», dice el Dr. Cutler. «Pero no sabemos que cerrar las ventanas y que la gente pase más tiempo adentro es el detonante para que esto se propague más; probablemente lo sea, simplemente no se ha probado».

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    El aire frío y seco afecta su nariz

    Las temperaturas frías en el exterior, acompañadas de altas temperaturas en el interior, producen aire seco y baja humedad.

    «Hay mucha evidencia de que el aire frío y seco te hace más susceptible a los virus», dice el Dr. Huang.

    Por ejemplo, existe una asociación entre las infecciones por rinovirus y una caída en la temperatura y la humedad en los días previos a la infección, según un estudio de septiembre de 2016 en Virus .

    Una gota de humedad, junto con el aire frío, puede secar los conductos nasales, que el Dr. Huang describe como la primera línea de defensa de nuestro cuerpo.

    «Respirar aire frío puede causar un estrechamiento de los vasos sanguíneos de la nariz. Teóricamente, eso puede hacer que se distribuyan menos glóbulos blancos en la mucosa nasal; esas son las células que combaten los gérmenes», dice el Dr. Huang.

    Además, los virus pueden florecer en el aire más seco. A niveles de humedad más bajos, el virus de la gripe es más infeccioso, según un estudio de febrero de 2013 en PLOS One . Mantener los niveles de humedad en un 40 por ciento (o más) reduce la infecciosidad de un virus de la gripe en aerosol, según el estudio.

    Trate de tener la humedad en su hogar entre el 30 y el 50 por ciento, aconseja la Clínica Mayo. Desea apuntar a este punto dulce similar a Ricitos de oro porque los niveles demasiado bajos pueden aumentar su susceptibilidad a los virus, pero un hogar demasiado húmedo puede provocar el crecimiento de bacterias y moho, lo que también es un problema para su salud.

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    Consejo

    Un higrómetro, que puede comprar en línea o en una ferretería, puede medir los niveles exactos de humedad de su hogar.

    Durante el invierno, obtiene menos vitamina D

    Durante los días más cortos del invierno, los niveles de vitamina D de las personas, también conocida como vitamina del sol, a menudo disminuyen. Puede haber una conexión entre la vitamina D y el sistema inmunológico, dice el Dr. Huang.

    «Tener una marcada deficiencia de vitamina D parece afectar su función inmunológica», dice el Dr. Cutler.

    Tomar suplementos puede ser útil para prevenir enfermedades respiratorias, en particular para las personas con deficiencia de vitamina D, según un metanálisis de febrero de 2017 de 25 estudios en The BMJ .

    ¿Entonces que puedes hacer?

    Evitar el clima más frío, y las circunstancias potencialmente hospitalarias que crea para los virus, probablemente no sea una opción. Pero, por supuesto, hay muchas cosas que puede hacer para prevenir la exposición a virus, disminuyendo la probabilidad de contraer un resfriado o una gripe.

    Las estrategias son simples y probablemente familiares, dice el Dr. Huang. Empiece por vacunarse contra la gripe, recomienda. Además, querrá comer sano, mantenerse hidratado, hacer ejercicio con regularidad y dormir lo suficiente, señala.

    Finalmente, manténgase al día con todo su lavado de manos diligente y su distanciamiento social. «Los mismos métodos utilizados para limitar la propagación de COVID-19 también pueden funcionar para mitigar la propagación de otros resfriados y gripe», dice el Dr. Huang.